D'Ambrosio finisht 14de: 'Ik ga nu niet juichen'

Voor het eerst in bijna 17 jaar wist een Belg een Grand Prix Formule 1 uit te rijden. Jérôme D'Ambrosio deed in Melbourne wat van hem werd verwacht en zorgde er voor dat hij alle mogelijke ervaring opdeed. De 14de plaats waarop hij de race eindigde was eigenlijk van ondergeschikt belang.

Het was al een overwinning op zich dat Jérôme D'Ambrosio in Australië überhaupt aan de start mocht komen. Tijdens alle vrije trainingen slaagde hij er met zijn allesbehalve competitieve Virgin-bolide immers niet in om zich binnen de reglementair verplichte 107 procent van de snelste tijd te rijden, maar tijdens de kwalificaties lukte hem dat gelukkig wel.

'Uiteraard ben ik tevreden dat ik er bij ben, maar mijn tijd had wel wat beter gekund', oordeelde een ernstige D'Ambrosio vlak na de eerste kwalificatiesessie uit zijn F1-carrière. 'Bij mijn tweede run was ik verrast door het snelheidsverschil dat er met sommige andere wagens is. Ik moet me er op toeleggen om dat in de toekomst te verbeteren.'

Nors maar fit

Zondag kende een quasi identiek verloop voor de 25-jarige Brabander. Ontspannen, bijna speels in de aanloop naar de belangrijkste wedstrijd uit zijn carrière, een wedstrijd die hij quasi foutloos afwerkte. Om dan na de race duidelijk nors, maar fysiek amper getekend, uit de wagen te stappen. Een uurtje later - na een intensieve en soms bewogen debriefing met de ingenieurs - kon D'Ambrosio dan toch al iets of wat ontspannen de pers te woord te staan.

'Jullie mogen niet van me verwachten dat ik nu ga beginnen juichen en springen omdat ik de eerste Grand Prix van mijn carrière heb gereden', klonk het. 'Dit is wat ik doe, punt. Eigenlijk was dit een race als een ander. In de aanloop naar de wedstrijd heb ik me gewoon geconcentreerd op het doorlopen van de juiste procedures. Eerst dit, dan dat, dan dat. En toen kwam het plezantste moment: de start. Genieten, ja, toch wel. Maar vanaf bocht één was het alweer pure ernst en oppassen geblazen. Ik had Trulli kunnen aanvallen, maar ik wou niet meteen riskeren iemand te torpederen. Nadien heb ik gewoon mijn job gedaan. Reed Schumacher achter me? Dat heb ik niet eens meegekregen.'

Nog veel verbeteren

Nuchter, eerlijk, to-the-point. Jérôme D'Ambrosio ten voeten uit. Hij moet dit jaar nog bergen werk verzetten, en dat beseft hij maar al te goed. 'Ik heb net een uitdraai van alle handelingen van Timo (Glock, red.) gevraagd. Om die vanavond of morgen naast die van mij te leggen. Sommige aspecten moet ik weten te verbeteren, zoals er voor te zorgen dat ik niet te veel tijd verlies als iemand me dubbelt. Af en toe schoot ik daar een paar seconden bij in, dat is veel te veel.'

Australië is wat D'Ambrosio betreft ondertussen al bijna geschiedenis. Vandaag stapt hij op het vliegtuig richting Maleisië, waar hij zich samen met enkele intimi en personal trainer Simon - voormalig lid van het Brits olympisch roeiteam - intensief zal voorbereiden op de warmste race van het jaar.

'Een beetje vakantie ook, maar tussen de trainingen door zal ik toch nog even de gegevens van Australië analyseren', besluit D'Ambrosio. 'Als we begin mei in Turkije nieuwe evoluties op de wagen krijgen, wil ik helemaal klaar zijn om ze ten volle te kunnen benutten.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.