REACTIES. Mathieu van der Poel kent een “leuke middag”, Tom Pidcock bijt opnieuw in het zand: “Ik ga niet heel mijn carrière voor de tweede plaats rijden”

REACTIES. Mathieu van der Poel kent een “leuke middag”, Tom Pidcock bijt opnieuw in het zand: “Ik ga niet heel mijn carrière voor de tweede plaats rijden”

Foto: BELGA

Daags na zijn vierde opeenvolgende overwinning in de veldrit in Baal, heeft Mathieu van der Poel opnieuw aangeknoopt met de zege. De Nederlander was de beste in Gullegem, ook al voor het derde jaar op rij. “Ik heb ervan genoten”, zei de wereldkampioen na afloop.

LEES OOK. Mathieu van der Poel snelt in Gullegem naar zevende zege seizoen, Tom Pidcock is tweede

“Het was best een lastig rondje”, stak Mathieu van der Poel van wal na zijn zevende zege van het seizoen. Het parcours is vrij technisch geworden want het gras is eraf gereden. Ik heb wel een leuke middag gehad. Het was wel lastig omdat ik geen goede grip had. Daardoor maakte ik wat schuivertjes, zoals in de eerste ronde. Toch heb ik ervan genoten.”

Van der Poel had twee versnellingen nodig om weg te raken van zijn Britse rivaal, Tom Pidcock. Na zijn eerste aanval in ronde drie sloot Pidcock een paar ronden later immers weer aan bij de wereldkampioen. “Ik heb niet perse gas terug genomen”, zei Van der Poel daarover. “Pidcock was gewoon goed aan het doorrijden, vond ik.”

Morgen staat Van der Poel ook aan de start in de Wereldbekerveldrit in Hulst. “Dat wordt de eerste keer dat ik drie crossen op rij zal rijden. Ik ben benieuwd hoe ik me morgen ga voelen. Erna neem ik dan een langere break om opnieuw aan mijn basis te werken. Omdat het NK (Nederlands kampioenschap, nvdr.) is weggevallen, is het plan om naar Spanje te trekken. Ik kan die periode wel gebruiken, want het is lang geleden dat ik nog eens een duurtraining heb kunnen doen.”

Pidcock: “In orde maar niet briljant”

“Ik was vandaag in orde maar niet briljant”, zei Tom Pidcock achteraf. “Ik slaagde er wel in de eerste aanval van Mathieu te beantwoorden. Beetje bij beetje kon ik weer naar zijn achterwiel rijden. Op de technische stukken was ik wel de mindere van ons twee. Daar pakte hij steeds wat meer terrein. Bij zijn tweede aanval reageerde ik niet snel genoeg waardoor hij meteen een kloof sloeg. Ik besloot om niet te diep meer te gaan en meteen de focus te leggen naar wat morgen.”

Ook Pidcock staat zondag immers aan de start in Hulst. “Morgen zal ik strijden voor de winst. Een tweede plaats is oké, maar ik ga niet heel mijn carrière voor de tweede plaats rijden”, zei de Brit al lachend.

REACTIES. Mathieu van der Poel kent een “leuke middag”, Tom Pidcock bijt opnieuw in het zand: “Ik ga niet heel mijn carrière voor de tweede plaats rijden”
Foto: BELGA

Adams: “Heb er een lange terugweg op zitten”

Jens Adams was sinds oktober out met het cytomegalovirus, maar veroverde zaterdag bij zijn wederoptreden in Gullegem meteen een podiumplaats. “Ik had de kopstart en deed meteen mee vooraan. Ik moest op een gegeven moment temporiseren om daarna weer over te schakelen naar mijn eigen tempo. Ik had verwacht dat ik op het einde van de cross helemaal zou terugvallen, maar dat viel allemaal nog best mee. Op het laatste diende ik wel zeer diep te gaan om die derde plaats alsnog in de wacht te slepen”, verduidelijkte Adams.

Na zo’n lange periode van inactiviteit verraste Jens Adams vriend en vijand met meteen een derde plaats bij zijn rentree. “Het voordeel is dat ik heel fris zit. Ik heb, in tegenstelling tot de andere crossers, niet al die wedstrijden in de benen zitten. De meesten werkten al een druk programma af. Dat zal hen al wat afgemat hebben. Ik heb er een lange terugweg opzitten. Ik trainde, sinds oktober, niet te veel en blijkbaar was dat de juiste manier om mijn comeback te vieren.”

“In de strijd voor de laatste podiumplaats kon ik Gianni Vermeersch afhouden. Ik moest in de voorlaatste ronde nog van fiets wisselen. Mijn passage in de materiaalpost zorgde ervoor dat Gianni Vermeersch een kloof kon slaan van zowat 50 meter. In de laatste ronde kon ik Vermeersch alsnog vervoegen en dan deelde ik netjes in. Ik ben natuurlijk zeer tevreden dat ik bij mijn eerste cross meteen op het podium mag plaats nemen”, glunderde Jens Adams.

REACTIES. Mathieu van der Poel kent een “leuke middag”, Tom Pidcock bijt opnieuw in het zand: “Ik ga niet heel mijn carrière voor de tweede plaats rijden”
Jens Adams mocht als derde mee het podium op Foto: BELGA
Corrigeer