Fietsenwinkel van Keizer Kamiel sluit na 90 jaar de deuren

Fietsenwinkel van Keizer Kamiel sluit na 90 jaar de deuren

Foto: © Jos Laeremans

AALST - Fietswinkel 'Sergant' aan de Moorselbaan in Aalst, de winkel die vroeger van Keizer Kamiel was, sluit over drie weken definitief de deuren. In de plaats komen appartementen.

Fietsenhandel 'Sergant' is een begrip in Aalst. Louis Sergant, vader van Keizer Kamiel, begon in 1921 een fietsenbedrijf op de Dendermondse Steenweg. Later verhuisde de zaak naar de Moorselbaan. 'Bij mijn pa draaide alles rond de fiets', vertelt Keizer Kamiel. 'Hij maakte zelfs plaatselijk faam als wielrenner. Zijn legerdienst deed hij bij de Cyclisten. Hij stond zelf als soldaat-wielrijder afgebeeld op het eerste uithangbord van zijn bedrijf.'

Kamiel nam het bedrijf van zijn vader over in januari 1964. 'Ik volgde een technische opleiding in de vakschool', vertelt Kamiel voort. 'Nadien werkte ik bij Schotte en later bij Wellekens. Na de uren hielp ik thuis in de herstelplaats. Het was de periode van de opkomst van de Solex, de eerste lichte bromfietsen van Flandria, en van de Scooters. Mijn technische kennis was er een welgekomen hulp. In 1964 zag mijn vader het wegens gezondheidsredenen niet meer zitten en nam ik de zaak over.'

Interieur bewaard

Kamiel leefde zich toen ook volop uit in de Aalsterse carnavalswereld. Hij werd een eerste keer prins in 1965.

In 1998 liet Kamiel de winkel en het herstellingsatelier over aan Jos Alencon(49), een fietsenverkoper en goede vriend van Kamiel. Alencon nam de winkel op in de keten Fietspaleis, die ook filialen heeft in Berlare en Sint-Niklaas.

Bij de overname van de fietswinkel Sergant veranderde Jos niets aan het interieur. Zelfs de carnavalsherinneringen en de nostalgische foto's uit de beginperiode hangen nog aan de muur. 'Het is altijd de winkel van Kamiel geweest', aldus Jos. 'Ik heb daar nooit problemen mee gehad. Uiteindelijk beschouwde ik me als een fietserfgenaam van Kamiel.'
Kamiel woont nog altijd boven de winkel. 'En dat zal ook zo blijven na de verbouwing.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio