Mama

Volgens Mensa betekent straf geheugen niet automatisch super-IQ

Mythe van wonderkind Max doorprikt

Mythe van wonderkind Max doorprikt

De zesjarige Maximiliano Arellano de la Noe geeft een lezing over osteoporose aan studenten geneeskunde van de universiteit van Toluca. Foto: © AFP

Zijn er nog vragen over botontkalking? Veel kans dat Maximiliano ze niet kan beantwoorden. Er een lezing over afdreunen, dat kan hij wél. Niet slecht voor een Mexicaantje van zes. Onzin, zeggen ze bij de Belgische IQ-club Mensa.

O orzaken en gevolgen van osteoporose , heette zijn lezing voor een zaal studenten geneeskunde. Achteraf slokten de journalisten hem op. Want een kind van zes dat botontkalking doceert, dat hebben ze in Mexico nog nooit gezien.

Toch is het kleine heertje Maximiliano Arellano de la Noe niet aan zijn proefstuk toe. Toen hij drie was, kende hij al zeventig landen met hoofdsteden uit het hoofd. Hij onderhield al een publiek over cardiovasculaire anatomie. Zijn ouders zeggen: ,,Onze Maximiliano heeft een fantastisch geheugen.'' Tot daar kan het verhaal kloppen. Maar ,,wonderkind'' is wellicht een brug te ver.

De kleine Mexicaan mag dan een geweldig geheugen hebben, vermoedelijk begrijpt hij niet wat hij vertelt. Dat denkt ook Jan Houben van Mensa, de vereniging van hoogbegaafde mensen. Wie lid is van Mensa, behoort tot die twee procent Belgen met een IQ van 132 of hoger.

Geniale ontdekking

Het jongste lid van Mensa is tien jaar. In België lopen vermoedelijk nog jongere genieën rond, maar hun IQ is moeilijk te testen. Jan Houben: ,,Heel jonge kinderen zijn dikwijls de taal of het rekenen nog niet meester. Je IQ verandert ook met de leeftijd: het groeit tot je 20 of 25 jaar, blijft dan zeer lang constant om vervolgens weer af te nemen. Je IQ volgt je lichamelijke toestand, zeg maar.''

Op de website van Mensa staat een test met 33 vragen waarmee je een ruwe schatting van je redenerend vermogen kunt maken. ,,Die test is voor zestien jaar en ouder. Wie minstens 27 van de 33 vragen goed beantwoordt, wordt aangeraden de volledige test te doen. Soms zijn er kinderen jonger dan zestien die de test nietsvermoedend invullen en erg goed scoren. Ik denk aan een twaalfjarige die 25 goede antwoorden op 33 geeft. Soms ontdekken we op die manier hoogbegaafde kinderen: per toeval.'' Wat de zesjarige Mexicaan betreft, heeft Jan Houben twijfels. ,,Het is goed mogelijk dat het kind een ongelooflijk geheugen heeft, maar het lijkt me onverstandig hem daarin zó te stimuleren. De kans is groot dat je daarmee andere aspecten van zijn ontwikkeling afremt.''

Overal ter wereld zijn er ouders die denken dat ze een hoogbegaafd kind hebben. Ook Mensa krijgt vragen van ouders om hun heel jonge kind op zijn of haar IQ te testen. ,,De limiet om lid te worden van Mensa is tien jaar. Onder die leeftijd is het héél moeilijk een IQ te testen.''

Als het om echt jonge kinderen gaat, verwijst Mensa hen door naar de Centra voor Leerlingenbegeleiding. ,,In extreme gevallen is er nog altijd het Centrum voor Begaafdheidsonderzoek in Antwerpen.''

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees