Bouquet, moeder van alle stationsromannetjes, is toe aan 3.000ste aflevering

'De slaapkamerdeur gaat steeds verder open'

'De slaapkamerdeur gaat steeds verder open'

Nummer 3.000 in de Bouquetreeks en de allereerste aflevering: het mag nu al wat erotischer.

Bouquet? Noem het gerust de moeder van alle stationsromannetjes. In '75 verscheen het eerste verhaal, inmiddels is uitgeverij Harlequin zowaar toe aan aflevering 3.000. Natuurlijk overwint de liefde nog altijd, maar toch blijkt er bij Bouquet ook best wel wat veranderd. 'Het condoom is inmiddels ingeburgerd.'

Eiland van beloften heette in '75 de eerste aflevering van de Bouquetreeks. Eindeloos verliefd kreeg aflevering 3.000 als titel mee. Die wordt speciaal voor de verjaardag gebundeld met afleveringen 1.000 en 2.000, onder de noemer En ze leefden nog lang en gelukkig . Na Bouquet kwam Harlequin nog met talloze andere reeksen, maar de oerreeks blijft na al die jaren het populairst, zo weet Esther Verhoef, sinds 2000 eindredactrice bij de Nederlandse tak van de internationale uitgeverij. Zij kiest uit het oorspronkelijk Engelstalige aanbod de verhalen die in het Nederlands worden vertaald. 'Die vinden in Vlaanderen en Nederland samen één miljoen lezeressen.'

Voor wie ze niét leest, waar draait het in de Bouquetverhalen om?

Esther Verhoef: 'Het is steevast een 'klassiek' liefdesverhaal met een oermannelijke held, à la Heathcliff uit Wuthering heights . Het botst en het knettert langs alle kanten met het vrouwelijke hoofdpersonage. Eerst strijden ze met elkaar, maar uiteindelijk worden ze toch gelukkig.'

Wat is er veranderd tussen aflevering 1 en aflevering 3.000?

'De slaapkamerdeur mag iets verder open. De liefdesscènes zijn iets explicieter geworden. Waar het vroeger bij een kus bleef, wordt de actie nu veel uitvoeriger beschreven. Het mag allemaal iets erotischer. En de lezeressen appreciëren dat ook. Vandaar dat we met Sexy een reeks verhalen hebben die daarin nog net iets verder gaan. We hebben ooit een serie geprobeerd waarin liefde en humor hand in hand gingen, maar die sloeg absoluut niet aan. Er is inmiddels ook een liefde- en suspense-serie en die doet het wél goed. Maar Bouquet is nog steeds het populairst.'

Wat zal er nooit gebeuren in zo'n verhaal? Wat is een stap te ver?

'Er kan heel veel, behalve geweld en perversiteit. Wij zouden heel graag eens een liefdesverhaal hebben tussen twee mannen of twee vrouwen, maar dat krijgen we niet aangeleverd. Blijkbaar wordt dat bij onze Amerikaanse redacteurs nog steeds niet aanvaard.'

'Feit is wel dat de grens steeds verder wordt opgeschoven. Er zijn ongeveer 1.300 auteurs die verhalen schrijven en daar zitten ook steeds meer jonge vrouwen van hier en nu tussen. Vroeger kon een echtscheiding echt niet. Nu wel. En ja, ook het condoom is bij ons inmiddels ingeburgerd.'

Bouquetverhalen worden echt nooit door een Nederlandstalig auteur geschreven?

'Nee, de verhalen worden ons aangeleverd uit Engelstalige landen. Wij kiezen daaruit degene die ons geschikt lijken. Zou iemand hier een Bouquetverhaal willen schrijven, dan zou hij of zij dat in het Engels moeten doen en het naar ons hoofdkantoor opsturen. Blijkbaar is dat toch te omslachtig. Er was wel ooit een schrijfster die met een Nederlandse man getrouwd was en die veel van haar verhalen in Nederland liet afspelen. Die bleken heel populair in het buitenland.'

Moet u in die buitenlandse verhalen soms dingen aanpassen voor onze lezers? Bijvoorbeeld omdat de gewoontes en de moraal in Amerika toch nog net iets anders zijn?

'Nee. In de jaren negentig hebben we wel eens wat vrouwonvriendelijke verhalen gehad. Omdat de Nederlandse vrouw net iets geëmancipeerder is, hebben we die toen niet uitgegeven. Ondertussen zien we dat niet meer opduiken, dus blijkbaar werd het wereldwijd niet aanvaard.'

'Voorts zie je best wel verschillen. Zo zijn in de Verenigde Staten de verhalen rond koningshuizen enorm populair. Bij ons slaan die minder aan, wellicht omdat wij wel koningshuizen hebben en Amerika niet.'

'Wat het populairst blijft, zijn de mediterrane helden: Spanjaarden, Grieken, Italianen en Arabische sjeiks. Zwangerschap is ook een populair thema. Het opvallendst is wellicht dat de verschillen minder groot zijn dan je zou denken. In heel de wereld zijn dezelfde thema's het populairst.'

Heeft u enig idee wie uw lezers zijn?

'Het zijn natuurlijk voornamelijk vrouwen en die komen uit alle leeftijden en opleidingsniveaus. Opvallend is misschien wel dat de helft van onze lezeressen hoger opgeleid is. Er zit een lichte piek in de categorie tussen 35 en 45 jaar.'

Vijf serieuze auteurs wagen zich bij ons binnenkort aan een stationsromannetje voor de inhuldiging van het Antwerpse Centraal Station. Heeft u nog tips voor hen?

'Ik ben zeer benieuwd. Zo'n verhaal schrijven is stukken moeilijker dan je denkt. Er is in elk geval geen geheime formule. Men denkt wel eens dat er een stramien bestaat, waarbij steevast op pagina 35 de eerste kus komt, maar dat is niet zo. Wat het moeilijkst blijkt, is toch om de zo typische spanning tussen man en vrouw te beschrijven. Dat is echt een kunst op zich.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees