Piepjonge Ben Mertens geeft voorsprong weg in eerste kwalificatieronde op WK snooker

Piepjonge Ben Mertens geeft voorsprong weg in eerste kwalificatieronde op WK snooker

Foto: Raymond Lemmens

Ben Mertens heeft zich niet kunnen plaatsen voor de tweede kwalificatieronde van het WK snooker in het Engelse Sheffield. Het 16-jarige talent moest woensdag met 6-5 zijn meerdere erkennen in de een jaar oudere Chinees Lei Peifan.

Mertens nam de eerste frame voor zijn rekening. Peifan, de nummer honderd op de wereldranglijst, liet zich in de twee volgende frames betrappen op een aantal missers die de Oost-Vlaming afstrafte met enkele kleine breaks voor een 3-0 voorsprong.

Peifan, die onlangs in de Gibraltar Open in de eerste ronde Neil Robertson met 4-2 wandelen stuurde, potte voor de pauze een 88 break weg en startte met een 64 break in frame zes. Mertens nam echter over en lukte een 67 clerance voor framewinst waarna hij met een 64 break op een frame van de overwinning kwam. Peifan kon milderen tot 5-2.

Mertens kreeg in frame acht de kans om het af te maken, maar hij miste de zwarte bal die hem vrijwel zeker de wedstrijd had doen winnen. Peifan greep zijn kans en maakte er 5-2 van. Ook in de volgende drie frames liet Mertens kansen onbenut en was het Peifan die een beslissende frame uit de brand kon slepen. Daarin nam Mertens een kleine voorsprong, maar het was de Peifan die zich plaatste voor de tweede voorronde.

- Uitslag eerste vooronde -

Lei Peifan (Chn/100) - Ben Mertens (Bel) am. 6-5

67-78, 15-72, 2-75, 88(88)-0, 64(64)-68(68), 27-74(64), 62-0, 61-52, 82-24, 66-54, 71-46

Corrigeer