Voorzitter WILLY NAESSENS: ,,Volgend jaar zullen we nóg beter zijn''

Voorzitter WILLY NAESSENS: ,,Volgend jaar zullen we nóg beter zijn''

Naessens en Dury vormen al jaren het hart van Zulte Waregem. Foto: © VDB

,,Het was een mooi en aangrijpend feest zaterdagnacht.'' Voorzitter Willy Naessens beseft nog altijd niet wat hem én Zulte Waregem overkomt na de bekerwinst. Naessens geniet met volle teugen, maar blijft realistisch als het gaat om de uitbouw van zijn club.

De fusie tussen Zultse VV en SV Waregem in 2001 was een droomhuwelijk. SV Waregem bracht zijn uitstraling, zijn infrastructuur en zijn achterban mee. Zultse zorgde voor realisme en nuchterheid. Twee kenmerken die Essevee tijdens zijn gloriemomenten uit het oog verloor, waardoor SV Waregem ten onder ging.

Willy Naessens is al twintig jaar voorzitter van eerst Zultse VV en later Zulte Waregem. ,,Toen ik begon, zat de club in tweede provinciale'', zegt hij. ,,Had iemand me dan voorspeld dat we nu de beker zouden winnen, ik had hem meteen gek laten verklaren.''

Hoe verklaart u dit succes van Zulte Waregem? ,,We doen het stap voor stap. Zulte Waregem straalt rust uit. We blijven realistisch en nuchter. Je zal hier niet snel paniek aantreffen. De verstandhouding tussen mij en trainer Dury is schitterend. De club is een machine die als een goed geheel ronddraait.''

Kan Zulte Waregem nog groeien?

,,Het feest zaterdagnacht was heel emotioneel. Het verleden van SV Waregem kwam opnieuw naar boven. Dit was het bewijs dat er hier in de regio plaats is voor een degelijke eersteklasser. Europees voetbal opent perspectieven op commercieel gebied. Voor volgend seizoen hoop ik op vijfduizend abonnees en duizend vips. Nu hebben we gedraaid met een omzet van vier miljoen euro, volgend jaar wordt dat vijf miljoen.''

Geen vertrekkers meer

Coach Dury zegt dat deze ploeg niet klaar is voor Europees voetbal en dat er nog veel werk is. ,,Dat beseffen we. Even sterk blijven, dat is achteruitgaan. We zijn bezig met een aantal heel interessante mogelijkheden. Ik durf te zeggen dat we volgend jaar een nog betere ploeg zullen hebben. Het spelen van Europees voetbal is een extra wapen om nieuwe spelers te kunnen aantrekken. Onze ambitie is volgend jaar opnieuw schitteren in de beker en een plaats tussen tien en twaalf pakken in de competitie.''

Jullie haalden al Chris Janssens en Bart Buysse binnen, maar Dupré gaat naar Standard en Salou naar Club Brugge. ,,Ik denk niet dat er nu nog spelers zullen vertrekken. Het vertrek van Salou en Dupré was voorzien. In januari heb ik een transfer nog tegengehouden. Het vooruitzicht van Europees voetbal helpt ons om de rest van de groep samen te houden.''

U hamert er wel op dat Zulte Waregem een semiprofessionele club blijft. U vindt dat profs te veel vrije tijd hebben. ,,Wij gaan nu geen gekke dingen doen. Zulte Waregem zal niet plots met monstercontracten beginnen te zwaaien. We doen het volgens onze normen. Zo lukt het ook. Onze spelers gaan volgend seizoen wel nog maximaal halftijds werken. Zo kunnen we om 15 uur trainen in plaats van 's avonds laat. Dan hebben die jongens ook nog een normaal gezinsleven.''

Tot slot: spelen jullie volgend seizoen nog met die lelijke truitjes?

,,Misschien hebben die truitjes ons wel geholpen en waren de tegenstanders bang van ons! Het belangrijkste was het geld: we wilden zoveel mogelijk sponsors op de shirts krijgen. Nu gaan we echt aandacht besteden aan de truitjes. Binnen enkele weken stellen we onze nieuwe voor. Ze zullen ook geel-groen-rood zijn, maar geloof me: het worden de mooiste shirts van het land!''

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.