Tweevoudig Rode Duivel zat afgelopen weekend verrassend op de bank bij FCSevilla

Tom De Mul na twee jaar weer voetballer

Tom De Mul na twee jaar weer voetballer

Foto: Photo News

Jawel, Tom De Mul voetbalt nog. De 25-jarige rechtsbuiten stond twee jaar en vijf maanden aan de zijlijn, maar haalde zondag verrassend de bank bij Sevilla tegen Atletico Madrid. 'Het was genieten', zegt De Mul.

3 mei 2009. Het is nog altijd de dag van de voorlopig laatste officiële wedstrijd van Tom De Mul. Het jeugdproduct van Ajax viel toen bij RC Genk, dat hem huurde van Sevilla, uit in de match tegen KV Kortrijk met een spierscheur. Het begin van een pijnlijk lange lijdensweg. Vorig seizoen werd De Mul door Standard gehuurd van Sevilla, maar ook bij de Rouches moest De Mul zich een heel jaar lang beperken tot revalideren na een nieuwe operatie aan de adductoren.

Velen dachten dat de loopbaan van De Mul in gevaar was. 'Ik heb niet aan mezelf getwijfeld', zegt De Mul. 'Ik had gewoon brute pech met die blessures. Ik ben keihard blijven werken. Het was een erg frustrerende periode. Het deed pijn, maar gelukkig kon ik terugvallen op de steun van mijn vriendin en mijn familie en vrienden. Zij hebben me erdoor gesleurd als het te lastig werd. Bij het begin van de trainingen deze zomer bij Sevilla heb ik meteen kunnen aansluiten. Ik heb alles kunnen meedoen en het ging stap voor stap beter.'

Hopen op speelkansen

De selectie voor het duel met Atlético Madrid, waarin De Mul negentig minuten op de bank bleef, was een bekroning. 'Ik ben heel blij. Ik kom van ver terug. Het was ook niet helemaal een verrassing. Ik had vorige week goed getraind en vond zelf dat ik die selectie verdiende. De trainer was ook tevreden.'

Nochtans moest De Mul deze zomer weg bij Sevilla. 'Ik was toen geblesseerd, dus was het logisch dat Sevilla me wilde verkopen. Maar ik heb toen gezegd dat ik me wilde bewijzen en dat ik mijn mannetje wel zou staan. Ik ben nu weer fit en heb hard gewerkt.'

De volgende stap voor De Mul is hopen op speelminuten. 'Het is dubbel jammer dat Sevilla Europees al is uitgeschakeld. Anders hadden de basisspelers misschien vaker rust gekregen in de competitie. Daar had ik van kunnen profiteren. Er zijn nu ook bekerwedstrijden in aantocht. Misschien krijg ik dan een kans om me te tonen.'

Einde contract

De Mul, tweevoudig Rode Duivel, ruilde in 2007 Ajax voor Sevilla. De Zuid-Spaanse club legde vijf miljoen euro op tafel voor de Antwerpenaar. Maar al snel werd duidelijk dat De Mul er niet in zou slagen om clubicoon Jesus Navas uit de ploeg te spelen.

Na ruim vier seizoenen zit De Mul aan amper negen competitiewedstrijden en één doelpunt voor Sevilla. Zijn contract loopt af op het einde van het seizoen. 'Je weet natuurlijk nooit hoe het loopt in het voetbal, maar allicht zal ik dan transfervrij naar een andere club kunnen', zegt De Mul. 'Maar ik wil nu niet te ver vooruit kijken. Ik hoop nu gewoon fit te kunnen blijven en goed te kunnen trainen. Ik heb met deze selectie gemerkt dat ik daarvoor beloond kan worden.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.