Braziliaanse gevechtssport de nieuwste rage in Vlaanderen

,,Capoeira is pure kunst''

,,Capoeira is pure kunst''

Foto: © gia

Als dansen voor doetjes is en vechten voor potige binken, dan is capoeira de ideale sport voor zachtaardige macho's en stoere danseressen. De spectaculaire Braziliaanse sport combineert muziek en dans met vervaarlijke gevechtstechnieken en wordt alsmaar populairder in Vlaanderen. ,,De combinatie van exotische muziek, dans, acrobatie en gevechtstechnieken maakt de sport erg aantrekkelijk. Capoeira is alles in één'', zegt Abehla van de Vlaamse Capoeira Federatie.

Het is ijzig koud in Gent. Een snijdende wind huilt om de gebouwen, maar uit een sportzaal klinken warme, exotische klanken. Een groepje mensen staat er onder het ongezellige licht van TL-lampen in een kring, een roda . Ze maken muziek, ze zingen en klappen in hun handen. In het midden van de kring voeren twee capoeiristas een gevecht. Het lijkt een beetje op een paringsdans. Ze draaien om elkaar heen, dagen elkaar uit en voeren allerlei gevechtstechnieken uit zonder elkaar echt te raken. Ze worden opgezweept door de muziek en hun bewegingen zijn niet simpel: schijntrappen, pirouettes en handenstanden.

De Braziliaanse lesgever, Mestre Dende (41) kijkt goedkeurend toe. ,,Het ziet er moeilijk uit, maar al deze mensen zijn ook van nul begonnen en kijk eens wat ze nu allemaal kunnen. Capoeira is voor iedereen: voor jong en oud, voor mensen stijf als een hark en mensen die zo soepel zijn als een elastiek. Het wordt stelselmatig opgebouwd en geleidelijk aan wordt je lichaam soepeler en krachtiger. Het geeft je beheersing en controle over je lichaam.''

Stijve kont

Zijn leerlinge Gwendolyn Fontaine (27), bijgenaamd Mariscada, beaamt de woorden van de Mestre . ,,Ik herinner mij nog mijn eerste training vijf jaar geleden. Ik weet nog dat ik toen stijf was op plaatsen waar ik nog nooit van mijn leven stijf was geweest. Vooral mijn kont was verstijfd. Ik raakte zelfs bijna niet meer van het toilet af.''

Nu voert Mariscada met veel lef handenloze radslagen uit. ,,Ik heb altijd gedanst: ballet en jazz en nog veel meer, maar ik wilde ook gevechtsporten doen. Capoeira was dé oplossing en ik zou het niet meer kunnen missen. De capoeira heb ik echt nodig om mijzelf af te reageren.''

Dynamite is een 18-jarige Braziliaanse jongen die al twee jaar in België verblijft. Hij is één van de besten van de groep en een voortrekker. Met veel lef en durf voert hij alle bewegingen uit die de Mestre hem voortoont.

,,Eigenlijk ben ik pas in België met capoeira begonnen en nu doe ik het ook in Brazilië als ik eens terugkeer. Ik doe het eigenlijk vooral voor de mooie muziek. In Brazilië zelf is het wel nog een stuk spectaculairder. Daar doen we capoeira op straat onder de brandende zon. Hier zitten we een beetje in een triestige zaal.''

De jongen laat het niet aan zijn hart komen en demonstreert alweer een salto. Breakdancers hebben blijkbaar niet voor niets een hele hoop bewegingen overgenomen uit de capoeira. ,,Elke dag train ik. Wie een goede capoeirista wil worden, moet oefenen, oefenen, oefenen'', schreeuwt hij.

Slavensport

Waarom heeft iedereen eigenlijk een Portugese bijnaam? ,,Dat is een traditie die is blijven bestaan'', zegt Abelha (Belgische naam: Debbie Hamerlynck). ,,Capoeira is ontstaan bij de slaven op de Braziliaanse plantages. Het is eigenlijk een slavensport. De slaven mochten geen gevechtssport beoefenen omdat de bewakers vreesden dat ze zich dan vrij zouden vechten. Dus vonden ze een gevechtsport uit die op dansen leek, maar ook dat werd verboden. Om hun ware identiteit verborgen te houden, kozen ze schuilnamen en wij doen dat nog altijd.''

De link met het warme Brazilië is ook in het bevroren Gent nog altijd erg aanwezig. Verschillende capoeiristas dragen T-shirts met de Braziliaanse vlag op. ,,Ik ben bezig met Portugees te leren'', zegt Gwendolyn. ,,Door de capoeira ben ik toch een beetje gefascineerd geraakt door het Zuid-Amerikaanse land. Bovendien moet ik hier af en toe liedjes voorzingen. In het Portugees. Dat moet als je een hogere graduatie, een nieuwe koord wil behalen. Dus is het wel handig als je weet wat je zingt. Deze zomer trek ik zeven weken naar Brazilië. Ik wil er ook mijn steentje bijdragen aan het straatkinderenproject dat wij hier met de capoeirafederatie ondersteunen.''

Straatkinderen

Een straatkinderenproject? Mestre Dende straalt. ,,Als een van de weinige Mestres in de wereld heb ik een verantwoordelijkheid, ook in Brazilië. Met de capoeirafederatie hier in Europa steunen we een project in Brazilië dat die kinderen een kans geeft op onderwijs en om aan capoeira te doen. Capoeira is eigenlijk een kunst, waarin alles om evenwicht draait. Na een moeilijke beweging leren wij mensen om hun lichaam weer in balans te brengen: de linker- en de rechtervoet stevig op de grond. Capoeira kan ook geestelijk evenwicht bezorgen. Veel kinderen die problemen hebben, grijpen naar alcohol of drugs. Wij hopen ze via capoeira een alternatief te bieden.''

Komen er in België ook veel mensen naar de capoeira omdat ze op zoek zijn naar evenwicht? Abehla lacht. ,,Wie met capoeira start, gaat deel uitmaken van een grote familie en krijgt steun van de andere capoeiristas. Ik ben nu negen jaar getrouwd met Dende. In België hebben we samen de eerste capoeirafederatie in Europa opgestart en nu zitten we al in bijna heel Europa. Sinds we daarmee begonnen zijn, is ons huis in Antwerpen nog nooit leeg geweest. Iedereen loopt er de deuren plat en zo hoort het ook. Dat is nu eenmaal capoeira.''

www.capoeira.be www.mus-ebrasil.com

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.