Luxeschepen in plaats van ontmijners op meest noordelijke kaai?

Haven wil stuk marinebasis inpalmen voor cruises

Haven wil stuk marinebasis inpalmen voor cruises

Foto: © michel vanneuville

BRUGGE - Het havenbestuur van de Zeebrugse haven heeft plannen om een stuk van de marinebasis in te nemen om er cruiseschepen te laten aanmeren. De huidige aanlegplaats, de Zweedse Kaai, zit door de groei van het cruisestoerisme in Zeebrugge stilaan op z'n limiet.

Liggen er binnenkort luxeschepen in plaats van ontmijners en fregatten aan de meest noordelijke kaai van de Zeebrugse marinebasis? Het Zeebrugse havenbestuur laat het alvast onderzoeken. Ze heeft een studie opgemaakt om te zien of het mogelijk is om de kaai aan de overkant van waar de meeste grote marineschepen aanmeren, in te palmen als aanlegplaats voor cruiseschepen. Ondertussen liggen er al uitgetekende plannen klaar voor de mogelijke uitbreiding.

'Die kaai ligt het dichtst bij de Zweedse Kaai, waar nu al alle cruiseschepen aanmeren', zegt havenvoorzitter Joachim Coens. 'Als we de kaai van de marine er zouden bijnemen, krijg je een aansluitend geheel van twee aanlegplaatsen en kunnen we onze capaciteit gevoelig uitbreiden.'

Limiet

En dat is nodig, want Zeebrugge zit stilaan op haar limiet als het op cruisetoerisme aankomt. Dit jaar worden er ongeveer tachtig schepen verwacht in Zeebrugge, vorig jaar waren dat er maar zestig. 'Er zijn verschillende data op de kalender waarvoor we drie of vier aanvragen krijgen van grote cruiseschepen om op dezelfde dag naar Zeebrugge te komen. Die kunnen we dus niet allemaal ontvangen. We werken al samen met de haven van Oostende om ook cruiseschepen naar daar door te sturen, maar de echt grote vaartuigen kunnen daar niet terecht. Dat lost het probleem dus maar ten dele op.'

De cruises zijn een lucratieve business voor de haven en de hele Brugse regio, want ze brengen een groot publiek (vorig jaar 200.000mensen) van rijke toeristen naar Zeebrugge, Brugge en omstreken.

Op termijn

Maar toch is de mogelijke uitbreiding niet voor morgen: de marine zelf is op dit moment nog maar zijdelings betrokken bij het studiewerk en heeft nog geen principiële goedkeuring gegeven. 'We hebben ook al gezien dat de diepgang van de kaai niet voldoende is om er grote cruiseschepen te laten aanmeren', zegt Coens. 'De kaai zou dus al zeker moeten worden verdiept, wat betekent dat het plan sowieso niet op korte termijn realiseerbaar is. Maar het is een interessant toekomstbeeld, vooral ook omdat de marine die kaai niet echt nodig heeft. De kaai ligt ook aan de rand van de marinebasis, dus ze zou perfect kunnen worden afgeschermd zodat militaire grond en een terminal voor toeristische doeleinden niet overlappen.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio