‘Center of Excellence’, complex voor nationale hockeyploegen, op Wilrijkse Plein geopend

‘Center of Excellence’, complex voor nationale hockeyploegen, op Wilrijkse Plein geopend

De spelers ontdekken meteen de kickertafel in de lounge. Foto: Patrick De Roo

Kiel / Antwerpen / Wilrijk -

Op het Wilrijkse Plein is dinsdag het ‘Center of Excellence’ feestelijk ingewijd. Dat is een splinternieuw trainingscomplex van ongeveer 3 miljoen euro voor de nationale mannen- en vrouwenploeg van het hockey. “Leuk om een plek te hebben die helemaal van ons is”, zeggen de spelers bij een eerste bezoek.

Het complex bestaat grotendeels uit een gebouw met vier verdiepingen, gepersonaliseerd met afbeeldingen van de hockeyers op de muren. Ondergronds zijn er kleedkamers voor de spelers met een plek per speler. In de douches zijn ook vier ijsbaden geïnstalleerd. Op de gelijkvloerse verdieping is een fitnessruimte voorzien met halters, hometrainers en een sprintstrook.

Op de eerste verdieping vinden de spelers ruimtes voor tactische besprekingen, een voor de mannelijke Red Lions en een voor de vrouwelijke Red Panthers. Langs de muur loopt een tijdlijn met de geschiedenis van het Belgische hockey. Helemaal bovenaan is een spelerslounge ingericht met zetels en andere zitplekken, een aanrecht en een terras. Er zijn enkele spelletjes voorhanden zoals een schaakbord, een dartsbord en een kickertafel waar de spelers vanaf het eerste moment aan beginnen draaien.

‘Center of Excellence’, complex voor nationale hockeyploegen, op Wilrijkse Plein geopend
De broers Loïc en Arthur Van Doren. “Mega cool”, vindt Arthur. Foto: Patrick De Roo

“Mega cool”, vindt Arthur Van Doren (26), hockeyer van de absolute wereldtop die op het Antwerpse Zuid woont. “Een goede omgeving om te trainen is van niet te onderschatten belang. Voorheen hadden we ook ons eigen plekje op hockeyclub Beerschot, maar dat was één kamer. Hier hebben we veel meer ruimte. Naast het veld brengen we minstens even veel tijd met elkaar door als erop. Daarvoor is dit gebouw perfect.”

“Leuk dat we een plek hebben die helemaal van ons is, dat hebben we nog nooit gehad”, vullen Red Panthers Emma Puvrez (23) en Elodie Picard (23) aan. “Het is handig dat we hier ruimte hebben om te studeren tussen de trainingen. Veel van de speelsters volgen nog een opleiding en de combinatie was vaak moeilijk.” Emma gaat vooral van de fitness genieten, Elodie van de koffiemachine, al staat die er nog niet. “Hopen op een goede.”

‘Center of Excellence’, complex voor nationale hockeyploegen, op Wilrijkse Plein geopend
Red Panthers Emma Puvrez (23) en Elodie Picard (23): “Het is handig dat we hier ruimte hebben om te studeren tussen de trainingen.” Foto: Patrick De Roo

Het complex is nog niet helemaal af. Binnen het gebouw moet nog afwerking gebeuren in onder andere de kleedkamers. En de buitenruimte naast het complex, waar dinsdag de feesttent nog stond voor de opening, wordt deels als groenzone ingericht, deels als outdoor fitness.

De opening van het complex werd gevierd op een receptie met Antwerps burgemeester Bart De Wever, schepen van Sport Peter Wouters en Vlaams minister voor Sport Ben Weyts (allen N-VA). Die laatste legde uit dat het logisch was dat dit complex in Antwerpen gebouwd is. “Hockey is de vierde populairste teamsport na voetbal, volleybal en basketbal en de populariteit blijft stijgen. En nergens is de sport populairder dan in de provincie Antwerpen.”

Op de site op het Wilrijkse Plein werden in 2016 al hockeyvelden aangelegd. Niet veel later haalde de Belgische nationale ploeg daar een eerste gouden medaille op het Europees Kampioenschap. De Antwerpse club Olympia die daar gevestigd is, telt na vier jaar 650 leden. Een paar weken geleden op het EK haalden de mannen en de vrouwen beide brons. De mannen zijn trouwens Wereldkampioen en de hoop is dat ze komende Olympische Spelen in Japan goud veroveren.

Het ‘Center of Excellence’ is een nieuwe investering in de sport van ongeveer 3 miljoen euro. 1 miljoen komt van de Vlaamse gemeenschap via topsport Vlaanderen. De stad Antwerpen heeft ook een deel bekostigd, via het aanleveren van de grond en nog een bedrag. En de Hockeyfederatie heeft ook een deel zelf gefinancierd.

‘Center of Excellence’, complex voor nationale hockeyploegen, op Wilrijkse Plein geopend
Foto: Patrick De Roo
‘Center of Excellence’, complex voor nationale hockeyploegen, op Wilrijkse Plein geopend
Twee van de vier ijsbaden. Foto: Patrick De Roo
‘Center of Excellence’, complex voor nationale hockeyploegen, op Wilrijkse Plein geopend
Het complex heeft 3 miljoen euro gekost. Foto: Patrick De Roo
‘Center of Excellence’, complex voor nationale hockeyploegen, op Wilrijkse Plein geopend
Onder andere Ben Weyts en Bart de Wever komen het lintje knippen. Foto: Patrick De Roo
Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio