Novak Djokovic verliest ultieme rechtszaak en verlaat Australië: “Extreem ontgoocheld, maar wens Australian Open het beste toe”

Definitief geen Australian Open voor tennisser Novak Djokovic. De nummer één van het mannentennis heeft zondagochtend zijn ultieme rechtszaak voor het Het Federale Hof van Australië verloren. Zijn visum werd ingetrokken en hij verscheen vier uur later al op de luchthaven van Melbourne, waar hij een vlucht naar Dubai nam. “Ik ben extreem ontgoocheld”, reageerde de tennisser.

Maarten Delvaux

LEES OOK. Tijdlijn van de maandenlange soap rond Novak Djokovic: hoe is het zover kunnen komen?

Na een eindeloos welles-nietesspelletje is de beslissing dan toch gevallen in de zaak Djokovic die Australië en de tenniswereld elf dagen lang in beroering bracht. Djokovic kwam op 5 januari toe in Melbourne en zag er zijn visum in eerste instantie geweigerd worden. Hij verbleef vervolgens enkele dagen in een quarantainehotel, waarna een rechter op 10 januari zijn onmiddellijke vrijlating beval. De Australische minister van Immigratie kon die beslissing nog ‘overrulen’ en deed dat vrijdag ook “op basis van het publieke belang”.

Tijdens de rechtbankzitting zondagochtend hoorden de drie rechters van het hof in Melbourne meerdere uren naar de pleidooien van de Australische regering, die van mening is dat de Serviër van 34 jaar “een gezondheidsrisico” vormt. De advocaten van de tennisser noemen de uitzetting “irrationeel” en “onredelijk”.

De verdediging stelde dat de beslissing om Djokovics visum te annuleren onredelijk is omdat de overheid er niet over heeft nagedacht welke impact een uitzetting van de tennisser op de antivaxgevoelens zou hebben. Ze reageerden zo op minister van Immigratie Alex Hawke, die als argument voor de annulering voor het visum aanhaalde dat de aanwezigheid van Djovic, die zich duidelijk uitspreekt tegen de coronavaccinatie, de antivaxbeweging een boost zou geven.

Voor de rechtbank verzamelden zich zondag verschillende supporters van Djokovic, met Servische vlaggen in de aanslag. De beslissing van de drie federale rechters kan bijna onmogelijk aangevochten worden, zowel door de overheid als door Djokovic zelf.

Djokovic: “Ik ben extreem ontgoocheld”

Meteen nadien reageerde Djokovic kort op zijn sociale media. “Ik ben extreem ontgoocheld over de beslissing van de rechtbank. Ik respecteer wel hun beslissing en zal meewerken met de Australische overheid om het land te verlaten. Ik vind het erg vervelend dat de focus de voorbije weken op mij was gericht en ik hoop dat we nu opnieuw allemaal kunnen focussen op het tennis en het toernooi waar ik van hou. Ik wil alle spelers, officials, staf, vrijwilligers en fans al het beste wensen voor het toernooi. Tenslotte wil ik ook mijn familie, vrienden, team, supporters en mijn landgenoten bedanken voor hun voortdurende steun. Jullie zijn allemaal een geweldige bron van kracht voor mij geweest. Nu neem ik eerst wat tijd om tot rust te komen, vooraleer ik verder zal reageren.”

 

 ©  REUTERS

Een viertal uur na de uitspraak arriveerde de Serviër reeds op de luchthaven van Melbourne, zo stelde een journalist van nieuwsagentschap AFP ter plaatse vast. Nog eens een uurtje later steeg het vliegtuig met daarin Djokovic op richting Dubai, waar hij komende nacht zal aankomen.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Australische regering tevreden met uitspraak

De Australische regering reageert tevreden na de beslissing van het federale gerechtshof. “De sluiting en bewaking van onze landsgrenzen heeft ons tijdens deze pandemie veilig gehouden”, klinkt het bij Alex Hawke, de Australische minister van Immigratie. “Onze inwoners hebben veel opofferingen gedaan en de regering-Morrison is niet van plan van deze koers af te wijken.”

Salvatore Caruso is lucky loser

Djokovic zou morgen/maandag zijn eerste wedstrijd spelen in de Australian Open. De nummer een van de wereld hoopte zijn 21e grandslamtitel binnen te halen. Het is nog maar de tweede keer in 18 jaar dat de Serviër een grandslamtoernooi mist. In 2017 moest hij vanwege een elleboogblessure forfait geven voor de US Open.

Op de hoofdtabel van het eerste grandslamtoernooi van het seizoen wordt hij vervangen door de Italiaan Salvatore Caruso, de nummer 150 van de wereld. Als lucky loser staat Caruso in de eerste ronde tegenover de Serviër Miomir Kecmanovic (ATP 78).

Tennis Australia, de organisator van de Australian Open, “respecteert” de beslissing van het gerechtshof, zo laten ze weten in een korte mededeling. “We kijken uit naar een mooie en spannende Australian Open en wensen alle deelnemers veel succes.”

LEES OOK. Wat u nog niet wist over Novak Djokovic, tennisser en antivaxer in het oog van de storm: recordjager en zoveel meer

 

 ©  AFP

Aangeboden door onze partners

Meer sportnieuws

Meer over Novak Djokovic

Video

Keuze van de redactie