,,Naïma mag zich niet in een slachtofferrol laten duwen'

Werkgevers Rik en Rita Remmery weigeren in een bunker te kruipen

Werkgevers Rik en Rita Remmery weigeren in een bunker te kruipen

Foto: © SBR

,,Toen Naïma haar ontslag wou geven voor de veiligheid van mij en mijn gezin, heb ik haar gezegd dat dit niks oplost. Dan is de weg vrijgemaakt om morgen ook andere bedrijven onder druk te zetten. Wat gaat men dan eisen? Dat alle werknemers blauwe ogen en blond haar moeten hebben?"

Gistermiddag werd het Naïma Amzil (31) even allemaal te veel. Ze had toegezegd om ons samen met haar werkgever te woord te staan over hoe ze omgaan met de weken aanslepende terreur van nu al vier anonieme dreigbrieven waaruit een steeds verontrustender toon weerklinkt. Nog voor het interview zakte ze in de fabriek met een appelflauwte in elkaar zodat ze het werk moest verlaten.

Rik Remmery: ,,Naïma heeft al dagenlang geen oog dichtgedaan van de stress. En als daar door de feestdagen (het bedrijf in Ledegem maakt bereide aperitiefhapjes, nvdr) ook nog eens drukke werkdagen van twaalf uur bijkomen, dan is zo'n lichamelijke reactie niet meer dan normaal. Straks zoek ik haar zeker nog eens thuis op om te kijken hoe het met haar is. Ik wil niks liever dan dat ze weer komt werken. Ze mag zich niet in een slachtofferrol laten duwen. Ik heb haar gezegd dat ze door zich sterk te tonen nog meer respect zal krijgen dan ze nu al heeft van de collega's, haar geloofsgenoten en al die mensen uit het hele land die ons dagelijks tientallen mails en telefoontjes sturen om ons te steunen.''

U hebt haar ontslag geweigerd. Als u er was op ingegaan, waren misschien wel de doodsbedreigingen aan uw adres gestopt.

Rik Remmery: ,,Ik wil geen bange, blanke man zijn. Ik weiger in een bunker te kruipen en blijf op restaurant en naar het voetbal gaan. Hooguit kijk ik wat meer over mijn schouder.''

Rita Remmery, echtgenote van de bedrijfsleider: ,,Natuurlijk hebben we even geslikt, nu er voor het eerst op ons privé-adres een dreigbrief arriveerde waarin een som van 250.000 euro op het hoofd van mijn man is gezet. Uiteraard hebben onze tienerdochters een beetje schrik voor papa, wat normaal is in een goed gezin. Maar we laten ons leven niet dicteren door de angst. Vrienden hebben ons aangeraden veertien dagen te verdwijnen naar het buitenland maar dat heeft toch geen zin.''

Geen olie op het vuur

Had u geen probleem met de hoofddoek die ze tijdens het werk wou blijven dragen?

Rik: ,,Iedereen draagt een haarnetje om hygiënische redenen. Een hoofddoek sluit nog beter het hoofd af. Ik vroeg haar enkel om een witte sluier te dragen, zodat je alle vuil ziet.''

U aanvaardde wel dat Naïma, om de dreigementen te doen stoppen, haar hoofddoek tijdens het werk in de kleedkamer zou achterlaten.

Rik: ,,Ja, omdat ze mij uitlegde dat haar geloofsregels niemand in gevaar mogen brengen. Maar ze zal nooit ingaan op de eis om ook op straat zonder hoofddoek te komen.''

,,Van haar ontslag wil ik overigens niet horen. Niet alleen omdat Naïma een prima werkkracht is, maar wie zal haar nog willen aanvaarden en ook het risico lopen op dreigementen? En bevordert het de integratie als ze verplicht wordt thuis te zitten? Ik dacht het niet, hé. Stel dat ik Naïma ontsla. Dan krijg ik ook nog eens het Centrum van Gelijkheid van Kansen én de moslimgemeenschap over me heen. Neen, Naïma blijft.''

De protestactie om een optocht te houden met al uw werkneemsters in hoofddoek, komt er niet.

Rik: ,,Dat was een idee van het personeel waar ik eerst achter stond. Volgens de politie is dit alleen maar olie op het vuur gieten. Bovendien wil ik nu ook weer niet als de voortrekker beschouwd worden van hoofddoeken op straat.''

Alles wijst erop dat de briefschrijver iemand uit de streek is.

Rik: ,,Ja, want wie daarbuiten zou weten dat hier een gesluierde vrouw werkt? Volgens mij is de briefschrijver iemand die vindt dat het Vlaams Belang niet extreem genoeg meer is: een neo-nazi of skinhead. Hij ondertekende eerst met Vrij Vlaanderen, wat het blaadje is van de jongeren van die partij. Nadat het Vlaams Belang zich openlijk van de brieven distantieerde, ondertekent hij nu met Nieuw Vrij Vlaanderen. Hij is alleszins een gladde aal. Hij gebruikt nooit zijn eigen handschrift en gebruikt alleen zelfklevende postzegels waar hij niet hoeft aan te likken.''

Rita: ,,Voor mij is de schrijver een lafaard. Hij noemt zich een lid van Vrij Vlaanderen. Zeg me eens, wat is er zo vrij aan iemand te dwingen om te doen wat jij wil? We hebben in dit land jaren gevochten om vrijheid van meningsuiting. Hij wil ons dat met dreigende taal weer afpakken. Als dat een vrij Vlaanderen moet voorstellen, ben ik beschaamd om Vlaming te zijn."

Corrigeer

NIEUWS