Jef Valkeniers wil zelfs op zijn 71ste VLD leiden

Jef Valkeniers wil zelfs op zijn 71ste VLD leiden

Foto: © Vum

,,Bart Somers is minister-president geweest, akkoord. Maar van al die andere kandidaten is er niet één die zoveel heeft bereikt als ik. Mijn CV mag gezien zijn.'' Jef Valkeniers (71), alias Jef Lawijt, mengt zich luidruchtig in de strijd voor het VLD-voorzitterschap. ,,Ik wil vooral een signaal geven dat iemand van vijftig, zestig of zelfs zeventig niet zomaar afgeschreven is.''

,,Ik ben hier in Dilbeek actief in OCMW en gemeenteraad. Ik ben voorzitter van de fanfare, ik ben actief in ontwikkelingssamenwerking, enzovoort. Kortom, ik klop nog altijd mijn zestig à zeventig uren in de week.'' Jef Valkeniers, dertig jaar lang parlementslid en ooit staatssecretaris, is sinds 2003 weg uit de nationale politiek. Maar de gewezen VU-man verraste deze week door een gooi te doen naar het VLD-voorzitterschap. ,,Ik weet ook wel dat ik mijn leeftijd tegen heb. Maar mentaal gesproken of inzake geheugen of dynamisme moet ik niet onderdoen voor om 't even wie van die andere kandidaten.''

Waarom neemt u geen genoegen met Bart Somers?

,,Kijk naar de CVP (Valkeniers doelt op CD&V, red.), waar die jongeman (Karel Van Butsel) tien procent van de stemmen behaalde met zijn pleidooi voor de vrijwilliger. Wel, ik wil een signaal geven dat senioren niet zomaar mogen worden afgeschreven.''

Bart Somers zegt net dat de pensioenleeftijd moet worden afgeschaft en dat iedereen tot na zijn 65ste de kans moet krijgen om te blijven werken.

,,Daar ga ik mee akkoord. Maar ik mag toch met hem van mening verschillen op andere punten? Van Bart wordt gezegd dat hij te zeer onder invloed staat van de partijtop (Valkeniers doelt op het trio Guy Verhofdstadt, Karel De Gucht, Patrick Dewael, red.). Dat is ook wel juist. Als hij eenmaal verkozen is tot partijvoorzitter, moet Somers zich daar echt van losmaken.''

In een nota van zeven bladzijden motiveert u uw kandidatuur, en bekritiseert u ook de partijtop, die veel te links zou zijn.

,,We moeten echt af van dat links-liberalisme. Bij de jongste verkiezingen hebben we vooral verloren aan Blok en N-VA, dat zegt genoeg. Ook al die schimpscheuten aan het adres van katholieke instellingen zijn nergens goed voor. U zou nog raar opkijken hoeveel VLD'ers toch nog kerkelijk zijn.''

U hebt wel meer kritiek op de VLD-toppers.

,,Een partij die beweert dat de politiek dichter bij de burger moet staan, moet geen provinciale kieskringen maken. Ik zie ook niet in waarom politici niet meer aan dienstbetoon mogen doen: mensen raad geven is toch niet verkeerd? En die zogenaamde spin doctors zijn duur en overbodig. Noël Slangen kwam vooral met een eigen schandaal in de krant. Ik heb Guy Verhofstadt ook nog zo gewaarschuwd dat hij met zijn belofte van 200.000 extra jobs met vuur speelde. Kijk maar hoe zich dat nu tegen hem keert. Om toch maar wat meer jobs te creëren is die Ikea-wet er gekomen: maar moet de VLD nu echt de gangmaker zijn van een regeling die de kleine zelfstandige wurgt?''

Zeven kandidaten voor het VLD-voorzitterschap: is dat niet wat veel?

,,We vertrekken met zeven, maar daarom blijven we niet met zeven tot de finish. Ik deel de mening van Hugo Coveliers dat we samen moeten bekijken wat we gemeenschappelijk hebben. Coveliers, Jean-Marie Dedecker en ik zijn meer behoudsgezind. Misschien dat we ons achter één kandidaat kunnen scharen, ik ben bereid daarover te praten. Maar pas op: ze kunnen zich ook achter mij scharen, hé. (PDB)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees