Brit Gary McKinnon kraakte computers van Nasa, Pentagon en Amerikaanse leger

Opgepakte superhacker zocht bewijzen van UFO's

Opgepakte superhacker zocht bewijzen van UFO's

Foto: © AP

Zeventig jaar cel en 1,42 miljoen euro. Dat riskeert de Britse computerspecialist Gary McKinnon als het Britse gerecht beslist om hem uit te leveren aan de Verenigde Staten. McKinnon alias Solo staat bekend als 's werelds beste hacker. Hij brak in bij de Nasa, het Pentagon en het Amerikaanse leger. Hij werd dinsdag opgepakt.

Volgens de Amerikaanse justitie heeft Gary McKinnon in 2001 en 2002 voor meer dan 800.000 euro schade aangericht. McKinnon die onder de schuilnaam Solo op het internet opereert, brak in in de superbeveiligde netwerksystemen van de ruimtevaartorganisatie Nasa, van het ministerie van Defensie, het Amerikaanse leger en van enkele Amerikaanse privé-firma's. Hij hackte duizenden computers, stal informatie, wiste bestanden en legde hele netwerken plat.

De Amerikaanse veiligheidsdiensten spaarden kosten noch moeite om de dader op te sporen. Ze geloofden aanvankelijk dat de computerinbraken het werk waren van cyberterroristen in dienst van Al-Qaeda. Uiteindelijk leidde de zoektocht naar een flat in Londen. Van op zijn pc'tje had de werkloze computerspecialist Gary McKinnon de grootste computerkraak in de geschiedenis van het Amerikaanse leger uitgevoerd.

McKinnon werd kort na zijn ontmaskering in 2002 al opgepakt, maar na enkele dagen vrijgelaten. Dinsdagavond pakte Scotland Yard de computerkraker opnieuw op. De Amerikaanse justitie heeft een verzoek tot uitlevering ingediend. Als het Britse gerecht beslist McKinnon uit te leveren, riskeert hij in de VS veroordelingen in 14 verschillende staten. De hacker kan voor zeventig jaar achter de tralies verdwijnen.

Origineel excuus

McKinnon, die gisteravond op borgtocht werd vrijgelaten, beweert dat hij geen slechte bedoelingen had toen hij de netwerken hackte. Zijn excuus is op zijn minst origineel. ,,Gary zei me dat hij op zoek was naar informatie die het bestaan van UFO's konden bewijzen'', zegt Andrew Edwards, een vriend van McKinnon. ,,Gary is ervan overtuigd dat buitenaardse wezens zijn geland op aarde en dat de Amerikanen dat angstvallig proberen geheim te houden. Hij heeft niets gevonden, maar gelooft nog altijd in UFO's.''

Volgens Belgische experts is McKinnon zeker geen huis-, tuin- en keukenhacker. ,,Iemand die op zo'n grote schaal het Pentagon en het Amerikaanse leger kan hacken, kent alleszins iets van informatica en elektronica'', zegt Filip Maertens (Ysecorp), expert computerfraude en -beveiliging. ,,Enkel een computercrimineel met een heel intieme kennis van computers en netwerksystemen kan zo lang ongestoord te werk gaan. Over zijn motieven weet ik niets. Solo was in ieder geval niet het soort crimineel dat met zijn stunts te koop liep binnen het wereldje. Hij deed het dus zeker niet om zichzelf in de kijker te werken.''

Of McKinnon echt een superhacker is, wil Maertens niet gezegd hebben. ,,Je mag je niet blindstaren op spectaculaire namen als Nasa en Pentagon. De computersystemen die hij daar heeft aangevallen, waren niet de strengst beveiligde. Hij heeft blijkbaar nooit toegang gehad tot supergeheime informatie. Maar ik vrees wel dat McKinnon een voorbode was. Hij heeft volgens mij een tipje van de sluier gelicht en getoond welke dreiging ons nog te wachten staat. De zogenaamde information warfare is een realiteit.''



Corrigeer

MEER NIEUWS