Pascal Smet leert Jeugdwerk kennen in Lokers jeugdhuis

Minister te gast in T-Klub

Minister te gast in T-Klub

Minister Pascal Smet werd ontvangen door Redwane Atirogu, Mohamed Rayss, Bilal Azzaoui, jeugdwerker Ward Christens en cordinator Pieter-Jan Van der Bracht. lcl Foto: © Lieselotte Cowie

LOKEREN - Minister van Jeugd Pascal Smet (SP.A) heeft gisteren een bezoek gebracht aan jeugdhuis T-Klub in Lokeren. Hij wou er meer te weten te komen over de werking van vzw Jeugdclubs.

Vzw Jeugdclubs bestaat in 2012 vijftig jaar. 'Niet enkel het jeugdhuis, maar ook het zogeheten Vindplaatsgericht Jeugdwerk maakt daar deel van uit', vertelt coördinator Pieter-Jan Van der Bracht.Daarbij gaat jeugdwerker Ward Christens jongeren benaderen op plekken waar ze zich bevinden. Hij probeert een relatie op te bouwen met de jongeren en leert hun leefwereld beter kennen. Het project is gestart in mei 2009.

'Ik leerde eerst de stad beter kennen en bracht een aantal fenomenen in kaart', vertelt Christens. 'Graffiti vind je bijvoorbeeld vaak op plekjes waar je als jongere ongezien kan zitten.'

Het viel Christens op dat er in het begin een heel groot wantrouwen was bij de jongeren. 'Ze dachten dat ik een undercoveragent was, maar na verloop van tijd werden de gesprekken dieper. Op die manier ving ik signalen op. Zo merkte ik dat ze zich verveelden en dat ze geen eigen plek hadden. Of dat ze voelden dat er naar hen niet geluisterd werd.'

Samen met Christens ondernamen de jongeren activiteiten, zoals het wekelijkse voetbalpartijtje in de Bergendries. Maar het Vindplaatsgericht Jeugdwerk gaat verder dan dat. 'Toen ik mijn eigen internetcafé op het Zand startte, kwam een droom van me uit', vertelt jongere Bilal Azzaoui. 'Alles verliep goed, tot er constant een stadscamera op de zaak werd gericht. Daardoor voelden klanten zich onveilig, terwijl daar geen reden voor was.' Azzaoui stapte met zijn problemen naar Christens. 'Samen met hem zijn we gaan praten met het preventiehoofd van de stad. Het resultaat daarvan is dat de camera niet meer constant op de zaak was gericht.'

Leren discussiëren

Momenteel loopt ook het Koploperproject lopen, waarbij jongeren vorming krijgen over maatschappelijke thema's die ze zelf aanhalen, leren discussiëren en sociale acties op poten zetten. 'Op die manier leren we hoe jongerenpolitiek werkt', legt Mohamed Rayss. 'Dit is echt iets voor mij.'

Minister Smet moedigde de jongeren aan om te blijven voortzetten met hun projecten. 'Arbeiders en vrouwen zijn ook blijven vechten voor hun rechten. Laat jullie dus niet ontmoedigen als je een keer afgewezen wordt.'

Voor de jongeren en de organisatie betekende het bezoek van Smet veel. 'Hopelijk komen er nog meer positieve veranderingen in Lokeren', vertelt Rayss.

Corrigeer

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio