Belgische chirurg Benoît Lengelé doet gezichtstransplantatie

Belgische chirurg Benoît Lengelé doet gezichtstransplantatie

Foto: © Reuters

,,Wil je jezelf in de spiegel zien, vroeg iemand. Ze knikte en keek. Ik zag een traan over haar wang rollen.'' De Belgische chirurg Benoît Lengelé hielp vijftien uur mee aan de transplantatie van een gezicht bij een verminkte Franse vrouw. Hij doet de operatie in gedachten nog eens over.

Ik kreeg vorige week zaterdag telefoon: het is zover, we hebben een donor ,'' begint Benoît Lengelé. De 43-jarige plastisch chirurg van het Brusselse ziekenhuis Saint-Luc wist meteen wat hem te doen stond: zo snel mogelijk naar het Franse Amiens rijden. Daar lag een 38-jarige vrouw uit Valenciennes te wachten op een transplantatie van het gezicht. Ze was zwaar verminkt na een merkwaardig ongeluk met haar hond. De dame was ziek geworden (mogelijk na een overdosis) en lag bewusteloos in de zetel. Haar labrador schoot in paniek en probeerde zijn baasje wakker te maken door haar in het gezicht te krabben. Haar neus, haar lippen en een stuk van haar kin werd afgerukt.

Dokter Benoît Lengelé wist dat alleen een transplantatie het gezicht van de 38-jarige vrouw kon redden. ,,Dat zag ik meteen toen ik haar foto voor het eerst op mijn computer zag. Met gewone chirurgie zou ze vijf of zes operatie nodig hebben. Met twijfelachtig resultaat.'' Dokter Lengelé trotseerde een kleine sneeuwstorm en kwam zaterdag om 22 uur aan in Amiens. Daar voegde hij zich bij het team van de Franse chirurg Jean-Michel Dubernard, de man die in 1998 als eerste een hand transplanteerde. Ik werk al tien jaar met hem en zijn team samen.''

Toen Lengelé in Amiens zijn schort aantrok, hadden collega's in Rijsel al een operatie van vier uur achter de rug. Zij hadden neus, lippen en kin verwijderd van een hersendode vrouw. Die lichaamsdelen werden overgebracht naar Amiens. De operatie zou vijftien uur duren. De sfeer in de operatiezaal was ontspannen, zegt Lengelé. ,,Er stond wel veel volk rond de patiënt. Veertig chirurgen, plus een aantal verpleegsters en coördinatoren. Heel even werd het spannend. We hadden de piepkleine bloedvaten verbonden en het was wachten of het bloed terug door het gezicht zou lopen. Dat lukte.''

Na de hechting van het gezicht werd het stil in de operatiezaal: ,,We beseften voor het eerst wat we gerealiseerd hadden. Van dit resultaat hadden we nooit durven dromen. Mogen we applaudisseren , vroeg een verpleegster. Niemand zei iets. Spontaan werd er in de handen geklapt. Er was ook verbazing. Het nieuwe gezicht van de patiënt zag er niet nieuw uit. Ze lijkt op haar oude foto's , zei iemand.''

Benoît Lengelé was erbij toen de vrouw voor het eerst haar nieuwe gezicht bekeek. ,,Eerst hebben we haar een foto laten zien die kort na de operatie was genomen. Op die foto sliep ze nog. Daarna zag ik dat de vrouw haar gezicht in het donker aanraakte. Na een uitgebreid gesprek met een psycholoog was ze klaar om in de spiegel te kijken. Ik zag tranen over haar wangen rollen. Omdat ze een buisje in de keel had gekregen, kon ze niet praten. Ze vroeg een stukje papier en schreef één woord: merci. ''

Door zijn deelname aan deze transplantatie schreef dokter Lengelé mee geschiedenis. De wereldprimeur ligt wel onder vuur. De Franse chirurg Laurent Lantieri zegt dat zijn collega Dubernard haast had om als eerste een gezicht te transplanteren. Onzin, zegt Lengelé. ,,Ik weet waarom Lantieri dat zegt. Hij liep al jaren te toeteren dat hij de eerste zou zijn. Dat heeft niemand van ons team ooit beweerd. In de krant Le Figaro zegt Lantieri zelfs dat wij zijn technieken hebben gestolen. Dat is laster: in mijn labo liggen alle bewijzen.''

Natuurlijk is Benoît Lengelé fier dat hij als enige Belgische chirurg bij deze operatie was. ,,Niet voor mezelf, maar voor België. Nu weten ze op CNN ook dat we meer dan alleen goeie tennisspeelsters hebben.'' ( lacht )

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees