'Verdacht overlijden' blijkt tragisch ongeval

Peuter (2) sterft bij mama in bed

Peuter (2) sterft bij mama in bed

Foto: rr

ANTWERPEN - De 2-jarige peuter Gara-India werd 's nachts ziek en daarom nam haar moeder het kindje bij zich in bed. 's Morgens bleek het meisje overleden. 'Een verdacht overlijden', zei het Antwerpse parket midden januari. Maar nu spreekt datzelfde parket van 'een tragisch ongeval'. Het meisje is per ongeluk gestikt bij mama in bed, is de conclusie van het onderzoek. 'Neen, gestorven aan een bloedklonter in haar nekje', houdt de moeder zelf vol.

'Mijn dochtertje was 's nachts ziek geworden. Koorts, overgeven... Ik heb haar urenlang verzorgd. Pas om 4 uur, nadat ik nog een slaapliedje voor haar had gezongen, is ze in slaap gevallen in mijn bed. Ik heb mij aan de andere kant van het bed gelegd en ben ook in slaap gevallen. Toen ik 's morgens wakker werd, heel vroeg nog, was Gara-India dood.'

Souad (32) is bijzonder emotioneel als ze vertelt over wat er die nacht van 12 op 13 januari gebeurd is in haar appartementje van vrouwenopvangtehuis De Witten Hof in Borgerhout. Er was niet alleen de dood van haar dochtertje, maar ook het feit dat het Antwerpse parket sprak van 'een verdacht overlijden'. De woordvoerster van het parket sprak die dag van een mogelijk misdrijf, en daarom werd de dood van Gara-India grondig onderzocht.

'Ze hebben mij urenlang ondervraagd. En ze zijn in mijn kamer ook een reconstructie komen houden', zegt Souad. Maar ondanks die verdenking neemt ze politie en gerecht niets kwalijk. 'Ik begrijp dat ze haar dood moesten onderzoeken. En de ondervragers zijn altijd bijzonder correct geweest.'

Het onderzoek is nu afgerond en volgens het Antwerpse parket hebben verschillende deskundigen geoordeeld dat er geen sprake is van strafbare feiten. De dood van Gara-India is een tragisch ongeval, luidt de conclusie. Het is nu aan de raadkamer om de onderzoeksrechter te ontlasten. Dan wordt het dossier gesloten.

Het onderzoek heeft uitgewezen dat het meisje leed aan een hersenvliesontsteking, en erg ziek was. Toen Gara-India die nacht bij haar mama in bed lag, is ze gestikt. De experts gaan ervan uit dat de mama al slapend per ongeluk naar het sterk verzwakte meisje is gerold.

Souad zelf blijft erbij dat de deskundigen zich vergissen. 'Ik kan dat niet gedaan hebben. Ik had mij speciaal aan de andere kant van het bed gelegd, zodat ik zeker niet naar haar toe kon rollen. Mijn dochtertje is gestorven aan een bloedklonter in haar nekje, het gevolg van een val twee dagen eerder.'

De jonge moeder verblijft nog altijd in De Witten Hof, samen met haar drie andere kinderen. 'We zijn blij dat we haar vanaf dag één geloofd hebben en haar met alle mogelijke zorgen hebben omringd', zegt Koen De Vijlder, directeur van CAW Metropool, waar De Witten Hof deel van uitmaakt. 'Souad is een moedige vrouw, die zich heel sterk houdt en alles doet voor haar kinderen. Bewonderenswaardig, zeker gezien de tragische omstandigheden.'

Geen reden tot paniek

'Ouders die hun kinderen af en toe bij zich in bed laten slapen, moeten zich nu zeker geen zorgen beginnen te maken', zegt Karlien Dhondt, verantwoordelijke van het Slaapcentrum Pediatrie van het UZ Gent. 'Een dergelijk ongeval is hoogst uitzonderlijk. Doorgaans zal een kind wakker worden en reageren, zodat de ouder ook wakker wordt. Tenzij een kind echt heel verzwakt is. Ik zou dus zeker niet zeggen dat het gevaarlijk is om een kind bij je in bed te nemen.' Het kan volgens haar zelfs nuttig zijn een ziek kind goed te observeren. 'Een infectie kan bij een kind erg snel evolueren. Het is dus raadzaam in de buurt te blijven als een kind 's nachts ziek wordt. Dat kan door in dezelfde kamer te gaan slapen, of door zo'n kind bij je in bed te nemen.'

Ze maakt wel een uitzondering voor kinderen onder de 18 maanden. 'Voor zulke jonge kinderen is het wél af te raden om ze bij je in bed te leggen, wegens het gevaar op wiegendood. Omdat volwassenen vaak onder een warm donsdeken slapen en zelf ook warmte afgeven, dreigt zo'n jong kindje oververhit te geraken, en een hartstilstand te krijgen.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees