Handelaars tevreden met terugkeer markt naar centrum

'Eindelijk weer rond de kerk'

Bart Smissaert (links) en Dirk Deman blikken tevreden terug op de eerste donderdagmarkt in het centrum. phk Foto: © PATRICK HOLDERBEKE

HARELBEKE - De donderdagmarkt in Harelbeke vond voor het eerst in twee jaar weer plaats in het stadscentrum. De meeste bezoekers en handelaars waren tevreden. Al was er hier en daar een valse noot te horen over parkeermogelijkheden.

De markt verhuisde na de tijdelijke locatie op de parking van het Forestierstadion aan de Stasegemsesteenweg opnieuw naar het centrumplein en de omgeving van de dekenale kerk. Voor iedereen was het eventjes wennen en ook uitkijken naar parkeermogelijkheden. 'Ik ben altijd al voorstander geweest van de terugkeer', zegt handelaar Nicolas Dhondt uit Harelbeke. 'Ik woon op enkele honderden meters van het marktplein en vind dat de donderdagmarkt daar thuishoort. De klanten waren alvast tevreden. Toch een klein minpunt: de politie beboette een aantal wagens die in het centrum verkeerd geparkeerd stond.'

Cafébaas

Ook Lieven Vandenhende van het centraal gelegen Bockorcafé haalt opgelucht adem. 'De markt is eindelijk terug. En dat is terecht want hier hoort hij thuis, rond de kerk. Het is heel belangrijk voor de lokale handel dat de donderdagmarkt weer op het plein plaatsvindt. En dat geldt niet alleen voor mijn zaak maar zeker voor alle andere handelaars. Ik stel bij de klanten aan de toog of de tafeltjes overigens vast dat zij er net dezelfde mening op na houden. Het doet weer deugd om voor hen op donderdagvoormiddag pintjes te tappen of koffie te serveren.'

Ballonvaart

De meeste bezoekers waren tevreden met de terugkeer naar het centrum. Zij bedankten ook voorzitter van het marktcomité Bart Smissaert voor de geleverde inspanningen. 'Ik vind dat super', zegt een opgetogen Smissaert. 'Er waren om 8uur al veel bezoekers. Zelf blijf ik ervan overtuigd dat de markt thuishoort in het centrum.'

'Tot het einde van de grote vakantie hebben we trouwens weer animatie. Elke donderdagvoormiddag zijn er optredens van groepjes of straatartiesten. Tot eind juli organiseren wij nog een stempelactie waarbij de klanten met een volle kaart een ballonvaart kunnen winnen.'

Kritiek

Enkele bewoners uit Stasegem waren niet zo opgetogen met de verhuizing. 'Schrijf maar op dat wij het stadsbestuur van harte bedanken en dat wij ermee rekening houden tijdens de volgende gemeenteraadsverkiezingen. Onze wagen hebben wij heel ver moeten parkeren. Het is alsof je naar Kortrijk moet stappen om naar de markt te gaan. Dit is de laatste keer dat wij hier naartoe komen.'

Dirk Deman, bestuurslid van het marktcomité, die al vanaf 4.30uur samen met de plaatsmeester in de weer was om iedereen zijn verkoopplekje te geven, relativeerde meteen. 'Er zullen altijd voor- en tegenstanders zijn. Zelf heb ik weinig kritiek gekregen. Wij konden alle handelaars een plaats aanbieden. Meer nog: er zijn er nog op overschot.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio