Justine Henin: 'Ik betrap er mezelf op dat ik sympathieker ben geworden'

Justine Henin straalt. Lichte mascara, gepoederde wangen, vrouwelijker dan ooit. En gelukkiger dan ooit. 'Ik bloei helemaal open', zegt ze zelf. Haar echtscheiding lijkt allesbehalve een traumatische ervaring, eerder een bevrijding.

Justine Henin scheidde begin dit jaar van Pierre-Yves Hardenne, de echtgenoot aan wie ze menige triomf toeschreef. Het onderwerp is taboe. 'Cela m'appartient', om het in haar woorden te zeggen. En ook Pierre-Yves doet er het zwijgen toe, wellicht financieel gecompenseerd. Naar de oorzaak van de breuk blijft het dus gissen. Wat ook vol overgave wordt gedaan. Hij reed een scheve schaats, zij gaat vreemd, de weelde, de druk van de topsport, elke bron poneert het met evenveel overtuiging. Feit is dat Pierre-Yves zijn echtgenote al een jaar of drie niet meer naar alle tornooien vergezelde. Hij vroeg en kreeg zijn eigen leven. Vliegen, skiën, racen. Het koppel groeide onvermijdelijk uit elkaar. Feit is ook dat haar ziekte en de kwetsuren Henin hebben beproefd en dat woog wellicht ook op de relatie. De scheiding deed pijn, maar de Henin die voor ons zit, lijkt herboren.

Spontaan, goedlachs, op haar gemak. Wie haar al wat langer frequenteert, frappeert de metamorfose. Te consequent om een façade te zijn om de tegenstand, inclusief de buitenwereld, te verblinden.

'Ik ben nog altijd op zoek naar een emotioneel evenwicht', zegt Henin. 'Ik ben niet vrij van ups en downs. Maar ik ga vooruit. Ik bloei helemaal open. Ik heb altijd makkelijk contact gehad met mensen. In tegenstelling tot wat jullie wellicht vermoedden. Ik heb altijd nood gehad aan mensen rondom mij. Maar ik til nu minder zwaar aan wat mensen van mij denken. Ik geef me makkelijker. Ook al blijf ik timide van nature, je me surprends à être plus sympathique, sans me forcer.' Slik.

'Ik ben laatst uit gaan eten.' Justine Henin vertelt het alsof het eeuwen geleden was. 'Op een terras in Namen. Ik werd om de haverklap aangeklampt. Maar ik vond het cool. Een dame heeft zeker tien minuten lang staan wenen. Omdat ik haar zoveel geluk had bezorgd. Ik vind het onwaarschijnlijk dat ik zoveel in mensen losmaak. Het maakt me wat bang, maar tegelijkertijd is het een zeer grote steun.'

Panikeren

Voor iemand die een homecinema liet installeren in haar appartement omdat ze niet meer naar de bioscoop durfde, is dit een onwaarschijnlijk verhaal. Een positief verhaal ook, want uiteraard is het de bedoeling dat ze de ontspanning op het veld doortrekt. Voor een speelster die zelf toegeeft dat ze haar laatste finale (tegen Serena Williams in Miami, red.) 'op de zenuwen' verloor, kan dat alleen maar winst zijn. 'Ik had het gevoel sterker te zijn dan Serena. Maar de match werd beslist op de zenuwen. Ik ben beginnen panikeren en iemand als Serena vergeeft dat niet. Haar winnaarsmentaliteit heeft ze nooit verloren en nu heeft ze het hoofd weer helemaal bij het tennis.'

Zelfs in die mate dat Serena een verrassing beloofde op Roland Garros. Een regelrechte oorlogsverklaring aan het adres van Justine Henin, de ongekroonde koningin van Parijs. Alhoewel, verlegde ze haar objectief niet naar Wimbledon dit jaar? 'Wimbledon is de enige titel die nog ontbreekt op mijn palmares. Maar het is niet om geschiedenis te schrijven, dat ik Wimbledon wil winnen. Ik speel voor emoties. Daarom zegt het nummer 1 mij niks. Want dat is niet concreet. Titels, grote titels wel. Ik hoop dat Wimbledon in mij dezelfde emoties zal losmaken als mijn eerste zege in Roland Garros. Dit gezegd zijnde, ik betwijfel of het van mij een gelukkigere vrouw zal maken.'

Astma

In Miami klaagde Justine Henin over aanvallen van astma. Blijkbaar zijn die voldoende geheeld om zich in het ijzige Warschau te wagen. 'Het is nog maar een tiental dagen dat ik me beter voel en ongehinderd kan trainen. Ik heb me in België uitgebreid laten onderzoeken. Het gaat inderdaad om astma. Ik heb dat nooit eerder gehad. Het vermoeden bestaat dat het het gevolg is van een ontsteking op de luchtwegen die ik net voor Miami opliep. Het is in elk geval geen inspanningsastma. Ik had er vooral last van bij het slapen. Over een paar weken word ik weer getest en zal moeten blijken of het geen chronische aandoening is.'

Was het dan wel een goed idee om naar Warschau te komen, waar het gisteren sneeuwde? 'Ik voel de kou wel. Maar ik zal lange mouwen aantrekken en me goed opwarmen. Normaal begin ik mijn gravelseizoen altijd in de Verenigde Staten. Maar omdat ik ziek ben geworden in Miami, moest ik het anders aanpakken. En ik had een goed gevoel bij Warschau.'

Justine Henin werd de afgelopen weken bij herhaling in België gesignaleerd, maar woont nog altijd in Monaco. Dat heeft zo zijn voordelen. En niet alleen van fiscale aard. 'Als Monegaskische moet ik niet gaan stemmen voor de Belgische verkiezingen. En daar ben ik niet rouwig om. Politiek interesseert me niet. De Franse presidentsverkiezingen heb ik nu wat gevolgd, noodgedwongen, omdat de Franse tv-zenders je ermee doodslaan. Maar de politieke wereld trekt me niet aan. Ik vind hun discours niet eerlijk. Ik vind dat hele wereldje niet eerlijk.'

Geen FedCup

Laatste vraag: de FedCup. Justine Henin gaf forfait voor de ontmoeting in de Verenigde Staten vorige week. België kreeg 5-0 op zijn doos en moet in juli tegen China spelen voor het behoud in de wereldgroep. Kapitein Sabine Appelmans wil in Roland Garros met Henin praten. Om haar te overhalen mee te spelen. 'Ik denk dat ik duidelijk ben geweest: in 2007 speel ik geen FedCup. Ik heb vorig jaar meegedaan. En een zware rekening gepresenteerd gekregen (Henin raakte gekwetst en stond weken aan de kant, red.). Begrijp me niet verkeerd, ik heb geen spijt van mijn deelname. Ik ben boven mezelf uitgegroeid. Maar het was wel zwaar. Daarom speel ik dit jaar niet.'

Dan zal ze in 2008 moeten spelen, want zich beschikbaar stellen voor de FedCup is een voorwaarde voor deelname aan de Olympische Spelen. En na de onvergetelijke ervaring in Athene, droomt Henin van Peking. 'We hebben nog geen nieuws over de Olympische Spelen. Ik weet dus nog niet wat ik volgend jaar doe. Maar ik wil gerust spelen onder Appelmans. Ik heb geen probleem met Sabine.'

Volgens welingelichte bronnen zou Henin zich beschikbaar stellen voor de eerste ontmoeting van 2008.



Corrigeer