‘Koers zkt. vrouw’ zoekt de nieuwe Sanne Cant, 3800 vrouwen strijden om profcontract: “Nu al een overweldigend succes”

‘Koers zkt. vrouw’ zoekt de nieuwe Sanne Cant, 3800 vrouwen strijden om profcontract: “Nu al een overweldigend succes”

Foto: lvh

De leemte na Sanne Cant vullen: dat is de grote droom van Christel Herremans en haar vrouwenteam Starcasino CX. Daarvoor zette het team een heuse media- en rekruteringscampagne op. Met 3800 meisjes die deelnemen aan de eerste virtuele selectieproef, zijn ook de initiatiefnemers verrast met de grote interesse. Vrijdagochtend werden in het Oost-Vlaamse Nevele de eerste achttien testers door de koude en de modder gestuurd. “Dit is een bijzonder grote uitvoering van een project dat eigenlijk wekelijks in de Belgische velden moet plaatsvinden.”

In de zoektocht naar vers bloed in het Belgische vrouwenwielrennen, lanceerde Starcasino Cycling Team vorig jaar een oproep naar vrouwen die het liefst de pedalen laten spreken. Corona gooide de initiële plannen om een grootschalig wielerevenement te organiseren volledig om, dus kozen ze voor een creatieve oplossing met een opdracht via Strava. De opdracht: in 4 weken tijd minstens 40 uur fietsen, een uitdaging die in de buurt komt van de gemiddelde trainingsarbeid van de profrensters bij Starcasino Cycling Team. Met 25.000 deelnemers wereldwijd en een kleine vierduizend Belgische dames die zich inschreven viel teammanager Christel Herremans net niet van haar stoel. “Vijfhonderd dames: dat was mijn stoutste droom. Maar dit was een overweldigend succes”, vertelt Herremans op het trainingsparcours van haar Britse renster Anna Kay in Nevele.

Deze virtuele opdracht geldt als eerste selectiecriterium. De top 100 mag zich namelijk opmaken voor een selectieweekend bij partner Cycling Vlaanderen. Tijdens dat weekend zullen de dames dertien verschillende tests voor de wielen geschoven krijgen. De tien deelneemsters die het best scoren volgens Cycling Vlaanderen, mogen de gespjes van hun klikschoenen wat vaster aandraaien en nemen het in een echte race op tegen de profrensters van Starcasino Cycling Team. Deze profrace zal uiteindelijk de vrouwen van de meisjes moeten scheiden, want de drie dames die het beste presteren in die wedstrijd, mogen daarna enkele weken meedraaien als volwaardig lid van het Starcasino Cycling Team. Na een (buitenlandse) trainingsstage van een week bepaalt teammanager Christel Herremans wie de uitverkorene is die een profcontract bij het team krijgt.

‘Koers zkt. vrouw’ zoekt de nieuwe Sanne Cant, 3800 vrouwen strijden om profcontract: “Nu al een overweldigend succes”
Teammanager Christel Herremans legt uit wat de deelneemsters moeten doen.

Met beloftenwereldkampioene Marion Norbert-Riberolle, Anna Kay, Eva Lechner, Lucia Bramati en Lindy van Anrooij heeft het team vijf profrensters, maar geen enkele renster is Belgische. Terwijl hoofdsponsor Starcasino wel mikt op de Belgische markt. “Daarom is dit project belangrijk voor het Belgische wielrennen, maar ook voor de Belgische sponsors an sich. Hoe het komt dat het vrouwenveldrijden in België stilstaat? Kijk naar Nederland: daar doen ze dit soort projecten wekelijks door in elk district open groepstrainingen te organiseren. De trainingen worden begeleid door trainers van de Nederlandse wielerbond én door actieve rensters, waardoor nieuwelingen tips krijgen en zich kunnen optrekken aan de profs naast hen. Wat wij nu in het heel groot organiseren vandaag en de komende maanden, is de wijze om ook in België wekelijks te werken.”

Shorttrackster met een missie

Het team mikt met dit project bijlange niet op dames met ervaring in het veldrijden of de fiets in het algemeen. Eén van de deelneemsters die vlot de heuveltjes op en af knalde, is shorttrackster Daphné Merlevede. Gesponsord door Trek, ervaring in wereldbekers, een door corona verpletterde olympische droom maar geen enkele ervaring op de veldritfiets. “Ik ga anderhalf jaar niet kunnen schaatsen door de coronamaatregelen. Dat betekent op mijn 26ste wellicht einde carrière”, stelt de Brugse. “Mijn spierontwikkeling is er nog, ik sport graag en het zou spijtig zijn om dat allemaal achterwege te laten. Ik wilde altijd weten waar mijn grens als sporter lag, maar ik heb steeds de combinatie met werken gemaakt. Dit project biedt een kans om voltijds met topsport bezig te zijn. Ik steek niet onder stoelen of banken dat het mijn ambitie is om dat profcontract binnen te rijven.”

‘Koers zkt. vrouw’ zoekt de nieuwe Sanne Cant, 3800 vrouwen strijden om profcontract: “Nu al een overweldigend succes”
De Britse Anna Kay op haar eigen Oost-Vlaamse trainingsparcours.

Merlevede heeft het profiel waar ‘Koers zkt Vrouw’ op mikt: ambitieus en talentvolle sportster, maar compleet nieuw in het veldrijden. Met verschillende dames uit het voetbalteam van Club Brugge, een vrouw die het Belgisch record benchpress heeft in haar gewichtsklasse, de vriendin van roeier Nils van Zandweghe en zelfs de zus van wijlen Bjorg Lambrecht zijn er een pak opvallende profielen klaar voor de test. Hoe groot de goesting is in het project? In één van de campers van Starcasino Cycling Team werd de ochtend voor de training nog een online examen afgewerkt. Met een uitgebreide filmcrew en onze eigenste Ine Beyen als motivator zit ook de promotie strak. Wielerlegende Johan Museeuw stak ook zijn schouders mee onder ‘Koers zkt Vrouw’. De Britse renster Anna Kay ziet het allemaal graag gebeuren. “Het lijkt gek om mee te zoeken naar een concurrente, maar iedereen hier wil de sport naar een hoger niveau tillen. Dat komt ook mij ten goede, want zo komt er meer interesse bij sponsors en media. Het gaf me kippenvel om al die dames op mijn eigen trainingsparcours te kunnen begeleiden.”

Het laatste woord is aan Christel Herremans, zelf ex-renster in de jaren tachtig en echtgenote van ex-renner en ploegleider Rick Van Slycke. “Het gaat de laatste jaren bijzonder snel met het wegwielrennen bij de dames. Soms té snel, want niet elk team kan financieel volgen. ‘Koers zkt. vrouw’ mikt initieel op het veldrijden, maar kan ook een toekomst bieden naar de weg. Zo is er onlangs een akkoord gesloten met een UCI-wegploeg, waardoor mijn rensters meer dan alleen maar kermiskoersen kunnen als voorbereiding op het cross-seizoen. Volgend seizoen een Belgische profrenster in ons team, aan de start van een Vlaamse cross: ik kijk er al naar uit.”

‘Koers zkt. vrouw’ zoekt de nieuwe Sanne Cant, 3800 vrouwen strijden om profcontract: “Nu al een overweldigend succes”
Marion Norbert-Riberolle, Anna Kay, Christel Herremans en Lindy van Anrooij.

De keuze van de redactie Enkel voor abonnees