PARCOURS. Ronde van Vlaanderen 2021: 19 iconische hellingen, maar opnieuw geen Muur

PARCOURS. Ronde van Vlaanderen 2021: 19 iconische hellingen, maar opnieuw geen Muur

Foto: BELGAIMAGE

/ Geraardsbergen -

De 105de editie van de Ronde van Vlaanderen blijft opnieuw haast volledig op Oost-Vlaams grondgebied, met de Vlaamse Ardennen als epicentrum. De Oude Kwaremont en de Paterberg blijven ook de ultieme scherprechters van een loodzwaar parcours over die smalle, Vlaamse wegeltjes. De Muur van Geraardsbergen ontbreekt.

PRAKTISCH:

Start: om 10 uur in Antwerpen

Afstand: 254,3 kilometer (+ 9,4 neutrale kilometers)

Aankomst: omstreeks 16u30 in Oudenaarde

Belangrijkste passages: Oude Kwaremont (omstreeks 13u15, 15u en 16u) Koppenberg (15u20), en Paterberg (15u10 en 16u05)

Live: van start tot finish op www.sportwereld.be, op televisie op één vanaf 9u15

PARCOURS. Ronde van Vlaanderen 2021: 19 iconische hellingen, maar opnieuw geen Muur
Foto: BELGA

Start nog in Antwerpen, geen Muur

Het contract loopt af na dit jaar en Brugge ligt op de loer, maar zondag weerklinkt “Heeren, vertrekt!” nog in het centrum van Antwerpen. Na negen neutrale kilometers volgt in Burcht de officiële start van 254,3 kilometer topspektakel.

Net als in de ingekorte editie van 2020 is er echter geen plaats meer voor de iconische Muur van Geraardsbergen en de Bosberg. Aan hellingen en kasseistroken evenwel geen gebrek.

Lange aanloop

Na de start in Antwerpen volgt een vlakke aanloop van zo’n 80 kilometer langs Beveren, Sint-Niklaas, Dendermonde en Zottegem vooraleer de eerste hindernissen opduiken. Beginnen doen de renners met de (vervelende) kasseien van de Lippenhovestraat, meteen gevolgd door die van de Paddestraat: goed voor zo’n drie kilometer dokkeren over de stenen.

Tien kilometer verder wacht met de Katteberg de eerste helling van de dag, meteen gevolgd door de kasseien van de Holleweg.

PARCOURS. Ronde van Vlaanderen 2021: 19 iconische hellingen, maar opnieuw geen Muur

De Oude Kwaremont

Halfweg koers, of met 130 kilometer in de benen, duikt voor het eerst de Oude Kwaremont op. Het sein dat de prelude is afgelopen en het wringen kan beginnen. Want ja, ook bij de eerste van drie passages over deze klim wil niemand te ver achteraan zitten. Vanaf nu wordt er op de kleine wegeltjes, waar plaatsen winnen o zo moeilijk is, naar elke klim gesprint alsof de streep eraan komt.

De eerste 600 meter van de Oude Kwaremont zijn nog geasfalteerd maar vanaf dan wachten de kasseien en gaat steviger bergop. Iets voorbij de helft en het steilste stuk (11%) is er het pleintje van het dorp Kwaremont, maar daarna volgt nog een lastig, vervelend oplopend stuk. Het is vooral de lengte van de inspanning die deze klim zo lastig en selectief maakt.

Sloopwerken

Vanaf nu valt het niet meer stil en volgen de hellingen elkaar in sneltempo op. Eerst de Kortekeer dan het duo Eikenberg-Wolvenberg en dan via de kasseien van Holleweg, Karel Martelstraat en Jagerij (bijna 5 kilometer dokkeren!) naar de smalle Molenberg.

Dan is het aan de eerder onbekende Marlboroughstraat, een lange helling in Brakel (meer dan 2 kilometer) die echter niet al te steil is en ideaal om de spieren te laten wennen aan het forsere klimwerk dat er zit aan te komen met eerst de Berendries, de favoriete helling van Greg Van Avermaet. Geen moordenaar met zijn fraaie asfalt, maar de fameuze holle weg draagt vooral bij tot de geleidelijke uitputting van het krachtenarsenaal.

Hierna wordt er deze keer dus (opnieuw) geen koers gezet richting Geraardsbergen, maar gaat het richting Valkenberg. Die nodigt uit tot aanvallen met het steilste stuk vlak voor de top, maar het is dan nog steeds 88 kilometer richting finish...

De (tweede) bevoorrading luidt een korte periode in van relatieve rust, met enkel de venijnige Berg Ten Houte en Kanarieberg als obstakels.

De poort naar de finale

Net over de kaap van de 200 kilometer kan de finale helemaal losbreken met een eerste keer het duo Oude Kwaremont-Paterberg.

PARCOURS. Ronde van Vlaanderen 2021: 19 iconische hellingen, maar opnieuw geen Muur
Foto: Peter Malaise

In tegenstelling tot de slopende Kwaremont is “de Pater” een berg voor een explosie die je in één volgehouden inspanning afwerkt. Na de spurt in de aanloop tot aan de haakse bocht (die alle beginsnelheid eruit haalt), kijk je ook recht tegenover een muur aan met halfweg het stuk van meer dan 20%. Het is een relatief rechte helling die door zijn steiltegraad de kaf van het koren scheidt. Het betonnen gootje op links biedt voor de wielertoerist een welgekomen uitweg, maar Flanders Classics zet daar strategische nadarhekken waardoor de toppers wel op de kasseien moeten.

PARCOURS. Ronde van Vlaanderen 2021: 19 iconische hellingen, maar opnieuw geen Muur
Foto: BELGAIMAGE

De mythische Koppenberg moet daar natuurlijk niet voor onderdoen: die kasseien liggen nog slechter, de weg is smaller en de klim zelf is nog steiler (22%). Een opstopping door één enkele hapering dreigt en de volgwagens moeten hier ook een (ruime) omleiding volgen waardoor materiaalpech hier dodelijk kan zijn. Maar het is vooral een helling waarop de beteren het verschil kunnen maken en dat besefte Julian Alaphilippe vorig jaar maar al te goed: de wereldkampioen zorgde hier voor een eerste uitdunning.

Het moment van de waarheid

Met meteen de kasseien van de Mariaborrestraat gevolgd door de kuitenbijters Steenbeekdries en Taaienberg, ging de gashendel bij Alaphilippe toen volledig open en zo bleef enkel het (gedroomde) trio Alaphilippe, Van Aert en Van der Poel over. Hier is het echt de korte opeenvolging van sprintjes naar boven die het moordend maakt.

Op weg naar de Kruisberg knalde de Fransman van Deceuninck - Quick-Step toen op een motard, helaas was het einde verhaal. Die brede asfaltweg wordt nooit echt steil, maar loopt wel haast twee kilometer door en kan de benen doen vollopen net voor het moment van de waarheid.

Op minder dan 20 kilometer van de streep moeten de renners immers nog eens over Oude Kwaremont en Paterberg. Zoals hierboven al beschreven twee loodzware, maar totaal verschillende hellingen: de eerste eerder op kracht, de tweede volledig op explosiviteit. Twee unieke mogelijkheden om bergop het verschil te maken, want daarna volgen enkel nog 13 vlakke kilometers richting finish.

De weg richting glorie

Vorig jaar hielden Mathieu van der Poel en Wout van Aert mekaar in evenwicht tijdens die laatste twee beklimmingen en reden ze samen richting Oudenaarde. Op dit stuk kan een groepje dat samenwerkt een situatie nog helemaal doen omkeren, waardoor het spannend blijft tot op de Minderbroedersstraat. Op die brede weg kan fair worden gesprint als het verschil daarvoor nog niet is gemaakt, denk maar aan de Koninklijke spurt van vorig jaar tussen Van der Poel en Van Aert:

De 19 hellingen

1. Katteberg (op 152,1 kilometer van de finish)

600 meter lang, 6% gemiddeld en 8% maximaal

2. Oude Kwaremont (op 122,6 kilometer van de finish)

2.200 meter lang, 4% gemiddeld en 11,6% maximaal

3. Kortekeer (op 121,2 kilometer van de finish)

1.260 meter lang, 6,4% gemiddeld en 17% maximaal

4. Eikenberg (op 114,9 kilometer van de finish)

1.200 meter lang, 5,2% gemiddeld en 10% maximaal

5. Wolvenberg (op 111,8 kilometer van de finish)

645 meter lang, 7,9% gemiddeld en 17,3% maximaal

6. Molenberg (op 101,9 kilometer van de finish)

463 meter lang, 7% gemiddeld en 12% maximaal

7. Marlboroughstraat (op 97,9 kilometer van de finish)

2.040 meter lang, 3% gemiddeld en 7% maximaal

8. Berendries (op 93,9 kilometer van de finish)

940 meter lang, 7% gemiddeld en 12,3% maximaal

9. Valkenberg (op 88,5 kilometer van de finish)

550 meter lang, 8,2% gemiddeld en 13% maximaal

10. Berg The Houte (op 76,1 kilometer van de finish)

1.100 meter lang, 6% gemiddeld en 21% maximaal

11. Kanarieberg (op 70,6 kilometer van de finish)

1.000 meter lang, 7,7% gemiddeld en 14% maximaal

12. Oude Kwaremont (op 54,6 kilometer van de finish)

2.200 meter lang, 4% gemiddeld en 11,6% maximaal

13. Paterberg (op 51,2 kilometer van de finish)

360 meter lang, 12,9% gemiddeld en 20,3% maximaal

14. Koppenberg (op 44,6 kilometer van de finish)

600 meter lang, 11,6% gemiddeld en 22% maximaal

15. Steenbeekdries (op 39,2 kilometer van de finish)

700 meter lang, 5,3% gemiddeld en 6,7% maximaal

16. Taaienberg (op 36,7 kilometer van de finish)

530 meter lang, 6,6% gemiddeld en 15,8% maximaal

17. Kruisberg-Hotond (op 26,5 kilometer van de finish)

2.500 meter lang, 5% gemiddeld en 9% maximaal

18. Oude Kwaremont (op 16,7 kilometer van de finish)

2.200 meter lang, 4% gemiddeld en 11,6% maximaal

19. Paterberg (op 13,2 kilometer van de finish)

360 meter lang, 12,9% gemiddeld en 20,3% maximaal

PARCOURS. Ronde van Vlaanderen 2021: 19 iconische hellingen, maar opnieuw geen Muur
Foto: dvp

De 7 kasseistroken (11,4 kilometer in totaal)

1. Lippenhovestraat (1.300 meter lang, op 168,5 km van de finish)

2. Paddestraat (1.500 meter lang, op 167,1 km van de finish)

3. Holleweg (1.500 meter lang, op 151,3 km van de finish)

4. Holleweg (1.500 meter lang, op 142,6 km van de finish)

5. Karel Martelstraat (2.400 meter lang, op 110,5 km van de finish)

6. Jagerij (800 meter lang, op 108,1 km van de finish)

7. Mariaborrestraat (2.400 meter lang, op 40,5 km van de finish)

Corrigeer

MEER NIEUWS