Haasdonkenaar zetelt in Rome als rector van het Belgisch College

Dirk Smet benoemd tot kapelaan van de paus

Dirk Smet benoemd tot kapelaan van de paus

'Tijdens de pauselijke vieringen zit ik op een betere plaats, maar voor de rest heb ik de paus nog maar drie keer ontmoet', zegt Dirk Smet bescheiden.pvl Foto: © Paul Van Landeghem

BEVEREN-WAAS - Kanunnik Dirk Smet is door paus Benedictus XVI benoemd tot kapelaan van de paus. Als drager van de eretitel 'Kapelaan van Zijn Heiligheid' mag hij zich monseigneur noemen.

Dirk Smet (61) werd geboren in Beveren. Hij is afkomstig van Haasdonk, waar zijn broer en zus nog altijd wonen. Na zijn humaniora aan het Sint-Jozef-Klein-Seminarie in Sint-Niklaas, combineerde hij zijn priesteropleiding aan het Grootseminarie in Gent met een studie geschiedenis. In 1974 werd hij in de Gentse Sint-Baafskathedraal tot priester gewijd . Hij was enkele jaren leraar geschiedenis en godsdienst aan het Sint-Lievenscollege in Gent, en later professor en rector van het Sint-Paulusseminarie in Mariakerke bij Gent. Verder doceerde hij kerkgeschiedenis en liturgie aan het seminarie van Gent. Gedurende bijna dertig jaar was hij 'zondagsonderpastoor' van de Onze-Lieve-Vrouweparochie in Sint-Niklaas.

Toen monseigneur Johan Bonny, die directeur was van het Belgisch College in Rome, in 2009 werd teruggeroepen naar België om bisschop van Antwerpen te worden, werd Dirk Smet de nieuwe rector van het Belgisch College. 'Dat was een hele ervaring', zegt monseigneur Smet. 'Ik sprak geen woord Italiaans en dat is nu net de voertaal in het Vaticaan. Gelukkig kunnen we taalcursussen volgen aan de Pauselijke Universiteiten.'

Dirk Smet heeft ook een diplomatiek paspoort want in Rome zetelt hij in 'de kerkelijke raad bij de Belgische ambassade bij de Heilige Stoel'. 'Dat is inderdaad een lange titel', bevestigt hij. 'Praktisch wil dat zeggen dat ik drie keer per week op de ambassade ben als adviseur. Maar mijn hoofdtaak is wel het Belgisch College. Wij verschaffen logement aan priesters die in Rome studeren of wij huisvesten de bisschoppen wanneer zij in Rome verblijven. Dat College bestaat al sinds 1844 en is één van de oudste in de stad.

'Kapelaan vanZijn Heiligheid'

Dirk smet is een zeer bescheiden man. 'Ach, eigenlijk betekent de titel van kapelaan van de paus niet veel. Het is een traditie dat de rector van het College die benoeming krijgt. Aan mijn taken verandert er uiteindelijk niets. Of ik nu elke dag bij de paus op bezoek ga? Ik vrees dat ik u moet teleurstellen', zegt Dirk Smet goedlachs. 'Tijdens de pauselijke vieringen zit ik op een betere plaats, dat wel, maar voor de rest heb ik de paus nog maar drie keer ontmoet.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio