Eén bitcoin verhandelen stoot evenveel CO2 uit als een huishouden in drie weken


 

 ©  AFP

Een transactie in bitcoin veroorzaakt evenveel CO2-uitstoot als een gemiddeld huishouden in ongeveer drie weken tijd. Dat heeft de Nederlandse centrale bank - De Nederlandsche Bank (DNB) - uitgerekend in een nieuwe studie om de klimaatimpact van de financiële sector beter in kaart te brengen.

Bron: BELGA

De bitcoin werkt namelijk op basis van blockchaintechnologie, een soort collectief logboek waarin alle deelnemers samen alle transacties bijhouden. Dat register wordt om de tien minuten aangevuld met een nieuwe ‘bladzijde’ met de laatste veranderingen. Om elke aanvulling veilig te verwerken, moet een complexe wiskundige formule worden opgelost. Wereldwijd staan speciale computersystemen daar de hele dag door op te puzzelen wat veel energie kost. Dat levert ook nieuwe bitcoins op en wordt daarom minen genoemd.

Volgens de onderzoeksresultaten van DNB was iedere bitcointransactie in 2020 naar schatting goed voor 402 kilo CO2. Dit is vergelijkbaar met twee derde van de maandelijkse uitstoot van een gemiddeld Nederlands huishouden. Ook constateert DNB dat de klimaatimpact per bitcointransactie een stijgende lijn laat zien. In 2020 lag de CO2-uitstoot per transactie zo’n derde hoger dan een jaar eerder.

Rekenkracht

Die toename is volgens de deskundigen van de centrale bank vooral het gevolg van de groei van de benodigde rekenkracht van het bitcoin-netwerk. Ook de koers van de bitcoin speelt een belangrijke rol. Als de waarde van de cryptomunt stijgt, trekt dat meer miners aan, die vervolgens meer elektriciteit verbruiken om crypto’s te delven.

Het enorme energieverbruik van bitcointransacties is al langer een heikel punt. Vorig jaar was ophef over de milieubelasting van de cryptomunt voor fabrikant van elektrische auto’s Tesla reden om na nog geen twee maanden alweer te stoppen met het accepteren van de bitcoin als betaalmiddel. Ook bij toezichthouders leven er zorgen over de impact op het klimaat. DNB wijst erop dat de financiële toezichthouder van Zweden zich recent heeft uitgesproken voor een EU-verbod voor het energie-intensieve mine-proces van sommige crypto’s. Dat ging onder meer over de bitcoin.




Reclame:
Benieuwd naar jouw persoonlijke impact op het klimaat? Doe de test nu op Nieuwsbladshop en bereken jouw CO2-voetafdruk



Hoofdpunten

Video

Keuze van de redactie