Philippe Gilbert neemt in Wevelgem geen risico's voor de Ronde

Philippe Gilbert reed zich in Gent-Wevelgem de longen uit het lijf voor ploegmaat André Greipel, maar die maakte het harde labeur van onze landgenoot niet af in de spurt. 'Vierde, dat onthoudt niemand, hé.'

'Ik was de snelste!' Even verwarring toen André Greipel (Omega Pharma - Lotto) in Wevelgem over de streep kwam. Was hij echt de rapste of toch vierde, zoals de omroeper net had aangekondigd? De Duitser bleek wel degelijk geklopt te zijn door Boonen, Bennati en Farrar. 'Ik zat helemaal ingesloten. Tien meter voorbij de finish reed ik wél iedereen voorbij', verklaarde Greipel zijn nederlaag achteraf. 'Het team heeft fantastisch gewerkt. Het probleem was dat het peloton verbrokkeld raakte en wij plots moesten rijden om de vluchters in te halen. Philippe en Marcel (Sieberg, red.) hebben hard gewerkt, maar op het laatste had ik geen enkele ploegmaat meer bij me. Het team kan ik echt niets verwijten, het is mijn verantwoordelijkheid om het af te maken. Tien meter na de lijn is niet op de lijn.'

Ook Philippe Gilbert (36ste) was achteraf een tikje teleurgesteld. 'Vierde, dat onthoudt niemand, hé. Maar ik heb gedaan wat ik kon.'

En dat was best fraai: bij de eerste doortocht draaide de Monegask als eerste van het peloton de Kemmelberg op, net voor de tweede passage reed hij lek, waardoor Lotto geen mannetje mee had in de ontsnapping van vier met Chavanel en Stannard. 'Quik Step had met Chavanel iemand mee, dus zij hoefden niet te rijden voor Boonen. HTC reed niet op kop omdat Cavendish net was gevallen, dus wij waren wel verplicht te werken. Als je zo'n groepje hier een halve minuut geeft, kan het best gevaarlijk worden', besefte Gilbert.

'Phil' reed zich de longen uit het lijf, maar hij strandde uiteindelijk op een tiental seconden van de vier koplopers. 'Op drie kilometer van de finish heb ik tegen André gezegd dat hij niet in mijn wiel moest blijven omdat ik à bloc zat. Ik wist bovendien dat het een gevaarlijke aankomst was, dus ik wilde op voorhand voor André werken, niet in de laatste kilometers. Geen denken aan dat ik een week voor de Ronde tegen de grond ga.'

Een échte test voor de Ronde was het gisteren evenwel niet, zo gaf Gilbert toe. 'Het was niet echt lastig vandaag, niemand had goesting om te koersen. Ik heb zelf een keer geprobeerd om met Hushovd en Hincapie naar de kopgroep te rijden, maar toen ik van de kop af ging, wilde niemand meer samenwerken en viel het stil. Gelukkig waren er enkele valpartijen, anders was er echt niets gebeurd.'

Over zijn eigen vorm is Gilbert opvallend kort. 'Mijn conditie is goed, normaal.' Of hij deze week de Ronde nog zal verkennen is afhankelijk van het weer. 'Ik weet ook nog niet welk gedeelte van het parcours ik zal rijden. Maar dat ik véél zal moeten rijden, dat is zeker. Regen of zonneschijn? Dat maakt mij niet uit. Ik pas me wel aan.'

Wat hij onthoudt van het laatste weekend voor Vlaanderens Mooiste? 'We hebben een super Cancellara gezien. Op dit moment is er simpelweg geen renner die beter rijdt dan hij. We zullen het tactisch heel slim moeten spelen, anders weet ik het ook niet meer Als hij is zoals in Harelbeke, zal er niet veel aan te doen zijn, vrees ik.'

Geeft hij zich dan nu al gewonnen? 'Nee, Harelbeke is de Ronde niet, hé.' En stiekem hoopt Gilbert ook op de hulp van... Filippo Pozzato, de man die vorige week in Milaan-Sanremo zijn ultieme aanval fnuikte. 'De antikoers is tegenwoordig in de mode. Iedereen volgt, iedereen kijkt naar iedereen, iedereen kijkt naar achter. Pozzato is daar een specialist in. (lacht) Hij heeft de gewoonte om de favoriet te laten verliezen, dus dan mag hij dat zondag ook doen met Cancellara.'

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.