Verlamde Marc Herremans stopt met overwinning

Verlamde Marc Herremans stopt met overwinning

Marc Herremans: ,,Mijn droom is verwezenlijkt.'' Foto: © Photo News

Een talentvol atleet met een onwaarschijnlijke wilskracht stopt als topsporter. De verlamde triatleet Marc Herremans maakte zaterdag, na zijn overwinning bij de handrolstoelers, bekend dat ,,zijn droom bereikt is. Ik ben ook mentaal en fysiek op.''

Een applaus dat horen en zien verging, want Amerikanen kijken anders aan tegen mensen met een handicap dan vele Belgen. Ten eerste beschouwen ze hen niet als Untermenschen en ten tweede hebben ze respect dat mensen ondanks een beperking iets maken van hun leven. Heel diep over zijn stuur gebogen werd Marc Herremans door trainer Paul Van Den Bosch na de finishlijn naar de medische post gebracht. Hij kreeg er onmiddellijk een baxter om weer op krachten te komen. Vorig jaar deed hij dat niet, en moest hij de dag nadien ijlings naar het ziekenhuis, waar de peperdure factuur hem net geen hartaanval bezorgde.

Geen wereldrecord

Herremans kon hier voor het eerst in zijn categorie met de overwinningsbloemen zwaaien. Eindtijd: 10u53'29''. Ver weg van zijn doelstelling om ook het wereldrecord (10u31'15'') aan te scherpen. ,,Het weer maakte het zwaar in het fietsen'', zegde hij in zijn rolstoel met die altijd lachende ogen van hem. ,,Het is voorbij. Mijn doel is verwezenlijkt: ik heb de IronMan gewonnen. Ik zou zeker nog vier of vijf keer kunnen winnen als ik me een heel jaar zou toeleggen op mijn sport, maar het is tijd voor iets nieuws. Mijn eerste leven liep op 20 januari 2001 (de dag dat hij verlamd raakte tijdens een val met de fiets in Lanzarote, red.) en nu is mijn tweede leven ook afgesloten. Het kostbaarste heb ik verloren (door de verlamming, red.) maar sport en avontuur is mijn levensstijl, en ik zal in de sport blijven.''

Hij werkt namelijk bij het sportevenementenbureau Octagon-Cis, waar hij onder meer de Marc Herremans Classic organiseert. ,,In mijn derde leven wil ik meer rust. Ik heb hard geleefd, mentaal en fysiek ben ik helemaal op. Ik wil meer tijd maken voor mijn vrienden en familie. Een vrouw en een kind in mijn leven zou heel leuk zijn'', zegt vrijgezel Herremans, die binnenkort ook verhuist uit het ouderlijke huis. ,,Ik ga tweehonderd meter verderop wonen. Ik draag mijn winst hier trouwens op aan mijn ouders, die alles voor mij gedaan hebben.''

Rocky-film

Herremans won voor zijn ongeval onder meer twee Belgische titels en het Superprestige-circuit en was op weg om een wereldtopper te worden op de lange afstand. ,,Op mijn zestiende ben ik na het zien van een Rocky-film beginnen trainen. Ik wou en zou in iets de allerbeste worden'', zegt hij in zijn levensverhaal op zijn site.

Het beeld van de altijd lachende, anderen helpende, eeuwig optimistische Herremans klopt niet, zegt hij toch graag nog even. ,,Ik heb veel ellende meegemaakt, maar daar heb ik in het openbaar nooit over gebabbeld. Als ik dat wel zou doen, zouden velen nog schrikken.''

Herremans debuteerde in 2001 in Hawaï, het jaar voor hij verlamd raakte, met een zesde plaats in Hawaï. Vijf jaar later heeft hij onder meer een stichting opgezet die geld inzamelt voor onderzoek en een project uitgewerkt om kinderen met een handicap sportfaciliteiten te bieden. ,,Het zit allemaal in je hoofd. Niets is onmogelijk'', was zijn slogan. Over een paar maanden komt zijn tweede boek uit en regisseur Stijn Coninx maakt een documentaire over onder meer Herremans. (VWF)

Meer info: www.marcherremans.be, www.towalkagain.org, www.coachpaul.be

Corrigeer