Corona dwarsboomde trip van Chili naar Alaska, nu reizen Wout (33) en Julie (29) Europa rond in Odette, een omgebouwde stadscamionette

Corona dwarsboomde trip van Chili naar Alaska, nu reizen Wout (33) en Julie (29) Europa rond in Odette, een omgebouwde stadscamionette

Wout Geysen en Julie Vermeiren zijn met Odette de camionette in Zweden beland. Foto: rr

Rijkevorsel -

Normaal gezien zouden ze vorig jaar een roadtrip maken van Chili tot Alaska, maar… corona. Jammer maar helaas? Toch niet: Wout Geysen (33) en Julie Vermeiren (29) uit Rijkevorsel laten alles een jaar achter en vertrokken vorige week met ‘Odette’ naar het hoge Noorden. De bestelbus, een voormalig voertuig van de Antwerpse stadsdiensten, kochten ze op een veiling en bouwden ze eigenhandig om tot rijdend hotelletje. “Misschien eindigen we toch nog in Zuid-Amerika, we zien wel.”

Ze wonen al een tijdje in Antwerpen, maar Wout en Julie zijn Rijkevorselnaren in hart en nieren. Samen een verre, lange reis maken stond allang op het verlanglijstje van Julie. “Ik zat er al enkele jaren mee in mijn hoofd. Zodra ik een vaste job had, heb ik elke maand een klein bedrag aan de kant gezet”, vertelt ze.

Corona dwarsboomde trip van Chili naar Alaska, nu reizen Wout (33) en Julie (29) Europa rond in Odette, een omgebouwde stadscamionette
Wout en Julie bij hun kersverse aankoop. Foto: rr

Wout had iets meer overtuigingskracht nodig. “Er een jaar tussenuit knijpen was een idee waar ik aan moest wennen. Maar Julie heeft haar droom vaak genoeg ter sprake gebracht om mij mee aan boord te krijgen.” Eind 2019 spraken ze voor het eerst hun plannen uit aan familie en vrienden: ze zouden in september 2020 van Zuid-Amerika naar Alaska reizen via de Pan American Highway. “De reacties waren super. We zijn bovendien niet de eersten in onze vriendengroep die zich aan zo’n avontuur wagen. Iedereen zag het wel een beetje aankomen.”

Corona dwarsboomde trip van Chili naar Alaska, nu reizen Wout (33) en Julie (29) Europa rond in Odette, een omgebouwde stadscamionette
Foto: rr

Het aftellen kon beginnen: Wout gaf zijn job als copywriter bij reclamebureau Wunderman op, en Julie besloot onbetaald verlof te nemen als marketingmanager bij Ikea. In februari vorig jaar waren de tickets richting Santiago in Chili in de pocket. En dan sloeg Covid toe. “We konden niet anders dan de reis naar Chili annuleren want de situatie in Zuid-Amerika zag er niet goed uit. Maar de plannen gewoon opbergen, konden we ook niet. Het kriebelde al veel te hard. En dus gingen we op zoek naar een Europees alternatief. Door corona hadden we extra veel tijd, dus besloten we om zelf een camionette te kopen en om te bouwen.”

Zelf een visje vangen

Via een vriendin kwamen ze op een veilingsite terecht waar gemeenten en steden regelmatig afgeschreven voertuigen en machines verkopen. “Op een bepaald moment zagen we een knaloranje Ford Transit voorbijkomen. Een typische werkbus van de stad Antwerpen, met rood-witte strepen achteraan en flikkerlichten op de kop. We waagden onze kans. Die veilingklok zien aftellen, dat was pas spannend”, lacht Julie. Op het einde van de veiling was het busje officieel van hen. Odette, werd ze gedoopt.

Corona dwarsboomde trip van Chili naar Alaska, nu reizen Wout (33) en Julie (29) Europa rond in Odette, een omgebouwde stadscamionette
Julie en Wout op het moment dat ze vernemen dat ze de eigenaars zijn van een camionette. Foto: rr

“Want storm Odette raasde in die periode door België. En dat rijmt op camionette, natuurlijk.” De verbouwing van Odette is vooral de verdienste van Wout, wiens avondlessen meubelmaker van een paar jaar eerder goed van pas kwamen.

Ze installeerden een vast bed met onderaan extra opslagruimte, een keukenblok met stromend water, een gasoventje en een zitgedeelte met een tafeltje. “In oktober zijn we eraan begonnen, en we hebben er tot het allerlaatste moment aan gewerkt. Odtte is zeker niet perfect, maar dat maakt het juist plezant.” Op 18 april zetten Odette, Wout en Julie koers vanuit Rijkevorsel naar Zweden. Ondertussen bevinden ze zich in de buurt van Malmö.

Corona dwarsboomde trip van Chili naar Alaska, nu reizen Wout (33) en Julie (29) Europa rond in Odette, een omgebouwde stadscamionette
Een beeld van afgelopen dinsdag in Zweden. Foto: rr

“We hebben al elke nacht als een roosje geslapen, dus het bed is zeker goedgekeurd. We hebben nu helemaal niets aan ons hoofd, dus dat zal er ook mee te maken hebben”, gaat Wout verder. “Dat is het zaligste van onze reis: je zet geen wekker en staat op wanneer je lichaam wakker wordt. Aan niks moeten we denken, alleen welke wandeling we maken of wat we zullen eten ‘s avonds. We genieten enorm van de kleine dingen: zelf een viske vangen bijvoorbeeld”, zegt Julie.

Zonnepanelen

“Hier in de Zweedse natuur vergeet je ook de hele coronamiserie, mondmaskers hebben we al even niet meer gedragen. En dankzij Odette zijn we ook mobiel, we gaan en staan waar we willen. Als het regent, rijden we gewoon richting de zon. We zijn trouwens nog geen enkele keer zonder elektriciteit gevallen, en hebben nochtans een koelkast, stopcontacten en een waterpomp. Dat allemaal dankzij de zonnepanelen op het dak.”

Corona dwarsboomde trip van Chili naar Alaska, nu reizen Wout (33) en Julie (29) Europa rond in Odette, een omgebouwde stadscamionette
Foto: rr

Wout kreeg daarvoor de hulp van Mister Fixit of Bram Leestmans uit Rijkevorsel, die het technische systeem in elkaar stak. “Zo zijn we helemaal niet afhankelijk van campings, een bewuste keuze.”

Een uitgestippelde route volgt Odette niet, maar ze zal wel helemaal tot het noorden rijden. “En terugkomen willen we via de Baltische staten (Estland, Letland en Litouwen, red.). Maar daarna? Dat zien we nog wel. Corona zal ook nog meespelen, maar we hopen toch nog naar Zuid-Amerika te gaan. We hebben nog tickets, en we zijn zo benieuwd naar een totaal ander klimaat en een nieuwe cultuur. Als dat niet lukt, wordt het misschien Zuid-Europa. We zien wel waar Odette ons brengt. Als ons sabbatjaar erop zit, blijft ze bij ons om allerlei andere reisjes te maken. We kennen ook volk genoeg dat haar eens wil uittesten.”

De belevenissen van Wout, Julie en Odette de camionette zijn te volgen via instagram: o.dette__

Corona dwarsboomde trip van Chili naar Alaska, nu reizen Wout (33) en Julie (29) Europa rond in Odette, een omgebouwde stadscamionette
Foto: rr
Op de hoogte blijven van al het nieuws rond het coronavirus? Volg hier de laatste updates.

Meer over Coronavirus

Corrigeer

MEER NIEUWS

AANGERADEN