Blind, en toch golfkampioen

Blind, en toch golfkampioen

Foto: Kurt Desplenter

OOSTDUINKERKE - Ronald Boef (33) is blind, maar zet hem op een golfterrein tegen een ziende professional, en hij wint drie keer op de tien. De beste blinde golfer van Europa demonstreert dit weekend zijn talent op het strand van Oostduinkerke. 'Aan het geluid van de club tegen het balletje hoor ik hoe succesvol mijn slag was.'

Over een afstand van meer dan 400 meter een golfbal met drie slagen tot in het putje slaan. Daar moet je toch verschrikkelijk goede ogen voor hebben? Niet noodzakelijk. Kijk naar de Nederlander Ronald Boef: blind van bij de geboorte, maar een supergetalenteerde golfspeler.'Ik heb wel eerst vier jaar moeten oefenen in het vasthouden van de club. In het begin kreeg ik het balletje zelfs geen meter ver', zegt hij. 'En natuurlijk heb ik wel al eens een bal tegen iemands voorhoofd gekeild.'

Nu zijn de regels van blindengolf een ietsje anders dan bij golf voor zienden. 'Bij golf begin je meestal met een lange slag, richting putje. Daarvoor heb ik mijn vader nodig', zegt Ronald. 'Hij vertelt me hoever het is en hoe het terrein loopt. Vader mag me niet vertellen hoe het terrein is samengesteld. Ik wil niet weten of ik over een plas moet slaan. Plassen en vijvers schrikken ziende golfers af. Mijn blindheid is hier dus mijn voordeel.'

'De beste putter'

'Vader mag wel mijn club achter het balletje leggen. Dat is het belangrijkste verschil met de ziende spelers. Wij mogen ook clubs gebruiken met een speciale handgreep maar dat doe ik sinds kort niet meer. Ik sla nu met dezelfde clubs als mijn ziende collega's. Aan het geluid van de club tegen het balletje hoor ik hoe succesvol mijn slag was. Meestal kom ik na de eerste slag al aardig dicht bij het putje.'

'Om dan effectief te putten, stap ik de afstand tussen het balletje en het putje af. Ik heb het afgeleerd te lopen als een pinguïn, zoals de meeste blinden. Maar dan waggel je te veel en dat is slecht voor het evenwicht. Op weg naar het putje -wij noemen het de hole - concentreer ik me op de afstand en de wind. Op de terugweg let ik op de glooiing van het terrein. Ik wil niet pretentieus klinken, maar ik ben bij de beste putters ter wereld. Ik kan gewoon heel goed afstanden inschatten. Geef me tien balletjes en zet vijf meter verderop een emmer, ik gooi bijna alle balletjes erin.'

Valsspelers

Ronald Boef is constant op tournee om overal ter wereld wedstrijden tegen andere blinde golfers te spelen. Hij is momenteel tiende op de wereldranglijst. 'Ik krijg geen prijzengeld. Gelukkig heb ik een blinden-uitkering en goede sponsors. Mijn ouders hebben wel hun huis verkocht en wonen nu op een kleiner huurappartement.'

Ronald heeft handicap veertien. Dat betekent dat hij met 86 slagen de 18 holes van het golfterrein moet putten. Zijn handicap wordt op dezelfde manier berekend als bij zienden. 'En ook bij ons is de competitie heel hard en zijn er die vals spelen.'

'Vorig jaar is een Engelsman ontmaskerd. Nadat hij gewonnen had, liep hij vlotjes tussen de auto's. Wie totaal blind is kan dat niet. Plots besefte de Engelsman dat en hij liep gauw een deuk in een wagen om de indruk te wekken dat hij helemaal blind was. Dat bleek dus niet zo te zijn. Sindsdien zijn we allemaal verplicht om met een bril met zwartgemaakte glazen te spelen. Mij stoort het niet. Ik speel vooral op het gehoor.'

Getrouwde vrouwen

Golf raakte vooral in het nieuws door Tiger Woods en zijn buitenechtelijke affaires. Ronald lacht: 'Zo ben ik niet. Ik heb zelfs nog geen vriendinnetje. Op het golfterrein kom ik enkel getrouwde vrouwen tegen.'

Ronald krijgt het emotioneel moeilijk bij de vraag of hij niet liever een minder getalenteerde golfspeler was die wel kon zien: 'Ik zou zeer graag mijn ouders eens zien. En met goede ogen zou ik misschien ook sneller aan een vriendinnetje geraken. Liefde begint vaak met blikken die kruisen. Dat spel kan ik niet meespelen.'

Zaterdag om 11 uur en zondag van 10.30 tot 17 uur geeft Ronald Boef een golfdemonstratie op het strand aan het Astridplein in Oostduinkerke (Koksijde)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees