,,Ik ben 36 en zit vol energie. Dat politieke engagement kan er dus nog wel bij''

Bettina Geysen in Lier op progressieve lijst

BRUSSEL - Bettina Geysen (36) is op 8 oktober kandidaat voor de gemeenteraadsverkiezingen in Lier. De VRT-topvrouw duwt er de lijst Lier Leeft, een samengaan van SP.A, Spirit en onafhankelijken: ,,Dit is een gemeentelijk engagement. Ik blijf absoluut bij de VRT, ook na 8 oktober.’’
Ik vergelijk het met het krijgen van een kind: er zijn zoveel redenen om het niet te doen. Maar uiteindelijk doe je het toch, omdat je er ontzettend veel zin in hebt’’, zegt Bettina Geysen. Enkele weken geleden had ze met Lierenaar Els Van Weert, staatssecretaris voor Duurzame Ontwikkeling en Sociale Economie, een boeiend gesprek over het programma van Lier Leeft. ,,Toen bleek niet alleen snel dat we zielsverwanten waren, maar ook dat we voor Lier dezelfde contructieve ideeën hadden.’’

Bettina Geysen raakte bij het grote publiek bekend als omroepster bij de openbare omroep. Ze maakte een blitzcarrière en schopte het tot netmanager van Eén. Aan die functie kwam een eind toen ze in september vorig jaar haar relatie met algemeen directeur televisie Aimé Van Hecke bekend maakte. Vandaag is ze directeur nieuwe media bij de VRT.

Kan u wel politiek kleur bekennen als u zo’n hoge functie bij de openbare omroep bekleedt?

,,Ik beken geen politieke kleur. Ik sta op die lijst als onafhankelijke en heb geen partijkaart. Anders was ik er niet aan begonnen. Dit is een engagement voor de gemeentepolitiek, voor Lier, waar ik in het hartje van de stad woon, tussen de Grote Markt en de Zimmertoren.’’

VRT-baas Tony Mary ligt politiek onder vuur van CD&V. Men gaat u toch minstens in de progressieve hoek stoppen?

,,Ik hou me alleen met gemeentepolitiek bezig. Ik ben niet bezig met politiek op federaal of Vlaams niveau. Neen, dit is ook geen opstapje naar een deelname aan de parlementsverkiezingen van volgend jaar, dan zou ik niet voor een nieuwe partij kiezen, en dan nog als lijstduwer. Dat klinkt misschien naïef, maar dit heet nu eenmaal engagement.’’

Wat zijn uw ambities dan: wordt u voltijds politica, of blijft u bij de VRT?

,,Ik blijf absoluut bij de VRT. Het is niet de bedoeling dat het ene in de plaatskomt van het andere. Uiteraard heb ik die stap wel goed overwogen: als de kiezer zegt dat die Bettina een madame is die wat voor Lier kan betekenen, dan ga ik daar naar luisteren. Ik hoop ook echt verkozen te worden.’’

Als u gemeenteraadslid wordt, valt dat misschien nog te combineren met uw huidige job. Maar wat als u schepen wordt?

,,Het zou kunnen dat die combinatie dan onmogelijk wordt. Maar op dit moment gaat het mij om Lier. Stel dat de kiezer Lier Leeft in de coalitie wil (vandaag wordt Lier bestuurd door een VLD-CD&V-coalitie met Marleen Vanderpoorten als burgemeester, red.) en ik krijg daar bovenop nog een pak voorkeurstemmen, dan zal ik de consequenties nemen op het moment dat die zich aandienen.’’

Eventueel neemt u ontslag bij de VRT om schepen te worden?

,,Tot zo’n uitspraak laat ik me niet verleiden. Ik wil me wel actief engageren in het stadsbestuur van Lier. Omdat ik toch over een aantal troeven beschik. Ik denk echt dat ik al bewezen heb een jonge, vrouwelijke en degelijke manager te zijn. Een stad besturen is eigenlijk managen. Ik ben ook een goed communicator, die ideeën kan overbrengen, een visie ontwikkelen en een strategie uitbouwen, en tegelijkertijd naar de mensen kan luisteren. Ik denk ook aan cultuur, samen met toerisme en winkelen een van de drie pijlers waarop Lier steunt. Cultuur is mijn persoonlijke interesse.

Nadat uw relatie met Aimé Van Hecke bekend raakte, werd u directeur nieuwe media. Kwatongen zullen beweren dat u buiten de VRT een nieuwe uitdaging zoekt, omdat u op een zijspoor bent beland.

Ik ben niet verbaasd als ik zoiets hoor, maar het is gewoon niet waar. Ik bèn niet aan de kant geschoven. Ik voel dat ook niet zo aan, en de mensen binnen de VRT ook al niet. Ik bewijs elke dag dat ik als directeur nieuwe media met nieuwe ideeën kom, met tal van voorstellen, en op een zeer onderbouwde manier aan een langetermijnvisie werk. Ik betreur nog altijd dat samenwerken met Aimé niet meer mogelijk was. We vormden echt een goed team. Nu vormen we datzelfde team op een heel andere manier, ook binnen de VRT.’’

Uw engagement tegenover de VRT blijft intact?

,,Zeker en vast. Ik heb er met Tony Mary over gepraat, en hij geeft me groen licht. Hij vindt het zelfs knap dat ik een maatschappelijk engagement opneem, bovenop alles wat ik nu al doe.’’

Misschien speelt hij u wel kwijt?

,,Dat hangt ervan af. Ik ben zeer verknocht aan Lier èn aan de VRT.’’

De kans is reëel dat u na 8 oktober moet kiezen.

,,Misschien. Ik wil nog niet zeggen wat ik dan ga doen.’’

U hebt nu al een job die vele uren per dag opslorpt. Kan een politiek engagement er dan wel bij?

,,Ik ben 36 en zit vol energie. Sommige mensen nemen nu eenmaal veel hooi op de vork omdat ze maatschappelijk geëngageerd zijn. Ik heb dit ook met mijn dochter van veertien en zoontje van elf besproken. Ik heb hen gezegd dat ik hier veel tijd zou insteken, maar ze vinden dat geen probleem. Integendeel: ze zijn zeer fier: mama, we willen op de Grote Markt uitschreeuwen dat jij Lier mee gaat besturen.’’

Tot slot: kan u zich een leven zonder VRT voorstellen?

(na lang zwijgen) ,,Ik heb daar zeker over nagedacht. Ik kan me geen leven voorstellen zonder engagement. Voor een louter commercieel bedrijf werken en daarnaast alleen voor de kinderen zorgen: neen, dat zou me niet liggen.’’
Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees