Natuur is katalysator voor economische groei

Hoge Kempen brengt geld in het laatje

Hoge Kempen brengt geld in het laatje

Ook natuurwaarde is uit te drukken in euro's, blijkt
uit een studie.Icm
Foto: © Ludo Coenen

MAASMECHELEN / GENK / LANAKEN / AS / ZUTENDAAL / DILSEN-STOKKEM - Het Nationaal Park Hoge Kempen bewijst niet alleen op het vlak van natuur en milieu zijn meerwaarde, het is ook een economisch rendabel 'product'.

Dat is de conclusie van een internationale conferentie over de economische meerwaarde van natuur. 'In beleidskeuzes wordt de bijdrage van natuur aan een economische ontwikkeling onderschat of zelfs ontkend', zegt Ignace Schops van het Regionaal Landschap Kempen en Maasland.

'Maar natuurbeheerders moeten ook de taal van de economie durven te spreken.' In het boek 'Hoge Kempen, hoge baten', becijferde de Nederlandse sociaal geograaf Tom Bade het economische rendement van het Nationaal Park. 'Eigenlijk onderzochten hij en zijn team wat deze 5.700 ha natuur opbrengen', zegt Johan Van Den Bosch van het Nationaal Park.

'Zo zijn er dankzij de natuur 5.100 arbeidsplaatsen in de zes gemeenten van het Park. Die waren er niet zonder de natuur', zegt hij. 'Dat gaat van personeel in verzorgingsinstellingen die precies daar liggen omwille van het groen, tot transport, landbouw en horeca. Zo is driekwart van de 2.500 banen in de horeca te danken aan de natuur en zijn er 190 jobs ontstaan door de oprichting van het Nationaal Park.' Die 5.700 ha natuur monden jaarlijks in de regio uit in een omzet van 191 miljoen euro in aanverwante sectoren, en dat is op zijn beurt goed voor meer dan 13 miljoen euro aan belastinginkomsten.

'De slotsom van het onderzoek is dat de 40 miljoen euro die de overheid de afgelopen tien jaar investeerde in het Nationaal Park, op minder dan drie jaar werd terugverdiend', vertelt Van Den Bosch. 'En dan gaat het nog niet over het behoud van biodiversiteit en de bijdrage aan het welzijn en de gezondheid van omwonenden en de meer dan 700.000 bezoeker per jaar.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio