Salah Mejri bij Antwerp Giants van (straf)bankzitter tot matchwinnaar

Salah Mejri bij Antwerp Giants van  (straf)bankzitter tot matchwinnaar

Salah Mejri luistert naar coach Eddy Casteels. De Tunesiër maakte al indruk bij de Antwerp Giants. was Foto: © Walter Saenen

Antwerp Giants won na een thriller en één verlenging in Gent. Opvallend: de 2m16 grote Salah Mejri zat de volle veertig minuten op de bank en leidde in de verlenging de Giants mee naar de winst.

Salah Mejri had een ongeval met zijn wagen en was begin vorige week lichtjes ziek. 'Hij was niet op training en dit terwijl ik met mijn ploeg in volle voorbereiding ben op de play-offs', zegt coach Eddy Casteels. 'Mejri krijgt geen voorkeursbehandeling. Ik gaf in eerste instantie de kans aan jongere Maarten Rademakers, iemand die hard werkt op training. Wat er tussen mij en Mejri is, dat is voor de kleedkamer. Als je ziet wat hij in de verlenging brengt, weet je wat een wapen hij kan zijn.'

'Ik had een klein ongelukje, niets ernstigs. De auto is nog intact', reageert Mejri. 'Dat ik in het begin van de week enkele trainingen miste, is correct. De dokter zei dat ik in bed moest blijven. Als de coach me tijdens de partij op de bank zet, is dat normaal. Er is geen probleem, hoor. Integendeel, dat de coach mij hard aanpakt, is het bewijs dat hij in mij iets ziet.'

Gent domineerde tegen een Antwerp zonder Mejri de rebound en had een derde zege op rij in het bereik. Het miste echter koelbloedigheid. De kleine Bosco, met 1m75 de kleinste speler in de Ethias League, kon met een bom voor Gent nog een verlenging afdwingen. Toen Mejri, met zijn 2m16 de grootste speler in eerste klasse, in overtime zijn opwachting maakte, was het liedje van Gent echter uit. Met 6 punten, 5 rebounds en 1 blockshot in 3 minuten en 15 seconden was Mejri de bezieler van de winst.

Revolutie

Mejri, die op het WK in Turkije in september met Tunesië meespeelde, viert zijn debuut in Europa en is een ruwe diamant. Na topprestaties in het begin van de campagne tegen Charleroi en Dynamo Moskou was er snel interesse van NBA-clubs New York Knicks en Dallas Mavericks. De jongste maanden was hij echter een schim van zichzelf.

'De revolutie in Tunesië zat toch een tijdje mijn hoofd', zegt Mejri. 'Hoewel het in de stad waar mijn familie woont (Jendouba, red.) relatief rustig bleef, ben je daar toch mee bezig. Ik hoop dat alles nu achter de rug is en dat ik de Giants in de play-offs kan helpen. De NBA? Ik lig volgend seizoen nog onder contract. Zwijg dus maar eventjes van die droom.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.