Basketbal België-Frankrijk

Kunnen Lions stunten tegen Tony Parker?

In de uitverkochte Lotto Arena in Antwerpen spelen de Belgian Lions vanavond (20 uur) hun heenmatch tegen Frankrijk. Zondag in Pau wordt de terugmatch afgewerkt. De winnaar mag naar het EK.



Bij Frankrijk is het vooral uitkijken naar NBA-vedette Tony Parker. De speler van San Antonio Spurs werd 27 jaar geleden in Brugge geboren. Vader Tony Parker Senior speelde toen bij Avanti Brugge. Die club ging failliet en de familie Parker vertrok naar Frankrijk. 'Daardoor heeft mijn zoon de Franse nationale gekregen. Ja, als Brugge niet verdwijnt, was hij nu misschien een Belgian Lion', zegt Tony Parker Senior aan de telefoon. 'Neen, ik kan de match in België niet bijwonen. Ik moet voor zaken in Amerika blijven. Jammer, omdat ik in de herfst van mijn carrière nog bij Merksem speelde. Ik mis nu dus enerzijds een bezoekje aan Antwerpen en anderzijds een leuke partij. Ja, ik verwacht een spannende match. Frankrijk is misschien favoriet, maar ik onderschat de Lions niet hoor. Vorig jaar won Frankrijk slechts met enkele puntjes in Charleroi.'

Tony Parker Junior, drievoudig NBA-kampioen en echtgenoot van Desperate Housewife Eva Longoria, oogde gisteren vrij relax. 'Ik vind het altijd leuk om in België te zijn', vertelde hij.

Bij de Fransen spelen er nog vier NBA-spelers (Turiaf, Batum, Diaw en Mahinmi) en enkele Europese toppers als De Colo. 'Als Frankrijk als één team speelt is het misschien wel de beste ploeg van Europa', beseft bondscoach Eddy Casteels. 'Ja, misschien wel beter dan wereldkampioen Spanje. Maar, basketbal is een ploegsport en als ze de individuele toer op gaan ligt daar misschien de opening.'

Live op Grote Markt van Brussel

De interland tussen België en Frankrijk wordt rechtstreeks op de Grote Markt van Brussel uitgezonden. 'Omdat de Lotto Arena in Antwerpen uitverkocht is hebben we aan dit initiatief gedacht. Dit is een primeur voor het Belgische basketbal', aldus manager Jacques Ledure.

(cpm)



Corrigeer