'België klaar voor ramp als Spaanse griep'

'Mocht er een pandemie met de impact van de Spaanse griep losbreken, kunnen we direct eenderde van de bevolking helpen', zegt Marc Van Ranst, interministerieel commissaris influenza in ons land.

Het interministerieel commissariaat stelde gisteren zijn actieplan voor, maar liet tegelijkertijd niet na te benadrukken dat er in ons land nog niets aan de hand is. 'Het griepvirus is vastgesteld in Mexico en de Amerikaanse staten Kansas en New York. De gevallen in Nieuw-Zeeland, Spanje en Frankrijk zijn niet bevestigd', zegt Van Ranst.

'Niettemin moeten we waakzaam blijven. Daarom worden aan passagiers die terugkeren uit de Verenigde Staten flyers uitgedeeld met info van wat ze moeten doen wanneer ze symptomen van griep bij zichzelf vaststellen. Vanaf dinsdag komen ook de eerste reizigers uit Mexico terug. Die komen uit de vakantiebestemming Cancun, een plaats die even ver van de epidemiehaarden ligt verwijderd als Brussel van Warschau.'

Reizigers die koorts ontwikkelen, hoesten, last hebben van een lopende neus en pijnlijke spieren en gewrichten, wordt gevraagd thuis te blijven en de huisarts te contacteren. 'Samen met de gezondheidsinspecteur kan de arts dan nagaan of het om een gewone griep gaat of om de Mexicaanse variant van H1N1', zegt Van Ranst. Via de huisartswachtkringen krijgen alle artsen trouwens een brief met uitleg over wat ze moeten ondernemen indien ze een patiënt met deze symptomen op bezoek krijgen.

'Op dit moment hoeven er in België geen maatregelen te worden genomen, maar we zijn wel klaar voor een uitbraak van een mogelijke pandemie. De voorraad aan antivirale middelen is voldoende om eenderde van de bevolking meteen te behandelen. Ter vergelijking: daarmee zou je een epidemie ter grootte van de Spaanse griep uit 1918 kunnen behandelen.'

'Mocht de epidemie het kaliber hebben van de Aziatische griep (1957) of de Hong Kong-griep (1968), dan hebben we overschot. Een half miljoen behandelingen ligt klaar en daarnaast hebben we bulkpoeder dat indien nodig tot tabletten kan worden verwerkt, waarmee we nog eens ruim 2,5 miljoen mensen zouden kunnen helpen.'

Van Ranst wijst er ook nog op dat de vaak terugkerende term varkensgriep misleidend is. 'Het gaat om een nieuwe stam die voor een kwart uit Amerikaans varkensvirus en uit evenveel delen Euro-Aziatisch varkensvirus, vogelgriepvirus en humaan griepvirus bestaat. Daarom is een discussie over besmet varkensvlees in deze zaak totaal niet aan de orde. Maatregelen zoals die in Rusland (een ban op de import van varkensvlees uit Mexico en delen van de VS, nvdr.) , zijn totaal zinloos.'

(MAC)

Corrigeer

MEER NIEUWS