'Ik stop met pijn in 't hart'

Verspringer Gert Messiaen neemt volgende week definitief afscheid van topsport

Verspringer Gert Messiaen neemt volgende week definitief afscheid van topsport

Gert Messiaen: 'Ik heb veel mooie momenten beleefd. En ik ben ook fier op mijn persoonlijk record in het verspringen: 7,72 meter.' Gianni Barbieux

Foto: © Gianni Barbieux

GENT - Nog één wedstrijd, meer bepaald volgende week in Oordegem, en dan is het voor Gert Messiaen definitief gedaan. Zondag haalde de Gentse verspringer op de Blaarmeersen nog eens uit met een sprong van 7,20 meter.



Messiaen begon het concours met drie nulsprongen. 'Daar gaan we weer, zei ik bij mezelf. Ik was nochtans goed bezig. Gelukkig bracht de laatste sprong met 7,20 meter de bevrijding. Nu sta ik toch alweer vierde op de nationale ladder. Ik nam ook nog deel aan de hinkstap, maar daar waren we met te weinig deelnemers. Daarenboven sloeg de vermoeidheid al wat toe. Ik zette uiteindelijk toch 14,36 meter neer op de tabellen.'

'De wedstrijdschoenen gaan nu definitief aan de haak', meldde Messiaen verrassend. 'In Oordegem wordt het volgende week mijn afscheid. Het lichaam kan al die inspanningen nog aan, maar er komen andere prioriteiten. Zo kan ik meer aandacht besteden aan mijn tien maanden oude zoontje. Voor al die energie die ik jaren in mijn sport heb gestopt, heb ik trouwens weinig respect terug gekregen. Ik neem afscheid met pijn in het hart, maar ik kan moeilijk een weg tussenin bewandelen. Bij topsport is het immers alles of niets.'

'Toch heb ik veel mooie momenten beleefd. Niet alleen zijn er de tien nationale titels maar ook de grote momenten in de Flanders Expo of de Europabeker. Ik ben ook fier op mijn persoonlijk record in het verspringen: 7,72 meter. Een mooi moment beleefde ik zondag tijdens het BK in Luik toen niet minder dan dertig van mijn vrienden voor me kwamen supporteren. Buiten mijn weten had mijn echtgenote die allemaal opgetrommeld. Fijn was dat!'

'Dat ik dit seizoen moeilijk op gang kwam, had alles te maken met het feit dat ik deze winter mijn ligamenten heb gescheurd. De pijn verdween wel maar de voet kwam tijdens de opwarming zo moeilijk los.'

Hinkstap

'Toch vind ik het jammer dat ik in mijn carrière vrij snel in de kou ben blijven staan. Ik ontdekte het verspringen pas op 17-jarige leeftijd. Ik wipte meteen over zeven meter. Zelfs toen ik 7,50 meter haalde, bleven alle instanties stom. Er werd me ooit een plaatsje beloofd in het team van Atletiek Vlaanderen, maar daar is het bij gebleven. Nu, stilzitten zal ik de komende jaren ook niet doen. Ik zal altijd blijven sporten, zij het fietsen of lopen.'

De hinkstap nam Messiaen er ook als teken van afscheid bij. 'Enkele jaren geleden wipte ik over 15,09 meter, maar ik heb me nooit echt op deze discipline toegelegd. Hinkstap werd ook altijd na het verspringen geprogrammeerd zodat ik al behoorlijk vermoeid was toen ik eraan begon. Maar ook in de hinkstap zou ik zeker hoge ogen hebben kunnen gooien.'



Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio