'En nu geen dikke nek'

VOETBAL 1ste klasse Doelman Thibaut Courtois tekent eerste profcontract bij KRC Genk

VOETBAL 1ste klasse Doelman Thibaut Courtois tekent eerste profcontract bij KRC Genk

Thibaut Courtois tekent onder het goedkeurend oog van vader Thierry en general manager Dirk Degraen zijn eerste profcontract bij KRC Genk. Belga Foto: © JULIEN WARNAND

BILZEN/GENK - Thibaut Courtois mag zich officieel profvoetballer noemen. De 18-jarige doelman die bij RC Genk momenteel eerste keuze is, tekende een overeenkomst tot 2014.

Europees stond Courtois tweemaal tussen de palen tegen Inter Turku. Ook in de Belgische competitie was hij in de eerste drie competitiematchen de Genkse nummer één. Hij greep zijn kans nadat Köteles bij het begin van het seizoen niet speelgerechtigd raakte.

'Ik wist wat ik kon, maar nu komt het er uit. Vertrouwen doet veel met een voetballer', zegt Courtois. 'Uiteindelijk was het goed dat ik deze zomer bij Genk bleef en niet naar Hoffenheim ging.'

'Daar zou ik bij de jeugd beginnen en dat was toch een stap achteruit. Nu heb ik al vijf matchen gekeept bij Genk en na drie competitiespeeldagen één tegendoelpunt: dat is mooi.'

Al is de lange Courtois de laatste om te gaan zweven. 'Als ik zou spelen tegen Porto, dan zal ik er klaar voor zijn. Dat hangt af van de trainer. Als ik niet speel, dan zal ik mijn ploegmaats ook honderd procent steunen.'

Jeugdcontract

'Het is belangrijk dat ik het wedstrijd per wedstrijd blijf bekijken. Ik had nog een jeugdcontract, maar het is niet omdat ik nu prof ben, dat ik moet gaan zweven. Daarnet ben ik na de training nog even langs geweest bij mijn vrienden van de beloften.'

Courtois beseft dat het morgen een zware match wordt tegen Porto. 'Zij halen een zeer hoog niveau, maar wij moeten ook van onze eigen sterkte uitgaan. Met Joao Carlos missen we iemand met veel ervaring, maar ik ben er zeker van dat ook Joneleit er zal staan als hij de vervanger wordt.'

'Als het moet, dan schreeuw ik ook zelf tegen de ploegmaats. Bij de jeugd was dat een aandachtspunt en in het begin bij de eerste ploeg was ik wat verlegen, maar nu is dat geen probleem.'

Volleybalfamilie

Thibaut Courtois komt uit een sportief gezin. Zijn vader Thierry, gisteren aanwezig bij de ondertekening van het contract, speelde jaren volleybal op topniveau bij onder meer Hees-Bilzen, Zonhoven en Genk.

Daarna stapte hij in de trainerswereld. Momenteel is hij enkel nog scout voor Borgworm VBC en VDK Gent, de ereklasser waar zijn dochter Valerie (19) als libero furore maakt. In de Oost-Vlaamse stad studeert zij voor bio-ingenieur.

De jongste zoon Gaetan (15) volleybalt bij Kivola Riemst, mama Gitte deed dat 25jaar bij Mevoc Bilzen. 'Ik kan zelf ook wel wat volleybal spelen. We hebben thuis een veld', zegt Courtois. 'Dat mijn papa zelf topsport gedaan heeft, helpt. Hij wijst me altijd op aandachtspunten en weet hoe het wereldje in elkaar zit.'

Courtois kwam op zijn achtste van Bilzen naar Genk, als linksachter. 'Het is mede door mijn volleybalverleden dat ik eigenlijk in doel ben gaan staan.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio