Het Nieuwsblad trekt naar de Giro met vader Eddy Merckx én zoon Axel Merckx: ‘’Opwindend, nooit eerder deden we dit samen’’

Het Nieuwsblad trekt naar de Giro met vader Eddy Merckx én zoon Axel Merckx: ‘’Opwindend, nooit eerder deden we dit samen’’

Axel Merckx (links) en Eddy Merckx (rechts). Foto: BELGA

Het Nieuwsblad trekt met een primeur naar de Ronde van Italië. Voor het eerst in hun leven zijn vader Eddy Merckx en zoon Axel Merckx samen columnist. Als een koningskoppel volgen zij de Giro van nabij en evalueren ze zeker en vast ook Remco Evenepoel, die in zijn diepste binnenste toch zal hopen net hetzelfde te doen als Eddy Merckx bij zijn tweede Giro-deelname in 1968: eindwinst.

Axel Merckx (48) woont op dit ogenblik met echtgenote Jodie Cross en tieners Axana en Athina in het Canadese Kelowna, een stad in Brits-Colombia. Tussen België en Canada zit een tijdsverschil van negen uur. Dat maakt dat hij de ritten in de Giro in de vroege ochtend zal moeten/mogen volgen. Toch zei hij meteen ja op de vraag van Het Nieuwsblad om samen met zijn vader de Giro van commentaar te voorzien. ‘’Ik vind het zelfs best opwindend, zeg maar spannend, om samen met mijn vader de koersen te beoordelen. We deden dit dus nog nooit vooraf.’’ Vader en zoon overlegden over de opdracht de voorbije dagen al bij herhaling.

Axel Merckx was zelf veertien jaar profrenner (1994-2007). Hoogtepunten waren zonder twijfel zijn Belgische titel in Rochefort in 2000 en zijn bronzen medaille in de olympische wegrit van Athene 2004. Hij deed daarmee wat zijn vader nooit kon: een olympisch eremetaal halen.

Het Nieuwsblad trekt naar de Giro met vader Eddy Merckx én zoon Axel Merckx: ‘’Opwindend, nooit eerder deden we dit samen’’
Axel Merckx werd in 2000 Belgisch kampioen in Rochefort. Koning Albert en koningin Paola kwamen hem feliciteren.

In totaal reed hij vijftien grote ronden (9 keer Tour, 4 keer Giro en 2 keer Vuelta. In de Giro van 2000 won hij de rit naar Prato.

Hofleverancier

Na zijn loopbaan maakte Axel vooral naam als ontdekker, coach van jonge talenten. De lijst U23-renners die na de passage bij hem prof werden is ontzettend lang. Hij mag zich wereldwijd de ‘hofleverancier’ noemen van WorldTour-ploegen. In 13 jaar met 93 renners gewerkt, 39 renners daarvan kregen een WorldTour-contract.

Het Nieuwsblad trekt naar de Giro met vader Eddy Merckx én zoon Axel Merckx: ‘’Opwindend, nooit eerder deden we dit samen’’
Axel Merckx haalde in 2000 een bronzen medaille op de Olympische Spelen in Athene.

O.a. Taylor Phinney, Sean Bennett, Nathan Van Hooydonck, Jasper Philipsen, Jhonatan Narvaez, Jasper Stuyven, Joe Dombrowski en Alex Dowsett kunnen aan hem gelinkt worden. De Brit, Tao Geoghegan Hart (Ineos-Grenadiers), de Giro-winnaar van vorig jaar die Eddy en Claudine ook niet onbekend is, is er dit keer niet bij,iet bij, maar met João Almeida (Deceuninck – Quick-Step) en George Bennett (Jumbo-Visma) groeiden twee regelrechte Giro-kopmannen op in de U23-ploegen van Axel Merckx.

Omdat zijn vader de titel van baron heeft, is Axel samen met zijn zus Sabrina respectieelijk jonkheer en jonkvrouw.

Baron Eddy

Baron Eddy Merckx voorstellen hoeft nauwelijks. In de Giro is hij met vijf eindzeges mede-recordhouder met de Italianen Alfredo Binda en Fausto Coppi. Merckx droeg wel met 77 dagen de ‘Maglia Rosa’, niemand deed beter.

Het Nieuwsblad trekt naar de Giro met vader Eddy Merckx én zoon Axel Merckx: ‘’Opwindend, nooit eerder deden we dit samen’’
Op de Tre Cime di Lavaredo schreef Eddy Merckx in 1968 wielergeschiedenis. In de sneeuw verpletterde hij de tegenstrevers en legde hij de basis van zijn eerste winst in de Giro.

Merckx zorgde misschien wel voor een van de meest onvergetelijke prestaties in de Giro. In 1968 won hij de rit naar de Tre Cime di Lavaredo in helse omstandigheden, en daarmee legde hij de basis voor zijn eerste zege in een grote ronde. In ’70, ‘72, ’73, 74 deed hij dat nog eens over met duels met de Italianen Felice Gimondi, Giovanni Battaglin, Gibi Baronchelli, de Zweed Gösta Petterson en vooral de Spanjaarden onder aanvoering van Jose Manuel Fuente.

Het Nieuwsblad trekt naar de Giro met vader Eddy Merckx én zoon Axel Merckx: ‘’Opwindend, nooit eerder deden we dit samen’’
Eddy Merckx in duel met wereldkampioen Felice Gimondi in de Giro 1974. Merckx won toen voor de vijfde keer en werd mede-recordhouder.

In 2019 werden Eddy Merckx en de volledige familie ontvangen bij de koning naar aanleiding van de vijftigste verjaardag van zijn eerste Tourzege in ’69. Reden ook waarom de Tour – voorlopig de laatste met publiek – dat jaar Le Grand Départ beleefde in Brussel. Een paar dagen eerder had de koning zelf in de Tourgids van Het Nieuwsblad een open brief gestuurd aan de koning van het wielrennen. In juni vorig jaar werd Eddy 75 en brachten zijn kinderen en kleinkinderen op vraag van Het Nieuwsblad bij verrassing verjaardagswensen over aan papa en ‘baba’ Merckx.

Merckx&Merckx zullen samen de Giro volgen vanuit het Canadese Kelowna en het Belgische Sint-Brixius-Rode en via Zoomgesprekken hun mening geven. De Allergrootste Renner ooit en de Allergrootste Vormer van wereldtalent… of Merckx&Merckx, drie weken lang in Het Nieuwsblad.

Het Nieuwsblad trekt naar de Giro met vader Eddy Merckx én zoon Axel Merckx: ‘’Opwindend, nooit eerder deden we dit samen’’
De hele familie Merckx was erbij toen Eddy twee jaar geleden werd ontvangen door koning Filip en koningin Mathilde. Nu gaan Eddy en zoon Axel voor het eerst samen aan de slag als columnist. Foto: BELGA
Corrigeer

MEER NIEUWS