De ‘gouden driehoek' is niet meer: laatste familiezaakstopt na 130 jaar

Caron verdwijnt uit de Veldstraat

GENT - Met het huis Caron verdwijnt de laatste grote zelfstandige zaak uit de Veldstraat. Vele jaren mengden zich op dat kruispunt de geuren van koeken, boeken en sigaren. Na 130 jaar en zes generaties zet de familie Caron er een punt achter.

Nog maar tweeëneenhalf jaar geleden deed patissier Bloch voorgoed de deuren dicht. Enige maanden later sloot ook kaasmeester Peeters zijn deuren. Nu volgt Caron. Alleen de apotheker in de Veldstraat is nog een zelfstandige exploitant. ‘En ook de winkel van mijn zus Maroquni', zegt Evelyne Caron. ‘Al is het daar al het Koophandelsplein.'

Met Caron, boekhandel Herckenrath en patisserie Bloch was er sprake van de gouden driehoek.

We zitten in de kelder van het huis, waar de administratie gebeurt. Evelyne Caron ging tien jaar geleden met pensioen, maar doet nog steeds de boekhouding. Haar zoon Philippe Caron-Cnops werkt deeltijds in de zaak in Gent en deeltijds in transportbedrijf Eculine in Antwerpen.

Paplepel

‘Mijn zoon, mijn dochter en ik hebben samen besloten te stoppen. Het pand is verkocht aan een Brusselse zakenman. Wat er komt, weet ik niet. Toen ik tien jaar geleden met pensioen ging, heeft mijn zoon de zaak overgenomen. Op die manier gaat dat bij de Carons. Elke generatie nam over en voegde iets toe aan het assortiment. Philippe hield nogal van messen en voegde er ook hoeden aan toe. Elke generatie bepaalde de manier waarop met klanten werd omgegaan. Philippe betaalde een familiehuur. Dat was de werkwijze in veel zaken zoals bij Bloch en Herckenrath.'

‘Dat schiep duidelijkheid. Er werd op een open manier gewerkt', zegt Philippe Cnops. ‘Mijn zoon Gaetan is tien en hij heeft meegeholpen met Kerstmis en Nieuwjaar. Zoals ik heb gedaan en mijn moeder heeft gedaan. Je krijgt het handel drijven bijna met de paplepel mee. Eerst leer je cadeaus verpakken, dan sigaren in kistjes stoppen en later leer je aankopen.'

Het moet toch moeilijk zijn om na 130 jaar de deur dicht te trekken? ‘Er was niet echt een reden om te stoppen, maar we hebben dat samen beslist. Je stopt beter in schoonheid, wanneer een zaak nog goed draait. In het leven moet je het roer kunnen omgooien. Het raakt me, maar diep in mij weet ik dat dit het juiste moment is. Onze familie heeft deze zaak 130 jaar lang met veel toewijding geëxploiteerd. Ik ga wat meer tijd hebben voor mijn familie', zegt Philippe Cnops.

‘We hebben nog even gezocht naar een andere plek, maar dat bleek onbetaalbaar', zegt Evelyne Caron.

Sigaren en pijpen, daar begon het mee bij Caron en dat zijn nog steeds belangrijke producten. Op sigaretten en goedkope aanstekers na, vind je er alleen maar uitgelezen producten. Daarvoor bezocht Evelyne Caron 50 jaar lang beurzen, trok ze naar Parijs, Milaan en Firenze om ateliers te bezoeken en producten op te speuren. Dasspelden, manchetten, scheersetjes, messen, wandelstokken, agenda's, uurwerken, vulpennen kwamen er bij. En hoeden. Caron werd een echte man's gift shop.

Volgehouden

‘We bleven altijd onze eigenheid bewaren. We zochten ook goederen die niet van een groothandelaar of invoerder kwamen. Daarom hebben we het tot vandaag volgehouden. Grote merken als Davidoff of Cartier wilden hier een hoekje inrichten en ons doen betalen. Philip Morris heeft jaren gezeurd om een neonreclame op de gevel te krijgen. Dat zag je van hier. De naam Caron en niets anders moest op de gevel staan.'

Eind april moet de winkel verlaten zijn. In de maanden februari en maart zal Caron de stock uitverkopen.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio