Ze wankelde even, maar Ashleigh Barty schenkt Australië voor het eerst sinds 1978 zege bij de vrouwen

 

 ©  EPA-EFE

Ashleigh Barty heeft zaterdag de Australian Open in Melbourne op haar naam geschreven. De thuisspeelster en nummer 1 van de wereld versloeg in de finale de Amerikaanse Danielle Collins (WTA 30) in twee sets. Na een uur en 27 minuten prijkte de 6-3, 7-6 (7/2) eindstand op het scorebord in de Rod Laver Arena.

Vincent Van Genechten

In de eerste set had Barty genoeg aan een break in het vierde game. Daarna kwam ze 1-5 achter in de tweede, maar de Australische zette de scheve situatie alsnog recht. Haar eerste matchbal bij 6-2 in de tiebreak was meteen de goede.

Voor de 25-jarige Barty is het haar derde grandslamtitel. In 2019 won ze Roland Garros, vorig jaar was ze de beste op Wimbledon. Op de Australian Open was een halve finale, in 2020, tot dusver haar beste resultaat.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Barty is de eerste thuisspeelster die de Australian Open wint sinds Chris O’Neil in 1978. De Australische telt nu vijftien WTA-titels op haar erelijst. Eerder deze maand won ze ook al het voorbereidingstoernooi in Adelaide.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De 28-jarige Collins speelde haar allereerste grandslamfinale. Haar beste uitslag tot dusver was een halve finale op de Australian Open van 2019. Toen botste ze op de Tsjechische Petra Kvitova. De Amerikaanse won al drie WTA-titels (vorig jaar in Palermo en San José, in 2018 in Newport Beach) en had tot vandaag nog nooit een finale verloren.

Op weg naar de finale had Collins, het 27e reekshoofd, onder meer Elise Mertens uitgeschakeld in de vierde ronde (achtste finales).

“Een droom die uitkomt”

“Wow, ik weet niet goed wat te zeggen. Dit is een droom die uitkomt. Ik ben zo trots een Aussie te zijn”, verklaarde Barty in een eerste reactie. “Jullie in de tribunes waren exceptioneel. Jullie hebben mij zoveel plezier bezorgd vandaag. Jullie zorgden ervoor dat ik relaxed was en mijn beste tennis speelde, wat ook nodig was tegen een kampioene als Danielle”, verklaarde Barty, die eerder Roland Garros (2019) en Wimbledon (2021) won.

 

 ©  ISOPIX

De 28-jarige Collins kon haar eerste grandslamfinale niet verzilveren met een titel. De Amerikaanse sprak na afloop haar bewondering uit voor de nummer 1 van de wereld.

“Het was knap om Ash helemaal naar de top van de rankings te zien klimmen en te zien hoe ze haar dromen kon verwezenlijken”, zei Collins, nummer 30 van de wereld. “Ik bewonder jou echt voor de speler die je bent en de afwisseling die jij in je spel legt. Ik hoop daarvan ook iets op te pikken in mijn spel.”

Aangeboden door onze partners

Meer sportnieuws

Meer over Australian Open

Video

Keuze van de redactie