Amerikaans onderzoek bij baseballspelers bewijst volkswijsheid

Lachende mensen leven echt langer

Wie meer lacht, leeft langer. Het lijkt een spreuk van de Bond zonder Naam, maar nu is het ook wetenschappelijk bewezen. Amerikaanse onderzoekers ontdekten het door foto's van baseballspelers te analyseren.

Wetenschappers van de Wayne State University publiceren in het gezaghebbende wetenschappelijke tijdschrift Psychological science een opmerkelijke studie. Hoe breder we lachen op een foto, hoe langer we zullen leven. Dat ontdekten ze door 230foto's van spelers uit de baseballcompetitie van 1952 te analyseren.

Ze deelden de foto's van de spelers in volgens drie categorieën, afhankelijk van hun lach. Van ‘geen enkele lach' over ‘gedeeltelijke lach' tot ‘grote glimlach'. Nadien gingen de onderzoekers na hoe lang die spelers geleefd hebben. En wat bleek: de somberste collega's overleden toen ze gemiddeld 72,9jaar oud waren. De spelers uit de tweede groep haalden gemiddeld een leeftijd van 75jaar. Maar de baseballspelers met de breedste glimlach werden het oudst: 79,9jaar.

‘De resultaten van de studie stemmen overeen met andere onderzoeken, waaruit blijkt dat emoties in een positieve verhouding staan tot de mentale gezondheid, de fysieke conditie, het mentale welzijn en de levensduur', schrijven de onderzoekers in het artikel.

Bloeddruk daalt

Hoe komt het nu dat lachen zo gezond is? Psycholoog Ben Decock, auteur van het boek Lachen werkt, somt de wetenschappelijke bewijzen op. ‘Eerst en vooral worden wij mensen overspoeld met zoveel informatie, dat we niet alles kunnen waarnemen. We selecteren uit de informatie die op ons afkomt. Mensen die vaak lachen, selecteren vaker positieve informatie, waardoor ze zich sneller gelukkig voelen.'

Daarnaast zijn er ook concrete fysieke veranderingen in ons lichaam wanneer we lachen: ‘Een paar minuten lachen doet onze bloeddruk dalen, brengt meer zuurstof naar onze longen, onze hersenen en ons bloed en doet de bloedvaten uitzetten. En dat heeft allemaal een positief effect op onze gezondheid.'

Aantrekkelijker

Wie veel lacht, voelt zich ook zichtbaar beter in zijn vel, wat een effect heeft op alles wat we ondernemen. ‘En niet te vergeten, sociaalpsychologisch gezien wordt een lachende mens als aantrekkelijker beoordeeld', zegt Ben Decock. ‘Alles samen kan het geen verwondering wekken dat mensen die veel lachen, ook langer leven.'

Toch bestaan er volgens Decock studies die het tegendeel bewijzen. ‘Dan gaat het eerder over optimistisch ingestelde mensen. Op een gegeven moment kan je té optimistisch zijn en onverantwoorde risico's nemen. Een te positief ingestelde roker kan denken dat iedereen rond hem sterft door sigaretten te roken, maar dat hij het wel zal overleven. Dat soort mensen zal vroeger overlijden dan een pessimistischer ingestelde mens.'

Leren lachen

Mensen die niet vaak lachen, kunnen dat wel leren: ‘Begin met kleine dingen. Lach 'smorgens naar jezelf in de spiegel. Glimlach naar voorbijgangers, je zal zien dat het aanstekelijk werkt. Dat is ook zo met klagen. Begint iemand op de werkvloer ermee, dan gaat het rond als een virus. Wat doe je het liefst?'

Corrigeer

MEER NIEUWS