Godsgeschenk

De Wever vangt vette vis

De Wever vangt vette vis

Foto: photo news

Verbijstering. Dat was de emotie die spontaan opwelde bij Bart De Wever toen Siegfried Bracke een plek op de lijst kwam vragen. Maar zie, amper een week later is het VRT-gezicht lijsttrekker voor N-VA in Oost-Vlaanderen. Fabian Lefevere

N-VA-voorzitter Bart De Wever, die de Senaatslijst zal trekken, kon gisteren nog altijd niet goed geloven dat hij deze (grote) vis aan de haak geslagen had. 'Ik was totaal verrast.' De Wevers gemoedstoestand ging van 'consternatie' over naar 'berusting' - zo zegt hij zelf - om uiteindelijk uit te monden in 'appreciatie'. Want de strateeg De Wever zag al snel in hoe de komst van iemand als Bracke de buzz rond N-VA kan versterken. Als enige partijvoorzitter weet De Wever zijn aantrekkelijkheid te onderstrepen met de komst van een wit konijn van buiten de politiek.

Maar Bracke - die in Mol woont maar nu weer verhuist naar zijn heimat Gent - is vooral een godsgeschenk voor De Wever door het verhaal dat de ex-journalist brengt. Op zijn voorstelling als nieuwbakken politicus, dertig hoog in het Brusselse Sheraton, verhaalde hij hoe dertig jaar als Wetstraatjournalist waren uitgelopen op ergernis en verontwaardiging. 'Als ik politici bezig hoor en zie, geloof ik ze echt niet meer. Als de kiezer de kaarten niet grondig herschudt, krijgen we meer van hetzelfde. Ik ken ze.'

En zo vertaalt N-VA dat: als iemand met zoveel ervaring met de politiek na dertig jaar moet erkennen dat wij gelijk hebben, moeten we heel erg goed bezig zijn. Desondanks moest het nieuws tot gisteren bewaard blijven. Maandagavond loochenden zowel Bracke als De Wever nog staalhard dat de overstap eraan kwam.

Een vrijmetselaar?

De achterban moest gisteren even slikken toen het nieuws bekendraakte. Vrijmetselaar Siegfried Bracke wordt door elke rechtgeaarde Vlaams-nationalist haast automatisch in de paarse hoek geduwd: een liberaal, of misschien zelfs een socialist. 'Dat stamt nog uit de tijd dat de VRT nog de BRT was', zegt een N-VA'er. 'Belgisch, Rood en Tendentieus.'

Paars is bij N-VA nog altijd een scheldwoord. 'Natuurlijk moeten sommigen slikken, en natuurlijk was dit een paar jaar geleden niet mogelijk geweest. Maar het parcours dat Bart De Wever ondertussen heeft afgelegd is van die aard dat de achterban een enorm vertrouwen in hem koestert.'

Toch maakte ook De Wever ooit een fout bij het binnenhalen van een wit konijn: de passage van Jean-Marie Dedecker bij N-VA was allerminst een succes. Een sussende De Wever: 'Maar toen had ik nog een kartelpartner die zijn oordeel moest geven.'

Bracke kleurde gisteren alvast netjes binnen de lijntjes van N-VA en zal zo een groot stuk van de scepsis weggenomen hebben. Hij outte zich als een Vlaams-nationalist die nu meteen een staatshervorming wil. 'Die staatshervorming is eigenlijk oninteressant, maar helaas heb je ze nodig. Dat gaan we enkel bereiken met een sterke N-VA.'

Bovendien zei Bracke veel affiniteit te voelen met de stellingen van de partij over maatschappelijke zaken als de sociale zekerheid of het boerkaverbod. Ook dat is handig meegenomen voor een partij die graag het imago wil van een partij die breder gaat dan enkel de staatshervorming.

Desondanks moest Bracke toegeven dat hij niet altijd een Vlaams-nationalist is geweest. 'Ook al was ik op mijn zeventiende lid van de Volksunie.' En hij had het ook moeilijk om te pleiten voor de onafhankelijkheid van Vlaanderen. Hij hield het bij 'een confederaal België met twee zelfstandige entiteiten.' Maar de meningsverschillen waren niet groot genoeg om Bracke bij N-VA weg te houden. Want voor de duidelijkheid: niet De Wever, maar Bracke zelf nam vorige week het initiatief om naar de politiek te stappen.

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S