Anne en Marleen met eerste vrouwenraftteam naar WK

Varen op wildwater

ANTWERPEN/BRECHT - Raften is niet alleen iets voor een avonturendag in de Ardennen. Voor Anne Janssens (31) en Marleen Koninckx (36) is het een echte sport. Zij trekken met hun eerste Belgische vrouwenteam van 8 tot 11 oktober naar het WK in Costa Rica en bekostigen hun deelname met de verkoop van een kalender.

‘Mijn man zit al langer in een mannenraftteam', zegt Marleen Koninckx uit Sint-Job. ‘Toen ik twee jaar geleden af en toe meetrainde als zij iemand te kort hadden, vroeg een Nederlands vrouwenteam me waarom ik niet met een vrouwenteam in België startte. En dat heb ik dan gedaan.' Al gauw had ze een team van vier bij elkaar, maar de meeste wedstrijden zijn voor teams van zes, en je hebt best nog één persoon in reserve. Er moest dus uitgebreid worden tot zeven.

‘Een lid van het team was een collega van me', zegt Anne Janssens uit Antwerpen. ‘Ze had gevraagd of ik eens mee wou gaan. Ik vond het toen enorm leuk en ben er blijven mee doorgaan. Al gauw hadden we het WK in Costa Rica voor ogen als uiteindelijke doel. Meer dan een jaar lang hebben we hiervoor getraind, met buitenlandse stages maar ook met uithoudingstrainingen op kanalen in België. Zelfs al lag er sneeuw en ijs, wij gingen het water op.'

Een raftwedstrijd bestaat uit vier disciplines: sprint, head-to-head, slalom en downriver. Tijdens het WK zetten de dames hun hoop voornamelijk op de discipline sprint. ‘Zo snel mogelijk naar beneden gaan, daar halen we meestal een hoge score in. Maar eigenlijk vinden we de slalom het leukste. Dat is misschien wel de moeilijkste discipline, omdat je daar net als bij kajak soms stroomopwaarts moet varen. Maar dan met een boot die veel groter en lomper is.'

‘De verwachtingen voor het WK? De top tien zou mooi zijn. Maar of we dat nu halen of niet, we zullen er sowieso enorm uit leren.' Want nu het WK zo dichtbij komt, is ook het einddoel opgeschoven. ‘Het Europees kampioenschap van volgend jaar, daar hopen we een podiumplaats te halen.'

Kalender

Om hun deelname in Costa Rica te financieren, heeft het team een ‘artistieke kalender' laten maken. ‘Beschouw het als een bedekte naaktkalender. Je ziet niets door opspattend water en raftattributen, maar het resultaat is heel mooi.'

Meer informatie over het raftteam kan je vinden op waterproofrafting.blogspot.com.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio