Laatste grote Belgische sigarettenfabriek dicht

De laatste grote Belgische sigarettenfabriek heeft haar deuren gesloten. Officieel gaat de fabriek in Merksem pas op 1 augustus dicht, maar door de vakantieregeling is de productie van de sigarettenmerken Belga, Tigra en Johnson nu al stilgelegd. De drie merken van de nv Bat (Brittish American Tabacco) verhuizen naar het Nederlandse Zevenaar en Bat behoudt in België enkel nog haar commerciële diensten en een sigarenfabriek in Leuven.

Het gaat al lang niet zo goed met de Belgische tabaksindustrie. De grote sigarettenmerken sloten de voorbije vijftien jaar een voor een hun vestigingen en wat overblijft is een _ weliswaar nog aanzienlijke _ sigarenproductie en een twintigtal KMO's die, naast wat pijptabak en sigaretten, vooral in roltabak gespecialiseerd zijn.

,,In cijfers uitgedrukt gaat het nog om zo'n 527 miljoen sigaren en 7.000 ton roltabak. ,Het grootste deel daarvan is voor de export bestemd'', zegt voorzitter Koen Roelstraete van Fetabel. ,,Zo'n 70 tot 80 procent van de in Belgische sigaren en cigarillo's gaat in het buitenland in rook op.''

,,De belangrijkste oorzaak van de sluiting van de sigarettenfabrieken zijn de afname van het aantal rokers en de almaar strengere gezondheidsvoorschriften'', zegt Roelstraete. ,,De beperking van de schadelijke stoffen zoals teer en nicotine vereist grote technologische investeringen. Het is begrijpelijk dat de producenten die zware investeringen niet overal willen opbrengen en hun inspanningen liever concentreren in de grootste en meest rendabele bedrijven.''

Ook voor de landbouwproductie van tabak ziet het er bijzonder somber uit. Momenteel zijn er nog 227 landbouwers _ voornamelijk in de streek rond Wervik _ die hun brood verdienen met de tabaksteelt, maar door de afbouw van de Europese subsidies zullen de meesten er de komende zes wellicht jaar de brui aan geven. De Belgische tabakstelers brengen samen zo'n 5.000 ton tabaksbladeren op de markt, die vooral in het buitenland verwerkt worden.{lt}hnd{gt}(WDB){lt}end{gt}

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees