Sprookje van Luca Brecel zit erop: Chinees Zhao Xintong is te sterk in finale UK Championship

 

 ©  BELGAIMAGE

Het heeft niet mogen zijn voor Luca Brecel. Onze landgenoot knokte zich naar de finale van het UK Championship, één van de drie meest prestigieuze toernooien in het snooker, maar eindwinst zat er niet in. De Chinees Zhao Xintong bleek een maatje te groot voor Brecel. Het werd 10-5.

Nico Vanhee

Zhao Xington, door niemand minder door Ronnie O’Sullivan de ‘Federer van het snooker’ genoemd , was ontegensprekelijk de betere speler in de eerste sessie. Ook geholpen door een beetje meeval op enkele cruciale momenten begint de 24-jarige Chinees met een kloof van twee frames aan de slotsessie.

Brecel en zijn tegenstander in de finale van het UK Championship snooker hebben wat van elkaar weg: “Hij is de Federer van het snooker”

Zhao, het nummer 26 van de wereld, startte het sterkst met een break van 79 maar het antwoord van Brecel mocht er wezen: een break van 133, de hoogste van de finale tot dusver.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Toch was het de Chinees die beetje bij beetje wegsloop van Brecel, zelf nummer 40 van de wereld. Hij sloeg een kloofje bij 4-2.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Brecel profiteerde evenwel van een zeldzaam foutje van Zhao en pakte koeltjes het zevende frame.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In frame acht maakte Zhao opnieuw een kloof van twee frames met een break van 78. 5-3 dus na de eerste sessie.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In de avondsessie moest Brecel dus achtervolgen, maar al snel bleek dat Zhao ook enkele uren na de eerste sessie sterk zou gaan spelen. Brecel mocht openen in de negende frame, maar zodra Zhao aan de tafel kwam, ging hij niet meer weg. Al snel stond het 6-3 na een break van 87. Ook de volgende frame was een prooi voor de Chinees (7-3).

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Brecel moest nu wel echt uit zijn pijp komen en in de elfde frame greep hij zijn kans. Na een misser van Zhao nam de Limburger over en maakte hij er 7-4 van. Frame twaalf was echter weer voor de Chinese opponent: 8-4.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Toch gaf Brecel zich nog niet gewonnen. De Limburger maakte er nog 8-5 van. In de veertiende frame leek Zhao ook even wat last te krijgen van de zenuwen, maar ook bij Brecel liep het niet vlot. Het werd 9-5. De vijftiende frame bleek een formaliteit: de 24-jarige Zhao haalde het UK Championship binnen.

“Ik had nochtans een plannetje in mijn achterhoofd” verklaarde Brecel na afloop. “Vandaag was hij echter vrijwel onklopbaar. Het was een fantastische week hier in York en ik heb terug uitzicht op een plaats in de top-16.” Brecel klimt dankzij zijn finaleplaats op de wereldranglijst van de veertigste naar de achttiende plaats. Xintong, die voor de aanvang van het toernooi 26e stond, klimt naar de negende plaats.

Xintong hield aan de overwinning 234.000 euro over. Voor Brecel was er 94.000 euro weggelegd.

Meer over Luca Brecel

Meer nieuws

Video

Keuze van de redactie