Drijfjacht op grof wild levert niets op

Asterix en de Zedelgemse everzwijnen

Asterix en de Zedelgemse everzwijnen

Foto: © mvn

Omdat Asterix en Obelix gisteren niet thuisgaven, trommelde de West-Vlaamse gemeente Zedelgem vijftig jagers op om een twintigtal everzwijnen en vijf edelherten samen te drijven en neer te knallen. Goed geprobeerd, dat wel, maar het grote everzwijnenfestijn op het dorpsplein moest worden geannuleerd, toen bleek dat de dappere Galliërs nul komma nul dieren konden afmaken. ,,Nu moét een diervriendelijk alternatief worden gezocht'', reageert Gaia-voorzitter Michel Vandenbosch.

Brecht DECAESTECKER

In het Gallische dorp waar onze vrienden wonen, heerst grote bedrijvigheid. Vandaag, de eerste zaterdag van de tweede maand van het jaar 2006 na Christus, is de dag waarop de wilde beesten worden afgeslacht. Terwijl de dappersten der dorpsbewoners de bossen zijn ingetrokken op zoek naar vijf edelherten en vijftien tot twintig everzwijnen, installeert de slager tegenover de kerk al het spit in zijn garage. Op het marktplein verzamelt volk rond de Grill-Mobiel, een marktkraam waar stukken kip of rib in ruil voor muntstukken verkregen kunnen worden. ,,Ik ga eens gaan zeggen dat ze nog wat plaats voor een everzwijn moeten vrijhouden'', grapt burgemeester Hilaire Verhegge. Twee dorpsbewoners steken een sigaretje op. ,,Vanavond is 't barbecue'', knipogen ze.

Op hetzelfde ogenblik parkeert Rik Vandenabeele zijn Ford voor de Grill-Mobiel. In zijn koffer zit Castard, een ruwhaar-teckel van drie jaar oud. ,,Hij is speciaal getraind om bloed van gekwetst grof wild op te sporen'', vertelt Rik, die is aangesloten bij de Limburgse vereniging Vlaamse Zweethonden. ,,We zijn speciaal opgebeld, zodat we snel gewonde dieren vinden. Ik weet ook niet of dit de ideale oplossing is. Ons enige doel is ervoor zorgen dat het grof wild geen uren ligt te creperen.''

Laatste uur geslagen

De eerste everzwijnen werden nog voor de zomer gesignaleerd in het bosrijk gebied rond de nederzettingen Zedelgem, Aartrijke, Jabbeke en Varsenare. Vermoedelijk zijn ze daar losgelaten, maar niemand weet door wie. Vooral de plaatselijke landbouwers zijn de dieren liever kwijt dan rijk. ,,Nu zijn de akkers nog leeg'', aldus de burgemeester. ,,Maar in het voorjaar wordt gezaaid, en dan zullen die beesten de velden vernielenVoor mijn part moeten die dieren niet dood, maar ze moeten wel weg. Ik wil niet dat ze de landbouwers schade toebrengen.''

,,De kans dat iemand die in het bos wandelt zo'n beest ziet, is uiterst klein'', vertelt Danny Maddelein van Bos & Groen en medecoördinator van de drijfjacht. ,,Daarvoor zijn ze veel te schuw. Ze verstoppen zich zodra ze mensen ruiken. Maar ze kunnen altijd een gevaar vormen voor het verkeer. Die kans is klein, maar niet onbestaande.''

Vandaar dat nu het laatste uur is geslagen voor de vijanden van het Gallische dorp. Vijftig dappere jagers zijn de bossen ingetrokken. ,,Vijfentwintig om de dieren samen te drijven, en nog eens zoveel om ze af te maken'', aldus Danny Maddelein. De jagers behoren tot drie groepen van jachtrechthouders. ,,Ze beheren samen een gebied van 14.000 hectare'', vertelt Jef Naessens, secretaris van Wildbeheereenheid Houtland. ,,Normaal jagen ze op klein wild: konijnen, hazen, fazanten, patrijzen. Natuurlijk, jagen op everzwijnen en edelherten vindt iedereen veel spannender. We kunnen onmogelijk garanderen dat ze alle dieren zullen kunnen afmaken, maar de meeste jagers deden toch al ervaring op met grof wild. In de Ardennen. Of in landen als Schotland of Polen.''

Dieren conditioneren

Intussen zijn de dappere jagers heelhuids teruggekeerd. Zonder prooi. Heel even stonden ze oog in oog met de vijf edelherten, maar die liepen de verkeerde kant uit. Als de jagers hadden geschoten, was de kans groot dat ze andere leden van de groep zouden raken. Van de everzwijnen vonden ze alleen sporen en slaapplaatsen terug.

,,We eisen dat er nu diervriendelijke oplossingen worden gezocht'', reageert Gaia-voorzitter Michel Vandenbosch. ,,Er is nooit deftig werk gemaakt van het uitzetten van netten of het neerschieten met verdovingspijltjes. Samen met het Natuurhulpcentrum van Opglabbeek en specialisten op het terrein -en daarmee bedoel ik niet jagers- moet een plan worden uitgewerkt. Als je bijvoorbeeld de dieren conditioneert door elke dag eten op dezelfde plaats te leggen, kan je ze gemakkelijker vangen.''

De nacht valt over Zedelgem. Het spit bij de slager wordt opnieuw binnengehaald. De Grill-Mobiel rijdt het dorp uit. Er wordt niet tot diep in de nacht gegeten en gedronken en gelachen en gefeest en stoere verhalen over de jacht verteld. Castard de hond ligt uit te slapen bij het haardvuur. Hij heeft een kalme dag achter de rug.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees