Loungekoning en wereldberoemde house-dj Sven Van Hees blijft beleefd bescheiden

Loungekoning en wereldberoemde house-dj Sven Van Hees blijft beleefd bescheiden
De hipste restaurants en hotels van Barcelona, Ibiza en Miami kunnen met een gerust gemoed de zomer beginnen. Sven Van Hees (37), 's lands ongekroonde loungekoning, heeft een nieuw album klaar. Op Synesthesia serveert het vroegere vriendje van Nina De Man alweer een portie fluwelen jazz overgoten met sexy beats, terwijl de Antwerpenaar als house-dj van het ene megastrand naar het andere vliegt. ,,Maar zelfs tijdens de wildste party's in Miami heb ik nog nooit gedacht dat ik een superstar-dj ben.''

Na je vorig album Calypso heb je onder de naam The Svengali Squad met een liveband opgetreden. Heeft dat het nieuwe album beïnvloed?

,,Zeker. Drie nummers heb ik met de volledige band opgenomen en die maken de plaat veel muzikaler. Synesthesia is mijn eerste album waarop ik geen enkel geluid van oude platen heb gepikt.''

Dan zit je thuis met tienduizenden platen...

,,Niet meer. Vorig jaar heb ik één derde van mijn platencollectie moeten verkopen. Mijn vorige label heeft een proces tegen mij aangespannen op basis van een contract over auteursrechten dat ik zes jaar eerder ooit eens had getekend. De oorspronkelijke firma was failliet en die rechten waren van het ene naar het andere label verhuisd. Ik hoorde er niets meer van, tot mijn twee vorige albums plots veel geld opbrachten. Ik moest een strijd leveren te vergelijken met een kruidenier die Coca-Cola voor de rechtbank daagt. Ik heb radicaal verloren en was verplicht een miljoen Belgische frank aan advocatenkosten te betalen.''

Dweilen met de kraan open

Waarom heb je je eigen label opgericht?

,,Daar droomde ik al van toen ik acht jaar was. Nu kon ik gewoon niet anders. Calypso heb ik onder druk en tegen een deadline moeten maken. Dan verlam ik. In die omstandigheden heb ik nog het best mogelijke album gemaakt, vind ik, maar ik had het gevoel dat iemand mij bij de nek greep. Dus dacht ik: Ik doe het deze keer gewoon zelf. Iedereen beweert dat een zaak opstarten in België moeilijk is, maar in vier weken had ik alles geregeld. Bovendien, waarom moet ik nu nog aankloppen bij major labels die ook maar dweilen met de kraan open? Als in Amerika beslist wordt dat Warner Novastar op straat zet, wat heb ik daar dan nog te zoeken?''

Je vorige albums verkochten 50.000 exemplaren zonder veel promotie. Verwacht je dat van Synesthesia ook?

,,Ik verwacht dat altijd van mijn muziek. De pers steunt me, maar noemt me niet in één adem met andere Belgische artiesten. Men weet niet goed wat men van mij moet denken. Aan de ene kant vinden ze het knap dat ik doe wat ik doe en daar ook succes mee behaal, maar aan de andere kant wekt dat ook jaloezie. Zo van: Mijnheer blijft maar bezig over Amerika? Wie denkt hij wel dat hij is? Bij sommige mensen komt dat vreemd over, terwijl ik al heel mijn leven reis. Ik denk nu eenmaal in termen van de wereld. Ik blijf niet in Vlaanderen zitten. Zie je mij al op Werchter staan? Gebeurt dat? Tof. Gebeurt dat niet? Even tof. Ik moet altijd lachen als ik lees dat de Belgen het goed doen in het buitenland. Veel mensen kennen me van compilatie-cd's, maar vraag aan tien Amerikanen op straat wie Sven Van Hees is en ze slaan je neer omdat ze denken dat je een terrorist bent. Ik heb daar twee keer drie maanden gewoond en geloof me, slechts twee Belgen kunnen beweren dat ze bekend zijn in de VS: Toots Thielemans en Helmut Lotti. Sarah Bettens heb ik daar twee keer op tv gezien en één keer hebben twee Amerikanen in Los Angeles mij gezegd dat ze graag Soulwax hoorden. That's it .''

Discotheek in de woestijn

Wat is de gekste plaats waar je ooit gedraaid hebt?

,,Mijn trip naar Dubai en Bahrein. Ik had nooit gedacht dat ze mij op zo'n plaats zouden vragen. Ze dropten mij in een kamer in een zessterrenhotel waarin je niets anders kan doen dan meteen op bed beginnen springen. 's Morgens kwamen daar twee mannen met een tafeltje met ontbijt binnengereden. Toen ik midden in de woestijn in die discotheek arriveerde, stond daar een haag van mensen. Allemaal hadden ze mijn cd in hun handen. Ik vroeg me af waar ze die gehaald hadden. Eén persoon zei tegen mij: 'Bedankt om naar hier te komen. Ik kom helemaal uit Saoedi-Arabië en heb jouw cd gekocht op de luchthaven van Qatar.'' Ik wist ook niet wat ik moest draaien, want in Dubai is house niet echt hip. Ik heb gewoon gedraaid waar ik zin in had. Binnen de drie kwartier was dat daar carnaval.''

Kortom, je bent een superstar-dj.

,,Neen. Ik heb onlangs in Miami op een feest met 5000 mensen op een strand gedraaid. MTV Amerika zat met camera's op mijn kop en Nile Rogers van Chic stond een halfuur op mijn vingers te kijken, maar nooit heb ik gedacht: Zie mij hier staan, de superstar-dj . Ik amuseer me te pletter en ben gelukkig dat ik dat mag meemaken. Niet meer dan dat. Het enige waar ik trots op ben is dat ik op die plaatsen raak zonder dat er een persmachine achter mij zit. Dan weet je dat je niet the flavor of the month bent.''

Op Gemini , jouw album uit 1999, stond een nummer met als titel Tsunami .

,,Meteen na die ramp brak mijn klomp hoeveel mensen me daarover aanspraken. Nooit werd mijn site zoveel bezocht als toen. Onlangs las ik op een Australische blog: 'Ik ontdekte net het nummer Tsunami van Sven Van Hees en ik ben er zeker van dat hij de ramp overleefd heeft want hij praat over in de golven liggen enzo.' Echt gek.''

Je had lang een relatie met Nina De Man. Had je niet meer platen verkocht als je dat meer had uitgespeeld?

,,Dat zou ik pervers van mezelf hebben gevonden. Eén keer ben ik meegeweest naar een evenement. Twee jaar Jim-TV, denk ik. Daar heeft iemand twee foto's van ons genomen en die zijn tot in het oneindige gerecycleerd. Men zal Nina wel eens gevraagd hebben een dubbelinterview te geven, maar dat heeft ze me altijd bespaard. De laatste plaats waar je mij zou tegenkomen, was zo'n typisch BV-feestje. Niet dat ik me daar te goed voor voel, maar het is gewoon my cup of tea niet.'' (BDC)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees