Wereldkampioen Julian Alaphilippe debuteert in Omloop Het Nieuwsblad: “Gemotiveerd om terug te keren naar Vlaanderen”

Wereldkampioen Julian Alaphilippe debuteert in Omloop Het Nieuwsblad: “Gemotiveerd om terug te keren naar Vlaanderen”

Foto: ©Deceuninck – Quick-Step Cycling Team

Julian Alaphilippe (28) heeft tijdens de digitale teampresentatie van Deceuninck-Quick Step bevestigd dat hij dit seizoen voor het eerst de Omloop Het Nieuwsblad zal rijden. De wereldkampioen, die een appartement kocht in België, heeft wel nog wat last aan zijn hand na zijn val in de Ronde van Vlaanderen.

Julian Alaphilippe start zijn seizoen in eigen land, in de Tour de la Provence (11-14 februari) maar had ook goed nieuws voor de Belgische wielerfans. “Ik rijd normaal gezien de Omloop Het Nieuwsblad (zaterdag 27 februari, nvdr) maar verder weet ik nog niets. Ik rij wellicht ook de Tirreno, al weet ik nog niet hoe het parcours daar in elkaar zit.”

Alaphilippe had het ook over zijn van in de Ronde. “Ik heb geen slechte herinnering overgehouden aan de Ronde van Vlaanderen. Behalve de crash dan, maar ik was heel enthousiast om alles te ontdekken”, aldus de wereldkampioen. “Ik was tevreden met de wedstrijd van mezelf en het team, tot ik viel. Er is niets dat ik geleerd heb, maar ik ben wel bijzonder gemotiveerd om terug te keren naar Vlaanderen.”
Of de Ronde al zal worden gereden met publiek is hoogst onzeker. “Ik rij liever de Ronde van Vlaanderen met horden fans langs de zij, uiteraard. Maar het is nu zo. Hopelijk kunnen we snel weer een normale koers afwerken, mét fans. Ik hoop bijvoorbeeld om ook Parijs-Roubaix te winnen op een dag. Dat zou zoveel mooier zijn met een vélodrome vol fans.”

Appartement gekocht in België

De allrounder woont sinds kort in Andorra. “Ik kan veel meer in de bergen trainen, dat is goed. In de winter is het er wel bijzonder koud (lacht). Het is een goede omgeving om te trainen.”

Maar Alaphilippe kocht onlangs ook een appartement in wielerland België. “Maar ik ben er nog niet veel geweest. De keuze voor België moet ik niet uitleggen: dit is het wielerland bij uitstek.”

Wereldkampioen Julian Alaphilippe debuteert in Omloop Het Nieuwsblad: “Gemotiveerd om terug te keren naar Vlaanderen”
Foto: ©Deceuninck – Quick-Step Cycling Team
Wereldkampioen Julian Alaphilippe debuteert in Omloop Het Nieuwsblad: “Gemotiveerd om terug te keren naar Vlaanderen”
Foto: BELGA

Hand moet nog herstellen

Over de klassiekers is Alaphilippe duidelijk: The Wolfpack gaat niet minder verantwoordelijkheid nemen nu Wout van Aert en Mathieu van der Poel topfavorieten voor elke koers zijn. “Integendeel: zij zullen meer initiatief moeten nemen. Dit team zal niet aan een andere renner denken, maar aan de eigen kracht. Mijn hand, geblesseerd na de val in de Ronde, is nog steeds herstellende. Ik kan bijvoorbeeld nog niet sprinten. Het gaat stap voor stap, dag per dag. Ik heb nog wat tijd nodig, maar dat is normaal met zo’n blessure. Ik hoop dat alles oké is voor we op de kasseien beginnen dokkeren.”

Wereldkampioen Julian Alaphilippe debuteert in Omloop Het Nieuwsblad: “Gemotiveerd om terug te keren naar Vlaanderen”
Foto: BELGA

Hij blikte ook terug op zijn mooiste zege van 2020. “Mijn wereldtitel in Imola was één van de mooiste herinneringen uit mijn carrière”, aldus de Fransman, die zijn titel wil verlengen in 2021. “Ik hoop dat de situatie voor het WK in Leuven beter zal zijn dan vorig jaar. Mét fans, want het Belgisch wielerpubliek zorgt voor een fantastische sfeer. We zullen de klim die we namen in de Brabantse Pijl ook oprijden, weet ik. Maar dat is eigenlijk het enige. Ik mik nu op het eerste deel van het seizoen, daarna komen de Tour en de Olympische Spelen. Voor het derde deel is er inderdaad het WK, maar ik wil niet vooruitlopen op de feiten.”

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.