Revelatie Thomas Meunier verkoos Brugge boven Luik

Revelatie Thomas Meunier verkoos Brugge boven Luik

Foto: Photonews

Club Brugge haalde de topschutter van Nederland, een ex-ploegmakker van Lionel Messi en een Israëliër wiens kunstjes te zien zijn op YouTube, maar in het aanvallende compartiment is een 20-jarige Waalse ex-magazijnier uit derde klasse voorlopig de meest geslaagde transfer. Ooit wilde Standard hem niet meer, afgelopen zomer wilde hij Standard niet meer: Thomas Meunier.

Die lange tiener, die altijd minzaam en beleefd vanonder zijn donkere wenkbrauwen lacht, voetbalde vorig seizoen nog in derde klasse bij Virton en werkte vorig jaar nog als magazijnier. Dát en zijn introvert karakter maken dat niets te snel gaat voor Meunier. Behalve dan zijn 1,90 meter bij elkaar gegroeid krijgen. 'Dat is de reden waarom ik als jeugdspeler weg moest bij Standard', zegt Meunier.

'Door mijn groeischeut raakte ik bij de U15 en de U16 voortdurend geblesseerd aan mijn knieën en onderrug. Ik kan dat wel plaatsen. Van mijn twee laatste jaren bij Standard was ik één jaar geblesseerd. Terwijl een topclub rendement verwacht. Ik was nochtans jeugdinternational in de lichting van Eden Hazard. Ik besliste om in derde klasse bij Virton te voetballen, maar ik voelde altijd dat er een opening was naar een carrière in het voetbal. Pas vorig seizoen raakte ik van die vervelende blessures verlost. Sindsdien ben ik altijd fit, hout vasthouden', aldus Meunier.

Publiekslieveling

Zijn verbanning naar derde klasse was een geluk bij een ongeluk. Hij leerde er werken en apprecieert het leven van een voetballer nog meer. 'Tot vorig jaar werkte ik in een magazijn van auto-onderdelen. Ik moest bestellingen klaarmaken voor de klanten. Daardoor ken ik de waarde van geld en weet ik dat het leven van een profvoetballer een cadeau is. Dankzij mijn werk heb ik veel geleerd dat ik kan gebruiken in het voetbal.'

Meunier koos voor Club Brugge en heeft er zich met zijn gulle speelwijze zelfs ontpopt tot publiekslieveling. In Birmingham scandeerden 3.000 Bruggelingen zijn naam. 'Ik voel dat het publiek achter mij staat', aldus Meunier. 'Toen ik dat hoorde, begon ik te lachen. Het was een droom.'

Ook zijn ex-club Standard kwam begin dit kalenderjaar op de proppen, net als Anderlecht. 'Pierre François belde me, maar ik had er niet veel zin in. Ze kwamen pas toen mijn keuze bijna vaststond. Standard gaf minder de indruk me echt te willen.'

En dan komt een opmerkelijke uitspraak voor een tiener. 'Bovendien had ik veel vrienden en mijn sociaal leven in Luik. Ik wilde ergens voetballen waar ik met rust gelaten werd om me volledig te kunnen concentreren op het voetbal. Ja, ik meen dat. Ik ben altijd wat op mezelf geweest. Dat helpt mij om me te concentreren. Hier in Brugge woon ik op tien minuten van het stadion en ben ik maar met één zaak bezig: voetbal. Vroeger ging ik wel eens uit, maar nu doe ik dat zelden. Eigenlijk nooit zelfs. Vanaf het moment dat ik voor Club Brugge had getekend, werd voetbal echt serieus.'
 

Lees het volledige artikel in Het Nieuwsblad van 5 november

Corrigeer