,,In de ogen van de jury ben ik nog een snotneus''

Vader Piet en dochter Nina Van Eeckhaut voor het eerst samen voor assisenhof

Vader Piet en dochter Nina Van Eeckhaut voor het eerst samen voor assisenhof

Foto: © gia

,,Laat me duidelijk zijn: het was Nina's keuze om rechten te studeren, het was Nina's keuze om strafpleiter te woren en het was Nina's keuze om bij mij te komen werken. Ik zit daar voor niets tussen.'' Advocaat Piet Van Eeckhaut (65) zegt het met hetzelfde aplomb waarmee hij al dertig jaar assisenjury's probeert te overtuigen. Volgende week pleit hij voor het eerst samen met zijn 25-jarige dochter Nina voor het Brugse assisenhof. ,,Jonge gedrevenheid gekoppeld aan relativerende ervaring. We zijn zeer complementair.''

Afspraak in de Gentse advocatenstraat , de Recolettenlei rechtover het justitiepaleis. In het grootste bureau van de advocatenpraktijk, omgeven door spotprenten van Piet Van Eeckhaut en herinneringen aan mensen die hem dierbaar zijn.

De verhoudingen zijn duidelijk: de vader-patron neemt plaats in de grote bureauzetel, dochter Nina in een kleinere stoel. ,,Wat wil je, dit is mijn vaste plaats'', zegt Piet Van Eeckhaut. En dan tegen Nina. ,,Of wil je misschien ruilen, je zegt het maar.''

,,Als we hier binnenstappen dan draaien we de vader/dochter-knop om. Iedereen spreekt me hier aan met meester, PVE of een zeldzame keer patron'', zegt de vader. ,,Ik hou het op meester. In het begin kreeg ik dat moeilijk over mijn lippen, maar het went stilaan'', zegt de dochter.

Beginnersfouten

De verschillen tussen Piet en Nina Van Eeckhaut liggen voor het rapen. Hij is een man van 65, zij een vrouw van 25. Hij heeft 88 assisenprocessen achter de rug, zij begint aan haar tweede zaak. Hij is de zoon van een spoorwegarbeider uit Aalst, zij de dochter van een bekend advocaat uit Sint-Martens-Latem...

Piet Van Eeckhaut : ,,Excuseer, uit Gent. Ik voel me een echte Gentenaar. Maar het klopt dat onze achtergronden totaal verschillen. Ik ben een kind van de democratisering van het onderwijs. Mijn ouders woonden langs de verkeerde kant van de Dender, de kant van de arbeiders, Daens en Louis-Paul Boon. Zonder het Fonds van de Meerbegaafden zou ik nooit gestudeerd hebben.''

Nina Van Eeckhaut : ,,Op dat vlak had ik geen zorgen, maar mijn afkomst had ook nadelen. De druk die op mijn vader gelegd werd, was veel minder. Niemand verwachtte iets van hem. Al wat hij bereikte was winst. Ook nu nog ondervind ik dat. Ik heb het gevoel dat ik nadrukkelijk op de vingers gekeken wordt en dat het mij niet gegund wordt om zoals iedereen beginnersfouten te maken.''

,,Sommige collega's gaan er bovendien van uit dat ik alles zomaar in de schoot geworpen krijg. Dan ga ik steigeren, want ik moet even hard werken als de anderen. Ook 's avonds en tijdens de weekends. Ik heb dat eerlijk gezegd wat onderschat. Ik vraag me zelfs af of dat ooit combineerbaar zal zijn met een gezin. Voor een vrouw lijkt me dat niet evident.''

Je had ook bedrijfsjurist kunnen worden met een job van 9 tot 5.

,,Dat wil ik nu net niet. Ik heb wel aanbiedingen gekregen uit die hoek, maar ik heb ze geen seconde in overweging genomen. Ik hou - net zoals mijn vader - van het strafrecht, het familierecht, het kinderrecht...''

,,Ik ga graag met mensen om en ik hou er enorm van om anderen te overtuigen. Het gerecht draait niet alleen rond gelijk, ongelijk en straffen, maar ook rond begrip en kansen krijgen. Wie bijvoorbeeld een jeugdzonde begaat mag niet niet voor het leven getekend worden door zijn straf. Als advocaat kan je daarin het verschil maken. De voldoening die je daaruit haalt is onbetaalbaar.''

Een strafpleiter zet wel zijn deur open voor alle miserie van de wereld rondom hem. Het zijn niet meteen de lottowinnaars die bij een advocaat aankloppen. Piet Van Eeckhaut : ,,Dat klopt. De tijdsgeest wordt er trouwens niet beter op. De problemen zijn nog altijd dezelfde als dertig jaar geleden, maar de mensen klagen steeds meer en zijn steeds vaker overtuigd van hun grote gelijk. Als advocaat kan je dan nauwelijks nog goed doen: als je de zaak wint is dat vanzelfsprekend en als je verliest dan heb je gefaald. Die opgang van de klaagcultuur stuit me zwaar tegen de borst.''

Nina Van Eeckhaut : ,,We moeten voortdurend opboksen tegen vooroordelen. Je moet maar eens luisteren aan de deur van de rechtbank: justitie is rot, de rechters zijn corrupt, de advocaten zijn geldwolven ... Mijn haren komen recht van dat soort populisme. Het zit zeer diep tegenwoordig, alleszins veel dieper dan dertig jaar geleden.''

,,Als een cliënt die toer opgaat, dan zet ik hem meteen op zijn nummer. Ik ben niet het type dat voortdurend begrijpende schouderklopjes uitdeelt en stroop aan de baard smeert, want daar dwing je geen respect mee af.''

,,Ik ben zeer kritisch en bewaar altijd een afstand. Ik kan me wel inleven in wat een medemens meemaakt, maar ik laat me niet meeslepen in zijn verhaal en ik neem het nog minder mee naar bed. Als advocaat moet je de problemen niet overnemen, je moet ze proberen op te lossen.''

Piet Van Eeckhaut : ,,Zo hoort het: wel empathie, maar geen sympathie.''

Tafelspringer

Laten we het eens over het verschil in stijl hebben. Word je soms vergeleken met je vader?

,,Ja, ik krijg wel eens de opmerking dat ik net als mijn vader klink. Logisch toch? Mijn vader is een geboren verteller en als je daar jaren mee samenleeft dan pik je onbewust sommige technieken op. Wat helemaal niet wil zeggen dat ik probeer te imiteren. Dat zou het domste zijn wat ik kan doen, want mijn vader is uniek als pleiter. Een levende legende. Ik verdraag het zelfs niet als iemand kritiek op hem heeft.''

Piet Van Eeckhaut : ,,Ik heb haar maar één raad gegeven: wees jezelf, onthou mijn goeie kanten en vermijd mijn fouten. Ik heb de indruk dat ze goed geluisterd heeft. Haar stijl is alleszins minder barok. Zij pleit zakelijker, bondiger, moderner. Maar daarom niet minder goed.''

Nina Van Eeckhaut : ,,Dat heeft onder meer te maken met mijn leeftijd. In de ogen van een assisenjury ben ik nog een snotneus. Het zou nogal arrogant overkomen mocht ik die mensen urenlang onderhouden over het leven, de liefde, jaloezie en wraak. Ook al heb ik daar al veel over gelezen, uit mijn mond zou dat weinig indruk maken. Daarom zullen we volgende week goed afspreken hoe we de thema's verdelen.''

,,Ik heb van mijn vader de liefde voor het woord geërfd. Ik ben net als hem een boekenverslindster, maar in mijn pleidooien probeer ik te doseren en grenzen te leggen . Een advocaat moet zichzelf graag horen spreken, maar hij mag niet telkens opnieuw de grote registers opentrekken. Een goed pleidooi moet in verhouding staan tot het gewicht van de zaak.''

,,Soms lukt me dat aardig, een andere keer is het minder. Ik heb veel gebreken, maar alleszins geen gebrek aan zelfkritiek. Ik ben niet te beroerd om toe te geven dat ik fout zit. Vroeger werkte die zelfkritiek zelfs verlammend, maar nu kan ik daar beter mee om.''

Je bent anderzijds wel zeer zelfzeker voor een beginnende advocate. Je klinkt een pak ouder dan je leeftijd.

,,Bedankt, maar ik kan mijn leeftijd niet verbergen. Je moet als jonge advocate maar eens een oudere man bezoeken die net opgepakt is. Moet zij mij hier uit de gevangenis halen ? Je ziet het hem zo denken. Als die man dan ook nog eens een moslim is, dan moet je als vrouw soms dubbel tegen die vooroordelen vechten.''

,,Ik laat me daar niet door ontmoedigen. Na zo'n slechte start bijt ik me des te harder vast in de zaak om toch mijn gram te halen. Daar doe ik het voor: voor de kick en de blik wanneer ik mijn slag thuis haal. Ik ben eigenlijk een ambitieus beestje. Ik ben bereid om hard te knokken.''

Piet Van Eeckhaut : ,,Jong zijn heeft soms nadelen, maar ook voordelen. Als je zoals ik een dag ouder wordt, dan loert het cynisme om elke hoek. Het blaségevoel dat je alles al gezien hebt en dat je beter je energie in iets waardevollers kan stoppen.''

,,Daarom is het goed dat hier ook enkele jonge vennoten rondlopen die overlopen van de motivatie en het engagement. Ik ga er van uit dat ze van mij iets leren, maar tegelijk beletten ze dat ik al te cynisch zou worden.''

Een paar maanden geleden zei je net voor een pleidooi in een assisenzaak dat je niet wakker lag van je cliënt. Ik hoef niet op de blaren te zitten, want ik heb die moord niet begaan. Terwijl hij vanavond naar de gevangenis gaat, kijk ik met een glas wijn naar het voetbal, zei je. Maar daarna pleitte je jezelf drie uur lang in het zweet voor diezelfde man.

Piet Van Eeckhaut : ,,Dat bedoelde ik daarnet. Je moet kunnen relativeren, maar niet ten koste van je engagement.''

Slotvraag: van Piet Van Eechaut is bekend dat hij in zijn jongere jaren altijd te vinden was voor een stevig glas in goed gezelschap. Heeft Nina dat bourgondische trekje geërfd?

Piet Van Eeckhaut : ,,Mag ik eerst even? Mijn devies is altijd geweest dat we zo hard mogelijk moeten werken en ons zo goed mogelijk moeten amuseren. De jaren hebben mij wat getemd, maar ik hou nog altijd van de dingen die het leven aangenaam maken. Een glas wijn, een lekkere maaltijd, een goed boek...''

Nina Van Eeckhaut : ,,In mijn studententijd was ik een eersteklas fuifbeest en tafelspringer. Ook nu kan ik nog behoorlijk wat verdragen. Hoe kan je als advocaat over het leven spreken zonder je daarin onder te dompelen? Ik hoed mij voor absolute soberheid en geheelonthouders. Dat heeft meestal iets verdachts.''

Piet Van Eeckhaut . ,,Dat zijn de woorden van Nina Van Eeckhaut, niet die van Piet Van Eeckhaut. Maar je zal me niet horen beweren dat ze ongelijk heeft.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

Meest Gelezen

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees