Harde kern van studenten gebruikt pepmiddelen

Slikken om te blokken

Slikken om te blokken

Captagon, dat de concentratie verhoogt en de vermoeidheid vermindert, is nog steeds het populairste pepmiddel.Photo News
Foto: © Eric Vidal

Drie procent van de studenten heeft het laatste jaar stimulerende middelen gebruikt. Nochtans zijn de pakken leerstof door het semestersysteem op het einde van het jaar kleiner geworden.

Een rondvraag bij 1.500 Antwerpse studenten, zowel van hogescholen als universiteit, leert dat het gebruik van pepmiddelen tijdens de examenperiode een zaak is van een kleine, hardnekkige groep. Drie procent van de ondervraagden gebruikte het afgelopen jaar stimulerende medicatie zoals Rilatine, Captagon en Provigil. De helft daarvan deed dat tijdens de examenperiode dagelijks.

'Dat lijkt misschien niet veel', zegt Guido Van Hal, die als docent sociale geneeskunde (Universiteit Antwerpen) het onderzoek voerde. 'Maar je kunt het ook anders bekijken. Als je de 1,5 procent dagelijkse gebruikers omrekent naar de 27.000 Antwerpse studenten, dan zijn er in Antwerpen vierhonderd studenten die tijdens de examens dagelijks pepmiddelen gebruiken. Dat is samen toch een grote groep.'

Van Hal voerde het onderzoek in 2005, in samenwerking met onder meer de Vereniging voor Alcohol en andere Drugproblemen (VAD). De resultaten zijn nu pas bekendgemaakt.

Het gebruik van pepmiddelen baart Van Hal zorgen. 'Dergelijke medicatie kan verslavend werken', zegt de onderzoeker. 'Ondanks dit en andere risico's zijn studenten daarover slecht geïnformeerd.' Al wil hij ook geen paniek zaaien. 'Wijdverspreid is het probleem is niet. Ik maak me alleen zorgen over een harde kern, die misschien wel wat meer begeleiding zou kunnen gebruiken.'

Zowel aan de KU Leuven als de Vrije Universiteit Brussel wordt Captagon alleen in uitzonderlijke omstandigheden voorgeschreven. 'Wanneer de student erdoor zit, en hij heeft nog één examen voor de boeg, dan zou ik eventueel Captagon voorschrijven', zegt de Leuvense universiteitsdokter Rikka De Roy. 'In zo'n geval geef ik enkele tabletjes mee, om de laatste dagen te overbruggen. Een voorschrift krijgen studenten niet mee, want daarmee kun je een hele doos van 20 tabletten kopen.'

Ook VUB-arts André Moreels schrijft het alleen in uitzonderlijke omstandigheden voor. 'Per zittijd schrijf ik het gemiddeld vier of vijf keer voor', zegt hij. 'Dat gebeurt binnen de deontologische grenzen. Zo mogen studenten op geen enkele manier aangezet worden tot verslaving.'

Precies omdat Captagon een verslavende uitwerking kan hebben, is het product bijvoorbeeld bij de Gentse studentenartsen volledig uit den boze.

Captagon is onder de studenten nog steeds het populairste pepmiddel. Het is amfetamine, wat de concentratie verhoogt en de vermoeidheid verlaagt. Het laat studenten toe om de nacht voor een examen 'door te steken'. Op voorschrift kost een doosje van twintig tabletten 4,40 euro.

Verhoogde stress



De pepmiddelen circuleren al lang onder de studenten. Echt massaal wordt er niet geslikt, en je zou kunnen verwachten dat ze door het semestersysteem aan populariteit nog hebben ingeboet. Want de examens zijn nu meer gespreid. Er moeten dus in principe minder grote pakken tegelijk worden geblokt. VUB-arts Moreels heeft in ieder geval de indruk dat dit inderdaad zo is. 'Terwijl we tien jaar geleden per zittijd zo'n 20 tot 30 keer Captagon voorschreven, is dat nu gedaald tot vier of vijf.'

De aanleiding om pepmiddelen te nemen, is dan misschien wel verminderd. Volgens de Gentse studentenarts Ludo Vanmarsnille heeft het semestersysteem andere gevolgen, die wel negatief zijn. Het verhoogt volgens hem de stress. 'Studenten moeten van het begin tot het einde van het academiejaar studeren. Een rustperiode is er niet meer. '

Als het Captagongebruik al afneemt, dan waarschuwt Teleblok wel voor de opkomst van vele andere middelen. 'Er wordt veel reclame gemaakt voor zogezegd natuurlijke middelen, en allerhande wellnessproducten', zegt coördinatrice Veerle Aerts. 'Maar het is beter voorzichtig te blijven. Studenten die ons opbellen, raden we aan om zelfs niet aan die producten te beginnen. De basis voor een goede examenperiode is gezonde voeding en voldoende slaap. Wie in de knoei zit, zal met een goed gesprek al veel verder geholpen zijn.'

Teleblok is dagelijks van 11 tot 23 uur gratis bereikbaar op 0800-13 14 4

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees