“Onwaarschijnlijk blij”

Neilson Powless wint uitgeregende en spectaculaire Clasica San Sebastian na sprint met drie

 

 ©  EFE

 

 ©  EPA-EFE

1 / 2
thumbnail:  
thumbnail:  

Neilson Powless (EF Education-Nippo) heeft in barslechte weersomstandigheden de Clasica San Sebastian gewonnen. Hij trok er op 25 kilometer van de streep vandoor met Matej Mohoric, Mikkel Honoré en Lorenzo Rota. Op vijf kilometer van de streep kwamen Rota en Honoré echter ten val door een stuurfout van Mohoric. Honoré kon nog wel terugkeren, maar toch was het de Amerikaan die de sprint won. Hij haalde het voor Mohoric, Honoré werd derde.

Tjorven Messiaen

In de schaduw van de Olympische Spelen stond zaterdag in Spanje ook de Clasica San Sebastian op het programma. De WorldTour-wedstrijd was bij de vorige editie in 2019 een prooi voor Remco Evenepoel, maar dit jaar was de jonge Belg er niet bij. Mede door de Spelen stond er iets minder schoon volk dan gewoonlijk aan de start. Al mochten we nog steeds niet klagen, want met onder meer Girowinnaar Egan Bernal, wereldkampioen Julian Alaphilippe en Jonas Vingegaard - tweede in de voorbije Tour - reden er nog steeds enkele grote kanonnen mee.

Wie naar Spanje was afgereisd op zoek naar mooi weer, kwam ferm bedrogen uit, want het was echt hondenweer in het Baskenland. Regen en mist teisterden het peloton, maar dat hield onze jonge landgenoot Xandres Vervloesem (Lotto-Soudal) niet tegen om in de aanval te trekken. Ook James Knox (Deceuninck - Quick-Step) en elf anderen trotseerden de weergoden.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Viertal wordt vijftal

Op 45 kilometer van de meet werd met Javier Romo (Astana) al de laatste vroege vluchter gegrepen na een impuls van Mikel Landa, de pechvogel van de afgelopen Tour de France. De Spanjaard liep echter meteen op een counter van Simon Carr. Terwijl de uitdunning in het peloton stevig aan de gang was, knokte de jonge Brit zich naar een dikke halve minuut voorsprong. Op 40 kilometer van de streep telde die achtervolgende groep nog slechts een veertigtal renners. Deceuninck - Quick-Step en INEOS-Grenadiers controleerden de boel voor favorieten Alaphilippe en Bernal.

Toch ging een viertal alleen op zoek naar de eenzame leider. Matej Mohoric en Lorenzo Rota voerden in die achtervolgende groep de forcing. Met Neilson Powless, ploegmaat van leider Carr, en Mikkel Honoré, waakhond van Alaphilippe, waren er wel twee renners met andere belangen vertegenwoordigd. Al ging het wel goed vooruit en kwam het viertal op 23 kilometer van de streep bij de kop van de koers. De voorsprong van het vijftal was ondertussen gegroeid tot 50 seconden.

 

 ©  EPA-EFE

Deceuninck - Quick-Step zag het graag gebeuren, want nu moest Trek-Segafredo voor kopman Bauke Mollema maar de kastanjes uit het vuur halen. Ook Bahrain-Victorious wentelde zich in de rol van afstopper, want met Mohoric - onlangs nog dubbel ritwinnaar in de Tour - had het een gevaarlijke man mee voorin.

Bij het ingaan van de slotronde, op zo’n 17 kilometer van de finish, liep de voorsprong van het kwintet onder impuls van Trek-Segafredo, en met de hulp van een mannetje van UAE, terug tot een halve minuut. Alles bleef dus speelbaar. Op de voorposten van het peloton zat Alaphilippe nog uitstekend omringd door ploegmaats. Op de slotklim, de moordende Murgil Tontorra, zou de beslissing gaan vallen. Al kwam er wel verval bij de achtervolgende groep, want de koplopers kwamen aan de voet met een bonus van een dikke minuut. Met dank aan stoomtrein Mohoric.

Mohoric in de fout

Ondertussen loerde men in het peloton naar elkaar. De mannetjes van Trek zaten door hun beste krachten heen, terwijl Deceuninck - Quick-Step een beetje gevangen zat door de aanwezigheid van Honoré voorin. Dan maar de kaart trekken van de Deen? Die optie leek al snel te vervliegen toen Powless er alleen vandoor ging op het moment dat zijn ploegmaat moest lossen. Gelukkig voor Honoré kon hij met behulp van Mohoric de kloof op de Amerikaan dichten. Enkel Rota moest de rol voorin even lossen, maar hij knokte zich terug. Op de top bedroeg de voorsprong van het viertal nog steeds een dikke minuut. De winnaar zat dus voorin.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Alleen miste Mohoric in de afdaling aan het paaltje van de vijf kilometer zijn bocht, waardoor zowel Honoré als Rota ten val kwamen. Powless en Mohoric waren er met twee vandoor gegaan, al kon Honoré in de voorlaatste kilometer nog komen aansluiten. Rota was het grootste slachtoffer, zijn winstkansen waren weg. In de sprint met drie was Powless uiteindelijk de snelste. De Amerikaan kwam goed over Mohoric en boekte zo zijn eerste profzege.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Powless “onbeschrijflijk blij” na eerste profzege

De 24-jarige Powless moest tot zijn vierde seizoen als profrenner wachten op zijn eerste profzege. “Ik ben zo blij. Ik kan niet beschrijven hoeveel dit voor mij betekent”, genoot hij na afloop. “Ik ben dit jaar al zolang aan het proberen. Fysiek voelde ik dat ik klaar was voor dit soort resultaten, maar in de koers moeten alle puzzelstukjes in elkaar vallen op de juiste dag. Ik ben zo blij dat dat vandaag eindelijk gebeurt.”

“Onze sportdirecteur Juanma (de Baskische oud-renner Juan Manuel Garate, red.) was zó enthousiast om met ons naar deze koers te komen. Het was zeker een voordeel dat hij in de auto zat. Hij kent deze koers als zijn broekzak, en toonde gisteren bij de verkenning waar het zou gebeuren. Ik ben zo blij dat ik mijn eerste profzege hier kan pakken, in San Sebastian, met zo’n enthousiast publiek en met een ploegleider uit deze streek. We hadden geen favorieten in onze ploeg, dus probeerden we slim te koersen. En uiteindelijk speelden we onze kaarten uitstekend uit.”

Gered door GPS

Zijn zege had Powless voor een stukje aan het GPS-toestel op zijn stuur te danken. Hij was de enige van een kopgroep van vier die in de linke bocht in de laatste afdaling niet in de problemen kwam. “Ik keek op mijn Garmin naar de kaart, en zag dat er een scherpe bocht aankwam. Ik denk dat de anderen in de vlucht meer bezig waren met de koerssituatie en minder met het traject. Zij vielen in de bocht. Ik ben blij dat ik daar recht kon blijven, en zo fris kon blijven voor het einde.”

In de sprint haalde Powless het uiteindelijk verrassend van Mohoric en Honoré. “Ik voelde dat Mohoric supersterk was. Toen hij zijn sprint aanzette, ging het hard, maar Juanma zei in mijn oortje hoe belangrijk deze koers wel is en wat voor een kans dit was. Ik moest wel winnen. Ik had nog zoveel energie. Normaal is Mohoric een iets betere sprinter, maar dankzij de emoties die in mij zaten, kon ik hem toch nog voorbij gaan.”

Uitslag:

1. Neilson Powless (EF Education-Nippo/VSt) de 223,5km in 5u34:31

2. Matej Mohoric (Sln) z.t.

3. Mikkel Honoré (Den)

4. Lorenzo Rota (Ita) 0:30; 5. Alessandro Covi (Ita) 1:04; 6. Julian Alaphilippe (Fra); 7. Odd Christian Eiking (Noo); 8. Jonas Vingegaard (Den); 9. Gianni Moscon (Ita); 10. Bauke Mollema (Ned).

Meer over Clasica San Sebastian